Được xem là trận cầu tâm điểm của lượt trận 29 Giải Ngoại hạng Anh (được đôn lên đá xen kẽ ngay sau vòng 26 theo yêu cầu chung trong bối cảnh tình hình dịch bệnh diễn biến phức tạp), cuộc chạm trán giữa 2 đội bóng nhiều duyên nợ Liverpool và Chelsea được dự báo sẽ rất gay cấn, không khoan nhượng khi đôi bên đều nỗ lực đua tranh một vị trí trong Top 4.

Mục tiêu đặt ra cho chủ nhà Liverpool không hề thấp nhưng rõ ràng là một bước lùi đối với đội đương kim vô địch. Từ vị thế ứng viên số 1, Liverpool đang bị đẩy xuống tận hạng 6, kém đội dẫn đầu Man City đến 22 điểm khi giải chỉ còn 11 lượt trận. Từ chỗ lo lắng "Lữ đoàn đỏ" chẳng còn cơ hội bảo vệ ngai vàng, người hâm mộ đội bóng này cũng phải chuẩn bị sẵn tâm lý một khi thầy trò HLV Jurgen Klopp bị hất văng khỏi nhóm đua tranh các suất vé dự cúp châu Âu.

Liverpool: Hy vọng mong manh của nhà vô địch - Ảnh 1.

Liverpool mong chờ duyên ghi bàn trước kình địch Chelsea Ảnh: REUTERS

Viễn cảnh đầy bi quan ấy sẽ không diễn ra nếu Liverpool biết cách đứng dậy, như họ đã làm rất tốt trước RB Leipzig cũng như Sheffield United mới đây (đều thắng với tỉ số 2-0). Chỉ có điều, Chelsea lại thuộc về một đẳng cấp khác khi được dẫn dắt bởi người đồng hương mà tài năng không hề kém cạnh Jurgen Klopp - chính là Thomas Tuchel.

Bên cạnh các dự đoán về một cuộc chạm trán không thật sự sôi nổi ở phương diện tấn công, các con số thống kê vẫn cho thấy điều ngược lại. Chelsea hiện tại có thể kém duyên ghi bàn so với thời của Frank Lampard, hay bộ 3 tiền đạo Liverpool đang vất vả tìm lại bản năng sát thủ nhưng chắc chắn 2 đội sẽ không rời cuộc thư hùng tại sân Anfield mà không xé toang mành lưới đối phương ít nhất 1 lần.

Liverpool dù có thừa bản lĩnh khi đối đầu với nhóm "Big six" nhưng rõ ràng đang gặp nhiều khó khăn về lực lượng. Trong khi đó, Chelsea dưới quyền Thomas Tuchel đang dần khẳng định lối chơi thực dụng nhưng hiệu quả, bảo đảm không thua dù có thể ghi bàn rất ít trong khi phải giữ sạch mành lưới nhà.

Làn gió mới mang tên Thomas Tuchel liệu có giúp Chelsea làm nên chuyện trước Liverpool, ít nhất cũng để đòi lại món nợ thất bại 0-2 ở lượt đi?

Đào Tùng