Giành điểm số kỷ lục mà chưa đội bóng á quân nước Anh nào chạm tay tới nhưng chung cuộc vẫn kém đại kình địch Man City vỏn vẹn… 1 điểm ở đích đến trong mùa giải trước, Liverpool đang lặng lẽ thực hiện màn tăng tốc mạnh mẽ đáng ngạc nhiên ở mùa giải năm nay. Đoàn quân của HLV J.Klopp bất bại suốt 11 vòng đấu đầu tiên, giành 31/33 điểm tối đa. Chỉ cần thắng thêm một trận nữa, họ sẽ trở thành đội bóng có khởi đầu tốt nhất lịch sử Giải Ngoại hạng Anh.

Khi mùa giải chưa đi qua 1/3 chặng đường, Liverpool đã bỏ xa nhà vô địch mùa trước đến 6 điểm. Nếu Man City sẩy chân tại "chảo lửa" Anfield trong trận đại chiến được chờ đợi nhất từ đầu mùa, không chỉ trật tự thứ hạng lượt đi sớm ngã ngũ mà ngay cả chiếc vương miện dành cho nhà vô địch chung cuộc xem ra sẽ sớm nhuốm màu đỏ như trang phục thi đấu của Liverpool.

Hẳn nhiên, Man City sẽ vào cuộc với tâm thế của đội bóng 2 năm liền thống trị sân cỏ nước Anh thay vì chấp nhận cảnh thất thế trên sân Anfield. Chưa ai quên ở cuộc đua mùa trước, Liverpool có thời điểm bỏ rất xa mọi đối thủ nhưng với bản lĩnh cùng một chút may mắn, Man City đã bảo vệ thành công ngôi vị số 1 và đập tan tham vọng đoạt danh hiệu đầu tiên trong kỷ nguyên Premier League của "The Kop".

Liverpool - Man City: Cuộc chiến vương quyền - Ảnh 1.

Liverpool quyết đòi lại món nợ trận lượt về mùa trước và trận tranh Community Shield Ảnh: REUTERS

Liverpool chưa thua nhưng rõ ràng đoàn quân của HLV J.Klopp không thể xứng danh "độc cô cầu bại". Trong 5 lần xuất quân gần nhất, đội bóng này luôn bị đặt vào các cuộc rượt đuổi tỉ số và chỉ đào thoát thành công với những bàn thắng rất muộn. Câu hỏi "bao giờ Liverpool thất trận" đã được đặt ra và nhiều khả năng câu trả lời sẽ đến ở cuộc chiến sinh tử với Man City đêm nay.

Man City đang là đội ghi bàn số 1 Giải Ngoại hạng Anh, trong khi Liverpool chỉ giữ sạch lưới 3 lần qua 18 trận đã đấu. Thủ môn số 2 Adrian chưa tạo được độ tin cậy cần thiết nhưng kể cả khi Alisson Becker đã chính thức trở lại, Liverpool vẫn tràn đầy nỗi lo. Đừng quên những đội bóng không được đánh giá cao như Aston Villa, Newcastle hay Southampton đều đã chọc thủng lưới Liverpool. Suy ra, thật khó để hàng phòng ngự Liverpool ngăn cản các mũi nhọn nguy hiểm phía Man City như R.Sterling, S.Aguero hay B.Silva ghi bàn.

Man City, trớ trêu thay, cũng bắt đầu lo lắng với một cuộc khủng hoảng mới trong khung gỗ. Ederson vừa dính chấn thương tại Champions League hồi giữa tuần và HLV Guardiola sẽ phải sử dụng đến C.Bravo - người chưa bắt chính trận nào, thậm chí không ra sân phút nào ở Giải Ngoại hạng Anh kể từ tháng 5-2018. Với màn trình diễn khá phiêu lưu của cựu tuyển thủ Chile này (nhận thẻ đỏ sau vài chục phút thi đấu trước Atalanta), Man City có lý do để lo lắng. Ngoài bộ ba sát thủ Mane - Firmino - Salah, đội chủ nhà vẫn còn những "họng súng" đáng gờm, chính là cả 4 hậu vệ - những người đã tham gia kiến tạo lẫn trực tiếp góp công 10 bàn thắng ở 11 vòng đấu vừa qua!

Trong 2 năm trở lại đây, cuộc đua song mã giữa Liverpool và Man City luôn đáng xem nhất trên sân cỏ nước Anh khi cả hai đều là ứng viên vô địch nặng ký, còn trên băng ghế kỹ thuật là cuộc đấu trí kinh điển giữa 2 chiến lược gia hàng đầu hiện nay là Pep Guardiola và Jurgen Klopp. Ở trận "chung kết lượt đi" đêm nay, người hâm mộ chờ xem 2 HLV này sẽ áp dụng chiến thuật gì để phá sức nhau nếu không phải Man City sẽ chơi tấn công phủ đầu còn Liverpool sẽ áp dụng đòn phòng ngự phản công sở trường của mình?

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 10-11:

* Anh: Man United - Brighton (21 giờ, K+PM), Wolverhampton - Aston Villa (21 giờ, K+PC).

* Tây Ban Nha: Atletico Madrid - Espanyol (22 giờ, SCTV17, Bóng đá TV).

* Ý: Juventus - AC Milan (2 giờ 45 phút ngày 11-11, FPTPlay).

Đông Linh