Lee Nguyễn từng là công thần của ông bầu Đoàn Nguyên Đức cho đến thời điểm HLV Kiatisak được mời về dẫn dắt HAGL năm 2011. Ngôi sao người Mỹ gốc Việt buộc phải ra đi. Nay sau 10 năm, cả Kiatisak và Lee Nguyễn cùng quay trở lại Việt Nam và có dịp đối đầu nhau khi HAGL chạm trán CLB TP HCM trên sân Pleiku ở vòng 6 V-League (ngày 28-3, VTV6 trực tiếp lúc 17 giờ).

Nhiều người mong chờ cuộc gặp gỡ của HLV Kiatisak với Lee Nguyễn, bởi họ từng cùng một đội bóng nhưng nhiều mâu thuẫn nảy sinh đã khiến bầu Đức phải đẩy ngôi sao người Mỹ gốc Việt ra đi. Sau đó, Lee Nguyễn đến với B.Bình Dương nhưng anh cũng không thành công, phải trở về Mỹ.

HLV Kiatisak khi đó cũng không để lại nhiều dấu ấn trên ghế huấn luyện đội bóng phố núi, để rồi phải chia tay trở về Thái Lan. Sau đó, Lee Nguyễn trở thành ngôi sao của Giải Bóng đá nhà nghề Mỹ trong màu áo New England Revolution, còn HLV Kiatisak thành công cùng đội tuyển Thái Lan, liên tục vô địch AFF Cup và SEA Games.

Lee Nguyễn gặp lại Công Phượng, Kiatisak - Ảnh 1.

Lee Nguyễn rất tự tin khi trở lại sân Pleiku (Ảnh: ĐỨC ANH)

Nếu gác lại những mâu thuẫn từng khiến Lee Nguyễn và HLV Kiatisak không hợp nhau 10 năm trước, giờ đây cuộc tái ngộ của họ hứa hẹn sẽ cực kỳ đáng nhớ. Hiện tại, dưới thời của HLV Kiatisak, HAGL đang cho thấy sự tiến bộ mạnh mẽ, khác hẳn những mùa bóng trước. Công Phượng, Văn Toàn, Văn Thanh liên tục tỏa sáng ở V-League đã giúp đội bóng phố núi lần đầu tiên tận hưởng cảm giác đứng đầu bảng xếp hạng sau 5 vòng đấu. Với người hâm mộ, điều mà họ chờ đợi không chỉ là cái bắt tay chào nhau của Kiatisak với Lee Nguyễn, mà xa hơn sẽ là cuộc so tài đỉnh cao của ngôi sao Giải Bóng đá nhà nghề Mỹ với Công Phượng, tài năng được yêu mến nhất CLB HAGL.

Những ngày qua, người hâm mộ chuyền tay nhau tấm ảnh Công Phượng đứng cạnh Lee Nguyễn, lúc đó là ngôi sao của HAGL, còn Phượng chỉ là cậu bé đang được rèn giũa tại Học viện HAGL JMG. Trả lời báo chí, Lee Nguyễn đánh giá cao Công Phượng, cầu thủ từng được anh dắt tay ra sân hơn 10 năm trước.

"Tôi thích tấm ảnh, đó là vẻ đẹp của bóng đá. Giờ cậu ấy đã trưởng thành, đóng góp cho tuyển Việt Nam. Tôi mừng vì điều đó. Tôi rất vui khi trở lại Pleiku, nơi mình từng khoác áo HAGL lần đầu tiên. Nó gợi lại cho tôi nhiều ký ức. Nhiều thứ đã thay đổi qua nhiều năm như khu nhà ở, khung cảnh xung quanh đây" - tiền vệ sinh năm 1986 chia sẻ với báo chí.

Lee Nguyễn sẽ giáp mặt Kiatisak, Công Phượng và nhất là Chủ tịch CLB HAGL Đoàn Nguyên Đức, những người cũ anh từng ở bên cạnh nhiều năm trước. Đây là trận đấu khó quên và rất được chờ đợi ở vòng 6.

"Từ ngày trở lại Việt Nam, tôi chưa gặp Kiatisak và cũng không liên lạc gì với ông ấy. Nếu gặp nhau trên sân, tôi sẽ chào hỏi bình thường thôi. Những thay đổi của đội bóng TP HCM phải chờ HLV Mano Polking quyết định trước trận. Chúng tôi thì sẵn sàng, cố gắng tập luyện. CLB TP HCM muốn chơi đẹp, kiểm soát bóng, HAGL cũng như vậy. Hy vọng họ chơi tấn công nhiều để có trận đấu hay" - Lee Nguyễn cho biết.

HAGL đang đứng đầu bảng với 10 điểm, còn CLB TP HCM xếp vào nhóm dưới với 6 điểm sau 5 vòng. Lợi thế đang thuộc về đội chủ nhà.

Bên cạnh cặp đấu HAGL - CLB TP HCM, 3 trận đấu còn lại cũng rất hấp dẫn. SLNA sẽ tiếp đón Viettel (BĐTV, 17 giờ) trong trận đấu mà Phan Văn Đức sẽ có dịp so tài với những trung vệ hàng đầu đội tuyển Quốc gia như Bùi Tiến Dũng, Quế Ngọc Hải. Ở hai trận khác, Hải Phòng sẽ chạm trán Than Quảng Ninh (VTV5, 18 giờ) và Sài Gòn FC gặp Nam Định (BĐTV, 19 giờ 15).
ANH DŨNG