Chắc chắn ngay cả những người hâm mộ khó tính nhất cũng không thể tưởng tượng nổi viễn cảnh ứng viên vô địch Liverpool bị đánh bại bởi đối thủ đang chật vật tìm đường trụ hạng Watford, huống hồ còn thua với tỉ số 0-3 không tưởng.

Không nhiều người để ý đến cuộc đối đầu giữa Watford và Liverpool, đơn giản vì tất cả còn bận tính toán bao giờ "The Kop" vượt qua Man City về số trận thắng liên tiếp, đến khi nào sẽ bắt kịp chuỗi trận bất bại dài nhất do Arsenal nắm giữ và sẽ vô địch mùa này sớm bao nhiêu vòng. Mọi người có vẻ như bị lóa mắt bởi sự khác biệt quá lớn về đẳng cấp cũng như thứ hạng giữa hai CLB đang đứng ở… hai đầu bảng xếp hạng. Liverpool sở hữu hàng công hiệu quả thứ nhì (chỉ sau Man City) và hàng thủ tốt nhất sau 26 trận thắng và 1 trận hòa, trong khi Watford đứng áp chót với số bàn thắng ghi được ít nhất và là một trong số các đội để thủng lưới nhiều nhất.

Bóng đá có ma lực cuốn hút mọi người bởi không bị ràng buộc bởi bất cứ con số thống kê nào, không bao giờ là đáp án đơn giản từ các phép tính cộng trừ. Sớm được thừa nhận là "Đội bóng mạnh nhất lịch sử Premier League", Liverpool như ngủ quên trên vầng hào quang do chính mình tạo dựng trong hơn 13 tháng qua dù ông thầy J.Klopp luôn phủ nhận đội bóng của ông chưa bao giờ nghĩ đến việc trở thành kỷ lục gia…

Kỳ tích Watford, bi kịch Liverpool - Ảnh 1.

Kỳ tích sụp đổ là bài học cảnh tỉnh kịp thời dành cho Liverpool Ảnh: REUTERS

Việc lần đầu tiên có được 2 tuần lễ nghỉ đông có vẻ không mang lại hiệu ứng tích cực đối với một số đội bóng Anh mà Liverpool là một ví dụ. Sau kỳ nghỉ, các cầu thủ Liverpool như nặng nề hơn, thi đấu chệch choạc trong tâm trạng hững hờ. Hai chiến thắng trước Norwich hay West Ham không mang tính thuyết phục bởi hàng thủ "thép" để thủng lưới đến 5 bàn, trong khi việc để thua Atletico Madrid và Watford xem ra sẽ còn để lại nhiều dư chấn, đặc biệt khi hàng công "khủng" hoàn toàn tịt ngòi.

Thất bại trước Watford không ảnh hưởng nhiều đến khả năng vô địch của Liverpool nhưng chắc chắn các đối thủ sẽ nghiên cứu kỹ băng ghi hình trận đấu để tìm phương án khắc chế đoàn quân hùng mạnh này. Không chỉ thua đội bóng chơi phòng ngự lừng danh Atletico Madrid, Liverpool giờ đây bất lực trước cả lối chơi đôi công của Watford khi đội bóng đang trong tình cảnh khốn cùng này thi đấu áp sát không ngại va chạm, phòng ngự chặt kết hợp phản công nhanh cực kỳ hiệu quả.

Bước ra từ trận thua 0-3 trước Man United, các học trò của HLV N.Pearson tự tin chơi thứ bóng đá tấn công và được cộng hưởng bởi hệ thống phòng ngự lơi lỏng của đội khách. Bàn thua thứ nhất, Van Dijk không quyết liệt theo kèm Doucoure, để cầu thủ này chuyền bóng cho Ismaila Sarr đệm bóng cận thành. Bàn thua thứ nhì hoàn toàn từ sai sót của Dejan Lovren khi dâng lên quá cao, không theo kịp tốc độ của Sarr trong pha thoát đi ngoạn mục bên hành lang phải. Ismaila Sarr và Troy Deeney là hai hung thần của Liverpool trận này nhưng rõ ràng, màn trình diễn tệ hại của hàng công đội khách cũng đáng phải nhận những lời chỉ trích. Liverpool kiểm soát bóng tốt nhưng chỉ tung ra được 7 cú dứt điểm cả trận với vỏn vẹn 1 lần trúng đích.

HLV J.Klopp trần tình, rằng đội bóng của ông cảm nhận được nhiều tín hiệu tích cực từ trận thua tệ hại ở Vicarage Road. Bản thân ông thầy người Đức và đội bóng của mình rõ ràng đang chịu rất nhiều áp lực từ truyền thông với những con số, kỷ lục. Tuy nhiên, một khi đang tiến rất sát đến chiếc cúp bạc Ngoại hạng Anh đã chờ đợi mòn mỏi gần 30 năm qua, Liverpool hiểu rõ họ cần phải làm gì ở thời điểm này. 

Đông Linh