Quãng đường gần 2 thập kỷ dẫu chưa dài nhưng cũng là khoảng thời gian đáng ghi nhận đối với bất kỳ đội bóng nào trên hành trình tìm lại những tháng ngày vinh quang cũ. Ðối với Liverpool, nỗi khát khao ấy càng trở nên khắc khoải hơn bao giờ hết khi đội bóng chủ sân Anfield vừa trải qua một mùa giải tuyệt vời, thậm chí hay nhất trong nhiều năm trở lại đây bằng việc được đánh giá là ứng cử viên vô địch hàng đầu ở 2 sân chơi danh giá bậc nhất: Giải Ngoại hạng Anh và đấu trường Champions League.

Thế nhưng, cũng với đội bóng có biệt danh "lữ đoàn đỏ", đỉnh cao và vực sâu giờ đây chỉ còn được phân định bằng một lằn ranh cực kỳ mong manh. Từ chỗ hơn Man City đến 7 điểm hồi đầu năm mới 2019, giờ đây Liverpool phải đặt mình trong tâm thế rượt đuổi đối thủ này với 1 điểm ít hơn khi giải chỉ còn 2 vòng đấu. Ðáng nói là trong khi Man City chỉ phải gặp những đội bóng dưới cơ như Leicester và Brighton thì Liverpool sẽ còn phải chạm trán với những đối thủ "xương xẩu" cỡ Newcastle và Wolverhampton (Wolves). Ðừng quên "Bầy sói" từng là nỗi ám ảnh của các thành viên nhóm "Big Six" khi họ đè bẹp Arsenal lẫn Tottenham với tỉ số 3-1, hạ M.U lẫn Chelsea với cùng tỉ số 2-1… Wolves cũng từng giành chiến thắng 2-1 trước chính Liverpool, loại đội bóng thành phố cảng khỏi đấu trường FA Cup hồi tháng 1.

Liverpool, Klopp và dớp về nhì - Ảnh 1.

HLV Klopp và học trò có rất ít hy vọng để giành một danh hiệu lớn vào cuối mùa này khi họ hụt hơi ở trận quan trọng. Ảnh: REUTERS

Nếu không có bất ngờ nào ập đến, Liverpool sẽ trở thành đội bóng về nhì vĩ đại nhất trong lịch sử các giải vô địch quốc gia hàng đầu châu Âu trong trường hợp họ thắng cả 2 vòng đấu cuối để cán đích với tổng điểm 97, nhiều hơn 1 điểm so với khi Real Madrid vô địch La Liga mùa giải 2010. Man City chỉ cần giành trọn 6 điểm ở 2 lượt đấu cuối là bảo vệ thành công danh hiệu vô địch Ngoại hạng Anh, bất chấp kình địch Liverpool thi đấu ra sao.

Sự hụt hẫng của các CĐV Liverpool vẫn chưa dừng lại ở đó khi tại sân chơi Champions League, đoàn quân của HLV J.Klopp cũng đối mặt nguy cơ phải dừng bước ngay sau vòng bán kết khi đã để thua 0-3 trước Barcelona ở trận lượt đi hồi giữa tuần. Liverpool vẫn còn trọn vẹn 90 phút của trận lượt về trên sân nhà để hy vọng nhưng thực tế cho thấy việc lội ngược dòng trước Barca thời điểm này với The Kop xem ra còn khó hơn rất nhiều lần so với chuyện họ có thể vượt lên trước Man City ở Premier League.

Nếu Liverpool một lần nữa cán đích ở ngôi á quân Premier League, các CÐV sẽ có quyền đặt câu hỏi liệu mối lương duyên J.Klopp - Liverpool đến khi nào mới thực sự thăng hoa bởi những lần về nhì bẽ bàng nhất của Liverpool thời gian qua luôn gắn với tên tuổi nhà cầm quân người Ðức! Thời còn dẫn dắt Dortmund, Klopp đã 3 lần nếm trải cảm giác "gục ngã trước ngưỡng cửa thiên đường", bao gồm thất bại ở trận chung kết Champions League 2012-2013 (thua Bayern) và 2 trận chung kết Cúp quốc gia Ðức (thua Bayern năm 2014, trắng tay trước Wolfsburg năm 2015). Chuyển đến Liverpool mùa hè 2015, vận rủi vẫn đeo bám nhà cầm quân này khi Klopp tiếp tục thất bại ở chung kết Cúp Liên đoàn Anh trước Man City tháng 2-2016, thua chung kết Europa League sau đó vài tháng dưới tay Sevilla và năm ngoái dừng bước trước Real Madrid ở chung kết Champions League.

Ðứng trước nguy cơ trở thành á quân Giải Ngoại hạng Anh trong một mùa giải mà toàn đội đã thi đấu với tâm thế một nhà vô địch, Liverpool có lẽ sẽ phải nhìn lại mình khi J.Klopp đã làm tất cả để tạo nên một hàng công bùng nổ, một tuyến phòng ngự gần như bất khả xâm phạm. Liverpool vô địch lượt đi với thành tích bất bại nhưng chỉ cần một lần sẩy chân trước kình địch Man City, mọi công sức coi như đổ sông đổ biển. 

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 4-5

. ANH: Bournemouth - Tottenham (18 giờ 30 phút, K+PM), Newcastle - Liverpool (1 giờ 45 phút ngày 5-5, Bóng đá TV, SCTV17).

. ÐỨC: Bayern Munich - Hannover 96 (20 giờ 30 phút, FoxSports2), Bremen - Dortmund (23 giờ 30 phút, FoxSports1).

Đông Linh