Cuộc chiến trên sân Anfield chính là tâm điểm của vòng đấu 34 Giải Ngoại hạng Anh mà nếu chiến thắng ở trận đấu hứa hẹn "long trời lở đất" đêm nay, Liverpool sẽ có cơ hội áp sát danh hiệu vô địch đã chờ đợi bấy lâu nay. Man "xanh" vòng đấu này ra sân sớm và hoàn toàn có khả năng đánh bại Crystal Palace để tái chiếm vị trí số 1 trong vòng… 2 giờ, thậm chí giữ luôn đến hết mùa giải nếu Liverpool sẩy chân trước Chelsea.

Đây chính là nỗi lo của rất nhiều CĐV Liverpool khi rất nhiều người còn lưu giữ ký ức buồn 5 năm trước, thời điểm "lữ đoàn đỏ" tiến rất sát ngôi vô địch Anh đầu tiên kể từ năm 1990 nhưng mọi hy vọng đã tan biến sau cuộc chiến với Chelsea cũng tại sân nhà Anfield. Đó là màn chạm trán giữa hai đội khi ấy đang chia nhau ngôi nhất, nhì bảng xếp hạng khi giải chỉ còn 3 vòng đấu với Liverpool bỏ xa Chelsea đến 5 điểm. Man City xếp thứ ba, đá ít hơn 1 trận và kém Liverpool 6 điểm, gần như chẳng còn hy vọng đua tranh ngôi vô địch.

Trận đấu diễn ra khá nhạt nhẽo cho đến cuối hiệp 1 khi thủ quân S.Gerrard nhận đường chuyền ngang của đồng đội M.Sakho. Chưa hết chấn thương lưng nhưng vẫn phải cắn răng ra trận, Gerrard bất cẩn trượt chân, bóng đến chân Demba Ba và tiền đạo của Chelsea không bỏ lỡ cơ hội thoát xuống hạ thủ thành S.Mignolet. Bàn thua khiến Liverpool sụp đổ và Willian ghi thêm bàn thứ nhì cho Chelsea ở cuối trận, nhấn chìm "The Kop" bằng tỉ số 2-0.

Liverpool - Chelsea: Thử thách bản lĩnh - Ảnh 1.

Hazard (giữa) sẽ là điểm tựa để Chelsea hy vọng cản bước tiến mạnh mẽ của Liverpool Ảnh: REUTERS

Thất bại cũng khiến Liverpool phải trả giá bằng danh hiệu vô địch mà họ chờ đợi suốt 26 năm. "lữ đoàn đỏ" chỉ kiếm được 4 điểm ở 2 vòng còn lại trong khi Man City toàn thắng các trận, lên ngôi khi hơn lại đối thủ 2 điểm!

Liverpool giờ đã khác xưa khi quân giỏi, tướng tài, ngoài điểm tựa sân nhà còn là việc được nghỉ nhiều hơn Chelsea 1 ngày sau loạt trận ở các cúp châu Âu giữa tuần qua. "The Blues" mùa này không còn là thế lực đáng gờm tại Anh với thành tích thi đấu khá phập phù dưới thời HLV trưởng M.Sarri. Đoàn quân áo xanh thành London chỉ còn biết trông chờ vào màn tỏa sáng của E.Hazard trong khi Liverpool có thừa giải pháp để "trị" tuyển thủ người Bỉ này. HLV J.Klopp có lẽ sẽ bố trí J.Gomez, người vừa trở lại sau chấn thương, đá cặp trung vệ cùng với Van Dijk nhằm phong tỏa ngôi sao phía Chelsea.

Liverpool sau 5 mùa giải giờ đã trên đường trở lại với vai trò một đội bóng lớn ở cả sân cỏ nước Anh lẫn đấu trường châu lục. Ngoài hàng thủ xây chắc với 2 lá chắn thép gồm thủ môn Alisson và trung vệ Van Dijk còn dàn tấn công siêu hạng với bộ ba Mane - Firmino - Salah. Tổng số bàn thắng của họ hơn đứt những gì mà 14 đội bóng khác làm được tại Premier League mùa này.

Man City từng đánh bại Chelsea 6-0 nhưng lại mong "The Blues" thăng hoa tại Anfield, gián tiếp giúp họ cầm chân Liverpool. Tuy nhiên, Chelsea khó mà đáp ứng nguyện vọng của Pep Guardiola khi bản thân đội bóng này không đủ lực để góp tiếng nói trong cuộc đua "song mã" Liverpool - Man City dù thầy trò HLV Sarri cũng rất muốn kiếm điểm để hy vọng chen chân vào cuộc đua top 4. Hàng thủ chông chênh và hàng tiền vệ không giỏi chống pressing có thể sẽ khiến đội khách trả giá, thậm chí sớm vỡ trận… 

Lịch THTT ngày 14-4

Crystal Palace - Man City (20 giờ, các kênh); Lille - PSG (2 giờ ngày 15-4, SCTV17); Dusseldorf - Bayern Munich (20 giờ 30 phút, FoxSport); Chievo - Napoli (23 giờ), Frosinone - Inter Milan (1 giờ 30 phút ngày 15-4) trên FPTPlay.

Đông Linh