Thành tích tốt nhất từ đầu mùa của Bouchard là vào đến chung kết hai giải đấu “nhỏ xíu” tại Hobart và Kuala Lumpur trong khi không thể đi quá vòng 3 ở tất cả các giải đấu còn lại. Tay vợt 22 tuổi này đang trải qua những thời điểm hết sức khó khăn trong sự nghiệp sau khi tạo được tiếng vang với việc lọt vào trận chung kết Grand Slam cách đây hai năm ở Wimbledon. Từ một vị trí trong Top 10, giờ đây cô đang phải cố gắng làm lại từ hạng 42 thế giới, tất nhiên, không phải là một nhiệm vụ dễ dàng trước sự vươn lên mạnh mẽ của rất nhiều đối thủ đồng trang lứa.

Bouchard khởi đầu thuận lợi trên sân nhà
Bouchard khởi đầu thuận lợi trên sân nhà

Không có nhiều kỷ niệm đẹp tại Rogers Cup khi hai mùa liên tiếp phải dừng chân ngay trận đấu mở màn, Bouchard lần này đã xuất sắc vượt qua Lucie Safarova trong trận ra quân sau 3 ván đấu cực kỳ căng thẳng với tỉ số 6-3, 3-6, 7-6. Rạng sáng 28-7, Bouchard gặp lại Dominika Cibulkova, người đã loại cô ở vòng 3 Wimbledon vừa qua.

Dominika Cibulkova bị loại
Dominika Cibulkova bị loại

Những cú đánh mạnh mẽ từ cuối sân của Cibulkova thực sự gây khó cho Bouchard ở đầu trận. Tuy nhiên, tay vợt chủ nhà cũng không chịu kém khi quyết định chơi đôi công với đối thủ người Slovakia và kết thúc sớm ván đầu tiên ở điểm số 6-2. Ván tiếp theo, khi Cibulkova có dấu hiệu mệt mỏi vì chấn thương ở lưng, Bouchard tấn công ồ ạt và giành luôn phần thắng 6-0, khép lại trận đấu sau 73 phút tranh tài.

Kristina Kucova
Kristina Kucova

Không chỉ hạt giống số 11 Cibulkova, một tay vợt mạnh khác là hạt giống số 8 Carla Suarez Navarro cũng thất bại 6-3, 4-6, 4-6 trước Kristina Kucova. Tay vợt 26 tuổi người Croatia xếp hạng 126 thế giới này sẽ là thử thách tiếp theo dành cho Eugene Bouchard. Trong khi đó, hạt giống số 13 Sam Stosur bất ngờ gác vợt trước đối thủ 19 tuổi Daria Kasatkina trong hai ván với tỉ số 6-7, 3-6.

Venus Williams quá mạnh trước các đối thủ đàn em
Venus Williams quá mạnh trước các đối thủ đàn em

Tại Rogers Cup năm nay, hạt giống số 1 Serena Williams đã quyết định rút lui sớm để chữa trị dứt điểm chấn thương vai, chuẩn bị tốt nhất cho Olympic Rio. Chị gái của cô là Venus Williams vẫn thi đấu rất tốt như khi vào đến bán kết Wimbledon và chung kết giải WTA Stanford. Với vị trí hạt giống số 6, Venus hứa hẹn sẽ là một ứng viên nặng ký, đối thủ khó chịu cho bất cứ tay vợt trẻ nào, cho dù đó có là đồng hương Madison Keys ở vòng ba hay hạt giống số 4 Agnieszka Radwanska ở tứ kết.

Marin Cilic bị loại trước ngưỡng cửa vòng ba
Marin Cilic bị loại trước ngưỡng cửa vòng ba

Tại bảng nam, hai kết quả bất ngờ nhất tính đến thời điểm này chính là thất bại của hạt giống số 8 Marin Cilic và hạt giống số 9 John Isner. Trong khi nhà vô địch Mỹ mở rộng 2014 Cilic gục ngã trước đồng hương Ivo Karlovic với tỉ số 4-6, 6-7 là điều có thể chấp nhận được khi bộ đôi Croatia này bất phân thắng bại trong những lần chạm trán cùng nhau suốt 6 năm qua thì việc Isner gác vợt trước đồng hương Ryan Harrison là kết quả khó tưởng tượng nhất. Harrison hiện chỉ xếp hạng 144 thế giới, tức kém Isner gần 130 bậc và anh chỉ có mặt ở trận đấu này sau khi vất vả vượt qua vòng loại cũng như loại được Andrey Kuznetsov ở trận ra quân vòng chính.

Ryan Harrison gây bất ngờ
Ryan Harrison gây bất ngờ

Hạt giống số 6 Dominic Thiem bỏ cuộc trước Kevin Anderson khi chưa kết thúc ván đầu tiên do chấn thương cũng là kết quả đáng chú ý bên cạnh việc tay vợt nằm ngoài Top 100 là Rajeev Ram đánh bại hạt giống số 13 Lucas Pouille trong vòng hai ván với tỉ số 6-4, 7-6.

Milos Raonic
Milos Raonic

Các ứng cử viên hàng đầu như Novak Djokovic (hạt giống số 1), Stan Wawrinka (số 2), Kei Nishikori (số 3), Milos Raonic (số 4), Tomas Berdych (số 5), David Goffin (số 7), Gael Monfils (số 10)… đều đã giành vé vào vòng 3, tạo nên những cuộc thư hùng hết sức hấp dẫn, nhất là khi sau đây ít ngày, hầu hết trong số họ sẽ lại có dịp chạm trán cùng nhau tại đấu trường Olympic.

Kiều nữ Bouchard khởi đầu tốt ở Rogers Cup

Djokovic và Nishikori khởi đầu thuận lợi ở Rogers Cup

Đông Linh - Ảnh: Reuters