Sau chuỗi trận sa sút đầu mùa đến độ phải thay HLV, Liverpool đã thi đấu khởi sắc hơn thời gian gần đây. Dưới sự dẫn dắt của tân HLV trưởng J.Klopp, “Lữ đoàn đỏ” mới chỉ để thua đúng 1 trận sau 10 lần ra sân trên mọi đấu trường, gồm cả việc đánh bại đương kim vô địch Chelsea lẫn ứng viên vô địch Man City (đều trên sân khách) để tiếp cận nhóm đội dẫn đầu Giải Ngoại hạng, chưa kể đã giành quyền đi tiếp vào giai đoạn 2 Europa League.

Theo chiều hướng ngược lại, Southampton trong 9 lần ra sân gần nhất đã thua liên tiếp 2 trận trước Stoke City rồi Man City, rơi dần xuống vị trí giữa bảng. Đây là những kết quả khiến HLV R.Koeman phải đau đầu.

Lần sau cùng Liverpool có được một danh hiệu quan trọng chính là chức vô địch League Cup 2012. HLV J.Klopp hy vọng đội bóng của ông sẽ tiếp tục gặt hái thành công ở sân chơi này trong bối cảnh những ứng viên sáng giá như M.U, Chelsea, Arsenal hay Tottenham đã lần lượt “rơi rụng”, chỉ còn Man City là đối thủ đáng gờm duy nhất. Danh hiệu League Cup chắc chắn sẽ là bệ phóng để Liverpool tự tin chinh phục sân cỏ ngoại hạng, mục tiêu cao nhất mà các ông chủ Mỹ đã nghĩ tới khi mời bằng được nhà cầm quân đầy cá tính J.Klopp về sân Anfield.

 

Liverpool đang thăng tiến nhanh chóng dưới sự dẫn dắt của HLV J.Klopp Ảnh: REUTERS
Liverpool đang thăng tiến nhanh chóng dưới sự dẫn dắt của HLV J.Klopp Ảnh: REUTERS

 

Trên sân nhà, “The Saints” tiếp tục mất hậu vệ chủ chốt J.Fonte vì chấn thương, trong khi J.Rodriguez vẫn phải ngồi ngoài vì chấn thương. Sự trở lại kịp lúc của chân sút G.Pelle bên cạnh S.Long sẽ khiến thế trận tấn công của Southampton trở nên mạnh mẽ và nguy hiểm hơn. Trong khi đó, Liverpool trông chờ vào đội hình xuất phát mạnh nhất kể từ đầu mùa khi 2 trụ cột D.Sturridge và J.Henderson cùng trở lại. Coutinho được dưỡng sức ở trận đấu với Swansea sẽ ra sân bên cạnh L.Leiva, hỗ trợ hàng công gồm bộ 3 Ibe, Sturridge và Firmino.

Không thắng nổi Liverpool 2 lần chạm trán gần nhất kể từ đầu năm, Southampton được dự báo sẽ dừng chân ở vòng đấu này nhằm dồn sức cho mặt trận ngoại hạng.

l Tại Tây Ban Nha, 2 “ông lớn” Barcelona và Real Madrid sẽ cùng ra sân ở vòng 1/16 Cúp Nhà vua. Được đẩy lịch đá sớm để có thời gian dự World Cup các CLB, ở trận lượt đi hôm 29-10, Barcelona do chỉ ra sân bằng đội hình dự bị đã bị đối thủ đang chơi ở giải Hạng 3 Villanovense cầm hòa với tỉ số 0-0. Đó là lý do để HLV L.Enrique sẽ phải trưng dụng đến 2 ứng viên Quả bóng vàng FIFA Messi và Neymar ở cuộc tái đấu rạng sáng 3-12 trên sân nhà Nou Camp. Đối thủ không quá mạnh nhưng Barcelona cần khẳng định sức mạnh ở giải đấu mà họ là đương kim vô địch, làm đà tiến cho những cuộc chiến ở cả 3 mặt trận trong tháng 12, gồm: La Liga, Champions League và World Cup các CLB.

Diễn ra ngay sau đó, trận đấu trên sân đối thủ Giải Hạng 3 Cadiz cũng không phải quá tầm với Real Madrid, đặc biệt khi họ vừa giành liên tiếp 2 chiến thắng trước Shakhtar Donetsk và Eibar.

Đông Linh