Mọi sự chú ý của người hâm mộ cuối tuần này sẽ dồn về sân Anfield, nơi diễn ra trận cầu tâm điểm của vòng 23 Giải Ngoại hạng Anh giữa đương kim vô địch Liverpool và á quân Man City. Chỉ riêng vị thế của 2 đội bóng đã là yếu tố bảo đảm sức hấp dẫn của cuộc thư hùng, chưa kể đôi bên từng bất phân thắng bại ở lượt đi nên buộc phải "một mất một còn" trong lần tái đấu này.

Liverpool hiện kém đội đầu bảng Man City đến 7 điểm và đã đá nhiều hơn một trận. Nếu căng sức ra đá, đoàn quân của HLV Pep Guardiola hoàn toàn có thể bỏ xa "Lữ đoàn Đỏ" từ 10 - 13 điểm, cách biệt khủng khiếp khi mùa giải chuẩn bị bước vào giai đoạn quyết liệt.

Trong tình hình một bên đang có được phong độ cực ổn với 13 trận liên tiếp bất bại (Man City) còn một đội đang vất vả chống chọi với "bão" chấn thương, nhiều cầu thủ chủ chốt rớt phong độ và ngay cả sân nhà cũng không còn là điểm tựa tinh thần (Liverpool), trận đại chiến đêm 7-2 có lẽ sẽ nghiêng hết phần bất lợi về phía đội chủ nhà. Nếu tiếp tục sẩy chân ở "trận cầu 6 điểm" tại sân Anfield, Liverpool gần như sẽ phải nói lời chia tay sớm với ngôi vô địch mà họ vừa giành được mùa trước.

Liverpool - Man City: Tử chiến ở Anfield - Ảnh 1.

Liverpool sẽ khó ngăn nổi Man City vào tối 7-2? (Ảnh: REUTERS)

Kết cục kém vui này có lẽ chính là lịch thi đấu không thực sự thuận lợi với thầy trò HLV Jurgen Klopp. Trong tháng 2 này, ngoài cuộc chiến với Man City, "Lữ đoàn Đỏ" còn lần lượt chạm trán các đối thủ khó nhằn như Leicester và Everton, xen kẽ là chuyến làm khách tại sân của RB Leipzig trong khuôn khổ lượt đi vòng 16 Champions League.

Hiện đương kim vô địch Liverpool đang bị bỏ lại khá xa trên bảng xếp hạng, đội á quân mùa trước Man City đang trở lại hết sức mạnh mẽ sau màn khởi đầu có phần chậm chạp. Ngay cả trong giai đoạn lịch thi đấu khắc nghiệt nhất hiện nay, Man "xanh" vẫn duy trì được phong độ hủy diệt trên mọi đấu trường, bao gồm cả việc không thua bất kỳ trận nào trong 13 chuyến xuất quân gần nhất ở Giải Ngoại hạng Anh dù phải đối mặt nhiều đối thủ sừng sỏ như Man United, Arsenal hay Chelsea.

Với đội hình xuất phát không có tiền đạo đích thực kể từ khi Sergio Aguero dính chấn thương, Man City vẫn phô diễn lối chơi hết sức hiệu quả trong cả tấn công lẫn phòng ngự. Hàng thủ đã giữ sạch lưới 8/9 trận đấu gần nhất, chỉ để thua bàn duy nhất trong chiến thắng 3-1 trước Chelsea, có đến 10 chân sút khác nhau của "The Citizens" lần lượt ghi đến 20 bàn thắng trong chuỗi 9 trận này.

Đạt phong độ ấn tượng như vậy, Man City tràn trề hy vọng giành chiến thắng lần đầu tiên tại sân Anfield sau 18 năm, qua đó thu hẹp khoảng cách về những lần đối đầu với Liverpool. Trong 47 lần gặp gỡ, Man City chỉ mới giành được 10 trận thắng trong khi đã thua Liverpool đến 20 lần.

Niềm hy vọng của Liverpool lúc này dồn hết lên vai Mohamed Salah, tác giả bàn mở tỉ số trong trận lượt đi giữa 2 đội hồi tháng 11 năm ngoái. Kể từ đó, chân sút người Ai Cập vẫn đều đặn ghi bàn và hiện dẫn đầu danh sách Vua phá lưới với 15 lần lập công. Chỉ có điều, 2 đối tác quan trọng của Salah ở hàng công Liverpool là Sadio Mane và Roberto Firmino lại sa sút phong độ nghiêm trọng, trong khi tân binh Diogo Jota dính chấn thương chưa hẹn ngày tái xuất.

Lịch truyền hình trực tiếp

* ANH: Tottenham - West Brom (19 giờ ngày 7-2, K+PC), Woverhampton - Leicester (21 giờ ngày 7-2, K+PM), Sheffield United - Chelsea (2 giờ 15 phút ngày 8-2, K+PM).

* TÂY BAN NHA: Betis - Barcelona (3 giờ ngày 8-2, Bóng đá TV).

ĐÔNG LINH