Chút nghi ngờ có thể dành cho Liverpool hẳn phải đến từ thất bại mới đây ở trận tranh Community Shield (còn gọi là trận Siêu cúp Anh) với Arsenal. Các học trò của HLV Jurgen Kloop đã thi đấu mờ nhạt, ít có cú dứt điểm nào ra hồn để rồi gục ngã ở loạt đá luân lưu. Trong cả kỳ chuyển nhượng ngắn ngủi mùa hè vừa qua, "Lữ đoàn Đỏ" cũng chưa có nổi bản hợp đồng chất lượng nào trong khi các đối thủ thi nhau kích nổ hàng loạt thương vụ làm náo động cả châu Âu.


Khai mạc giải Ngoại hạng Anh: Liverpool đại chiến tân binh Leeds United - Ảnh 1.

Thách thức cho Liverpool từ tân binh Leeds United. Ảnh: REUTERS

Mùa giải năm ngoái, Liverpool cũng đá trận mở màn với một tân binh và dễ dàng đánh bại Norwich bằng tỉ số 4-1. Tình hình này khó có thể được lặp lại bởi Leeds chính là một trong những đội bóng được chờ đợi sẽ tỏa sáng ở sân cỏ Ngoại hạng mùa giải năm nay sau khi khép lại chặng đường 16 năm lênh đênh ở các giải đấu hạng thấp.

Đội bóng vùng Tây Yorkshire từng lọt vào đến bán kết Champions League mùa giải 2000-2001 và là cái nôi sản sinh ra nhiều gương mặt tên tuổi của làng cầu xứ sở sương mù. Trải qua nhiều thăng trầm, Leeds đã thực sự trở lại dưới tay nhà cầm quân lão luyện Marcelo Bielsa, từng được xem là "thầy" của những HLV tài năng như Pep Guardiola hay Mauricio Pochettino. Vị chuyên gia người Argentina này am hiểu thời cuộc và biết phải làm gì để Leeds không phải chật vật lo trụ hạng ngay khi trở lại đấu trường cao nhất của bóng đá Anh.

Vẫn với lực lượng từng đưa đội bóng đến chức vô địch giải Hạng nhất mùa rồi bằng chuỗi 6 trận cuối mùa toàn thắng, lại được bổ sung nhiều cầu thủ chất lượng như chân sút tuyển Tây Ban Nha Rodrigo (Valencia), hậu vệ người Đức Robin Koch (Freiburg), tiền vệ Joe Gelhardt (Wigan), Leeds tự tin đối đầu sòng phẳng cùng tân vô địch nước Anh Liverpool.

Lần gần nhất gặp nhau trong khuôn khổ Cúp Liên đoàn Anh tháng 11-2016, Liverpool giành chiến thắng 2-0 trước Leeds với các pha lập công của Divock Origi và Ben Woodburn. Hai "siêu dự bị" này giờ vẫn còn ngồi… dự bị trong khi đội hình của Leeds gần như đã thay đổi toàn bộ sau 4 năm, sức mạnh đặt vào bộ khung gồm thủ môn nhiều kinh nghiệm Kiko Cassila, trung vệ Stuart Dallas, cặp tiền vệ trung tâm Pablo Hernandez – Kalvin Phillips và bộ đôi tiền đạo Helder Costa, Rodrigo.

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 12-9:

Fulham – Arsenal (18 giờ 30 phút, K+PM), Crystal Place  - Southampton (21 giờ, K+PM), West Ham – Newcastle (2 giờ, ngày 13-9, K+PM)

Đông Linh