Một hình ảnh hết sức ấn tượng đập vào mắt người hâm mộ thành phố Leicester chiều 5-8 khi 19 chiếc xe hơi sang trọng BMW I8s màu xanh đậu xếp hàng ngay ngắn bên ngoài sân vận động King Power. Đây chính là những món quà mà chủ tịch CLB Vichai Srivaddhanaprabha hứa thưởng sau khi Leicester giành được chức vô địch giải Ngoại hạng Anh đầu tiên trong lịch sử 132 năm của đội bóng này hồi cuối tháng 5 vừa qua.

Dàn xe siêu sang được dùng làm phần thưởng cho các cầu thủ Leicester
Dàn xe siêu sang được dùng làm phần thưởng cho các cầu thủ Leicester

Ông bầu tỉ phú người Thái Lan hết sức tế nhị và tinh tế khi chọn thời điểm này để trao thưởng cho các cầu thủ dù “Ngày tặng quà” theo phong tục Công giáo vẫn chưa đến. Đội bóng có biệt danh “Bầy cáo” vừa kết thúc chuyến du đấu Bắc Mỹ không mấy thành công về mặt tỉ số trong khuôn khổ ICC 2016. Chỉ hai trận đấu với các nhà vô địch Pháp (PSG) và Tây Ban Nha (Barcelona), đoàn quân của HLV Claudio Ranieri đã để thủng lưới đến 8 bàn và chỉ có được 2 bàn thắng danh dự.

Cầu thủ xuất sắc Riyad Mahrez đã cam kết tương lai với Leicester

Cầu thủ xuất sắc Riyad Mahrez đã cam kết tương lai với Leicester

Tuy nhiên, xét về phương diện một giải đấu giao hữu, kết quả thắng-thua chỉ là yếu tố phụ, nhất là khi Leicester biết rõ vị trí của mình, một đội bóng “chiếu dưới” chẳng thể so sánh với các đối thủ giàu truyền thống và đầy ắp thành tích quốc tế. Nói cách khác, Leicester nhận được rất nhiều bài học quý giá cho hành trình bảo vệ chức vô địch đầu tay của mình, như cách nói vui của chính HLV Claudio Ranieri, rằng Leicester sẽ còn thua nhiều hơn nữa khi đội bóng của ông tham gia lần đầu đấu trường Champions League bằng dàn cầu thủ còn khá vô danh.

Thủ quân Wes Morgan tranh bóng với Luis Suarez của Barcelona
Thủ quân Wes Morgan tranh bóng với Luis Suarez của Barcelona

Trao thưởng ở thời điểm này, ông bầu Vichai Srivaddhanaprabha muốn động viên tinh thần các cầu thủ con cưng của mình ngay trước thềm trận tranh Community Shield (vẫn được gọi là Siêu cúp nước Anh) với Man United tại sân Wembley đêm 7-8.

Phần thưởng trị giá 105.000 bảng dành cho các cầu thủ Leicester
Phần thưởng trị giá 105.000 bảng dành cho các cầu thủ Leicester

Với trị giá mỗi chiếc xe lên đến 105.000 bảng (khoảng 3 tỉ đồng Việt Nam), vị tỉ phú người Thái Lan đã chi khoảng 2 triệu bảng cho “liều doping tinh thần” đắt đỏ nhưng xứng đáng này. Được biết, trị giá mỗi món quà theo lời hứa ban đầu của ông Vichai chỉ khoảng 30.000 bảng nhưng khi đến tay các cầu thủ, giá trị đã được đẩy lên hơn 300% trị giá. Tất nhiên, những cầu thủ đã ra đi sẽ không được nhận món quà đắt giá này, như N’Golo Kante, Mark Schwarzer, Callum Elder…

Thủ môn Kasper Schmeichel sẽ ký hợp đồng mới với Leicester

Thủ môn Kasper Schmeichel sẽ ký hợp đồng mới với Leicester

Số tiền mà ông Vichai Srivaddhanaprabha bỏ ra thưởng cho các cầu thủ nói trên chưa thấm vào đâu so với khoản 150 triệu bảng Anh mà đội thu về sau khi đăng quang. Chưa kể, Leicester sẽ còn có thêm khoản thu nhập khủng từ quảng cáo, tài trợ… sau khi có mặt ở Champions League.

Tuy mới chỉ giành được chức vô địch giải Ngoại hạng lần đầu nhưng Leicester không xa lạ với Community Shield, trận đấu mở màn mùa giải mới. Năm 1971, với tư cách đội vô địch giải Hạng nhất nước Anh, Leicester đã đánh bại Liverpool với tỉ số 1-0 để giành chiếc Siêu cúp danh giá này.

Jamie Vardy đã sẵn sàng cho chiến dịch bảo vệ ngôi vô địch với Leicester
Jamie Vardy đã sẵn sàng cho chiến dịch bảo vệ ngôi vô địch với Leicester

Sau trận đấu ngày 7-8 với Man United, Leicester sẽ chính thức bước vào chiến dịch bảo vệ ngôi vô địch của mình ở giải Ngoại hạng bằng trận đấu với tân binh Hull City vào ngày 13-8.

Leicester vô địch nước Anh lần đầu sau 132 năm
Leicester vô địch nước Anh lần đầu sau 132 năm
Đ.Linh (theo DailyMail)