Trong lịch sử Giải Ngoại hạng Anh, Leicester luôn được xem là "miếng mồi ngon" đối với Man United khi để thua nhiều trận nhất (19 trận) cũng như để thủng lưới nhiều nhất (60 bàn) trước đối thủ nặng ký này. 22 phen chạm trán với Man United kể từ tháng 8-1998, Leicester chỉ thắng 1, hòa 4 và thua 17 trận.

Những con số thống kê thực sự đang chống lại Leicester và lịch sử khó lòng được viết lại ở cuộc thư hùng tại sân King Power, khi Man United đang thi đấu thăng hoa ở những chuyến hành quân xa nhà. Động lực chiến thắng của Man United là rất rõ ràng ở "trận cầu 6 điểm" này, bởi họ vừa có thể giành lấy vị trí thứ nhì từ tay Leicester vừa chính thức tuyên chiến với đội đầu bảng Liverpool khi chỉ còn kém nhà đương kim vô địch 2 điểm mà trong tay vẫn còn một trận chưa đấu.

Leicester - Man United: Tặng quà vua sân khách - Ảnh 1.

Man United sẽ lại khiến chủ nhà Leicester (trái) ôm hận. Ảnh: REUTERS

Niềm tin vào chiến thắng của "Quỷ đỏ" hoàn toàn có cơ sở, khi đoàn quân của HLV Ole Gunnar Solskjaer chính là đội bóng có thành tích thi đấu tốt nhất trong vòng một tháng qua với 4 thắng, 1 hòa, ghi được tổng cộng 15 bàn. Leicester chẳng chịu kém đối thủ là bao khi cũng kịp mang về 3 trận thắng nhưng vấn đề cốt yếu là trong 5 thất bại từ đầu mùa, họ đã thua đến 3 lần ngay tại sân nhà King Power!

Một trong những mối bận tâm của HLV Solskjaer ở chuyến hành quân đến sân của Leicester chính là phải kiềm tỏa được mũi nhọn Jamie Vardy - chân sút 33 tuổi đã ghi đến 45% tổng số bàn thắng của đội chủ nhà từ đầu mùa. Trọng trách này tất nhiên sẽ được ông giao phó cho trung vệ thủ quân Harry Maguire, chốt chặn quan trọng đã không vắng mặt bất cứ trận đấu nào của Man United cũng như từng là thành viên của Leicester, chắc chắn hiểu rõ mọi điểm mạnh yếu của những đồng đội cũ.

Leicester đang khao khát trả "món nợ" mùa trước khi đôi bên gặp nhau cũng tại sân King Power ở trận đấu cuối cùng mang ý nghĩa định đoạt suất vé dự Champions League. Đội khách Man United giành chiến thắng chung cuộc 2-0, bằng điểm với Leicester nhưng xếp trên một bậc nhờ hiệu số phụ, đẩy "Bầy cáo" sang đấu trường Europa League. Ở cuộc tái đấu rất quan trọng lần này, nếu đánh bại Man United, Leicester sẽ chặn đứng được tham vọng giành ngôi nhì bảng của đối thủ, thậm chí còn có thể đẩy Man United xuống vị trí thứ 8.

Mọi tính toán đều chỉ là lý thuyết và thực tế cho thấy Man United hoàn toàn vượt trội về mọi mặt so với đội chủ nhà. Leicester ở vòng đấu trước đã đánh bại Tottenham tại London và được nghỉ ngơi trọn tuần lễ trước trận cầu tâm điểm của lượt đấu "Ngày tặng quà". Man United dù vậy cũng đã có giải pháp thích ứng khi chỉ dùng "đội hình hai" để đấu với Everton ở tứ kết Cúp Liên đoàn hồi giữa tuần.

Xét về phong độ, hàng công Man United với Greenwood - Rashford - Martial hoàn toàn lấn lướt bộ ba Barnes - Vardy - Maddison của đội chủ nhà, chưa kể tuyến tiền vệ của "Quỷ đỏ" cũng được đánh giá năng động hơn ở cả khâu đánh chặn lẫn tổ chức tấn công. Ai "tặng quà" ai trong ngày Boxing Day có lẽ còn phải chờ đến khi trận đấu kết thúc nhưng niềm tin của các cổ động viên Man United chưa bao giờ mạnh mẽ như lúc này.

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 26-12:

Aston Villa - Crystal Palace (22 giờ, K+PM), Fulham - Southampton (22 giờ, K+PC), Arsenal - Chelsea (0 giờ 30 phút ngày 27-12, K+PM), Man City - Newcastle (3 giờ ngày 27-12, K+PM), Sheffield United - Everton (3 giờ ngày 27-12, K+PC).

ĐÔNG LINH