Chứng kiến cả hai khoảnh khắc quan trọng, từ việc Burnley cắt đứt chuỗi 69 trận bất bại của Liverpool tại sân Anfield hôm 22-1 cho đến thời điểm Bruno Fernandes của Man United sút phạt thành công để loại "Lữ đoàn Đỏ" khỏi đấu trường FA Cup, cựu danh thủ Jamie Carragher chỉ còn biết thốt lên đầy nghẹn ngào ở buổi bình luận trực tiếp của kênh truyền hình Sky Sports rạng sáng 25-1: "Tôi không thể nhớ đã có lúc nào mà quá nhiều cầu thủ Liverpool cùng sa sút phong độ như hiện nay!".

Một Liverpool mệt mỏi, thiếu trước hụt sau về nhân sự cùng với lối chơi đã bị mọi đối thủ "bắt bài" xem ra khó lòng trụ vững ở chặng đường gian nan phía trước. Không còn lo lắng gì ở hai mặt trận League Cup và FA Cup vì đã thua sớm, đoàn quân của Jurgen Klopp sẽ phải tập trung sức lực cho loạt trận Ngoại hạng sắp tới khi lần lượt chạm trán những đối thủ khó chịu như Tottenham, West Ham, Brighton, Man City và Leicester. 

Xen kẽ với cuộc chiến ở lượt đi vòng 16 Champions League gặp "ngựa ô" mùa trước là RB Leipzig, Liverpool sẽ hối hả quay về nước Anh để chuẩn bị cho trận derby Merseyside với Everton trên sân nhà Anfield. Một lịch trình thi đấu đủ làm nản lòng các CĐV nhưng vấn đề chính lại thuộc về phong độ của dàn cầu thủ đã và đang có dấu hiệu mệt mỏi đến cùng cực.

Liverpool: Bước lùi của nhà vô địch - Ảnh 1.

Liverpool đối mặt với vô vàn thách thức ở mùa giải đầy ắp khó khăn Ảnh: REUTERS

Đâu là nguyên nhân của sự sa sút không tưởng của đội bóng áo đỏ thành phố cảng? Việc Mohamed Salah chấm dứt cơn khô hạn kéo dài 4 trận với cú đúp bàn thắng vào lưới Man United không đủ để dự báo về sự trở lại của hàng công một thời gieo rắc nỗi kinh hoàng khắp trời Âu. Kể từ thắng lợi 7-0 trước Crystal Palace, các chân sút của Liverpool bỗng tịt ngòi trước mọi khung thành. 4 trận đấu gần nhất tại Giải Ngoại hạng, Liverpool tung ra 87 cú sút nhưng không ghi nổi bàn thắng nào. Tình hình này càng khiến HLV Klopp thêm "nhớ" Diogo Jota, chân sút dính chấn thương trong trận đấu thủ tục với FC Midtjylland ở Champions League.

Hai hậu vệ cánh Alexander-Arnold và Andy Robertson đang chơi dưới sức, phòng ngự kém cũng như tham gia tấn công không mấy hiệu quả. Chưa hết, việc HLV Klopp đau đầu với chuyện bố trí cặp trung vệ qua từng trận cho thấy tuyến phòng ngự của Liverpool hiện gặp khó đến đâu. Fabinho được kéo về chỉ huy hàng thủ và tiền vệ người Brazil cứ phải loay hoay tìm cách thích ứng với các đối tác cũng chơi "trái kèo", từ Jordan Henderson, Rhys Williams đến Nathaniel Phillips. Chính từ những sai sót của Fabinho và Rhys Williams, Liverpool đã để Man United vượt lên dẫn bàn và thắng chung cuộc ở cuộc thư hùng tại vòng 4 FA Cup.

Một giải đấu khép lại nhưng mở ra chặng đường mới vô vàn khó khăn cho Liverpool. Đầu hàng số phận hay tự quyết cuộc chơi bằng bản lĩnh nhà vô địch châu Âu và nước Anh, câu trả lời chỉ Liverpool mới có thể đưa ra.

Chelsea sa thải HLV Lampard

CLB Chelsea hôm 25-1 thông báo sa thải HLV trưởng Frank Lampard sau khi đội bóng thành London này có phong độ tệ hại trong thời gian vừa qua. Theo báo Telegraph, ứng cử viên được Chelsea nhắm đến để thay thế Lampard là cựu HLV PSG Thomas Tuchel. Trong 8 trận đấu gần nhất, thầy trò HLV Lampard đã thất bại đến 5 lần và hiện xếp thứ 9 trên bảng xếp hạng Premier League, gần như không có cơ hội tranh vô địch mùa này. Ở vòng 1/8 Champions League, họ cũng phải đối đầu với Atletico Madrid, đội đang dẫn đầu Giải Tây Ban Nha.

T.Phước

Đông Linh