Liverpool có lý do để lo lắng bởi "Quỷ đỏ thành Manchester" chính là đối thủ đã ngăn trở đoàn quân của HLV J.Klopp nối dài số trận toàn thắng đầu mùa lên con số 9, đồng thời chặn đứng mạch 17 trận thắng kéo dài từ cuối mùa bóng trước tại sân cỏ Ngoại hạng Anh của "The Kop".

Ở trận lượt đi hồi tháng 10 năm ngoái, dù VAR là nguyên nhân gây tranh cãi khi công nhận bàn mở tỉ số của Man United đồng thời từ chối một bàn thắng của Liverpool nhưng tựu trung, đấy là màn đại chiến vô cùng hấp dẫn và Liverpool quá may mắn khi kiếm được kết quả hòa 1-1. Không ai quên Old Trafford luôn là "đất dữ" với đội khách vùng Merseyside, nhất là khi J.Klopp chưa bao giờ giành chiến thắng ở 5 lần tranh tài tại đây.

Chẳng phải ngẫu nhiên Man United được gán cho biệt danh "sát thủ ông lớn" khi các cầu thủ của HLV O.Solskjaer mùa này thường thi đấu rất hay trước các thành viên nhóm "Big Six". Đánh bại Chelsea 4-0, vượt qua Tottenham, Man City cùng tỉ số 2-1 hay cầm hòa 1-1 trước Arsenal và Liverpool trong cả lượt đi không phải là điều mà đội bóng nào cũng có thể thực hiện được. Đây cũng là niềm tự hào duy nhất của "Quỷ đỏ" ở mùa giải mà thành tích thi đấu của họ tương đối bết bát, chen chân mãi nhưng không vào nổi Top 4 Ngoại hạng Anh, cầm chắc việc bị loại ở bán kết League Cup và chưa rõ tương lai ra sao tại FA Cup cũng như Europa League.

Liverpool lại lo Man United ngáng đường - Ảnh 1.

Cuộc chiến giữa công và thủ ở đại chiến Ngoại hạng Anh đêm 19-1.Ảnh: REUTERS

Liverpool đang có trong tay đội hình mạnh nhất ở cả ba tuyến, đặc biệt không vắng chân sút chủ lực M.Salah như trận lượt đi, yếu tố quan trọng khiến HLV J.Klopp không thể triển khai tốt ý đồ chiến thuật. Ở phần sân ngược lại, Man United dù vắng S.McTominay nhưng sự trở lại kịp thời của Juan Mata phần nào giúp nhà cầm quân người Na Uy O.Solskjaer yên tâm. Tư duy chiến thuật, kinh nghiệm chinh chiến hiếm ai bằng và nhất là sở hữu những đường chuyền có độ chính xác cao, Mata hoàn toàn có thể hỗ trợ tốt nhất cho hàng công phía trên.

Tạm thời yên tâm về vị trí mà McTominay để lại, 3 ngày tới là khoảng thời gian mà cả Man United lẫn các CĐV đều phải dốc lòng… cầu nguyện! Chân sút chủ lực M.Rashford dính chấn thương lưng khi tái đấu với Wolverhampton ở vòng 3 FA Cup, chỉ có mặt trên sân được khoảng 15 phút và phải chờ các bác sĩ chẩn đoán tình trạng chấn thương cũng như tự hồi phục trong vòng 72 giờ tới. Ba ngày cũng là thời điểm để tân binh Bruno Fernandes có thể cập bến Old Trafford và sẵn sàng được đăng ký để ra sân ngay ở trận gặp Liverpool, như cam kết của "siêu cò" J.Mendes.

Nếu có được sự tăng cường quan trọng này, Man United sẽ chẳng phải e ngại Liverpool. Trong trường hợp vụ chuyển nhượng tiền vệ người Bồ Đào Nha không suôn sẻ, đấy cũng chưa phải là điều gì ghê gớm với Man United, đội chỉ "được" mà không hề "mất" gì ở trận đại chiến nước Anh này.

Lịch sử đang đứng về phía Man United, "hung thần" thực sự của những đội bóng muốn xác lập kỷ lục ở sân cỏ nước Anh. Liverpool đang có chuỗi 38 trận bất bại ở Giải Ngoại hạng Anh, chỉ kém thành tích của Chelsea (40 trận) cũng như Arsenal (49 trận). Điều đáng nói là chính Man United đã ngăn không cho hai đội bóng London nối dài thành tích của mình: Năm 2005, D.Fletcher ghi bàn duy nhất để chấm dứt chuỗi 40 trận không thua của Chelsea, khi đó còn do HLV J.Mourinho dẫn dắt. Trước đó không lâu, cũng chính Man United ngắt chuỗi 49 trận bất bại lịch sử của Arsenal với các pha lập công của V.Nistelrooy và W.Rooney.

Liverpool lo lắng cũng là tất yếu!

Đông Linh