Giành 7 điểm sau ba lượt đấu cùng hiệu số bàn thắng bại ấn tượng +9, Thái Lan chỉ cần hòa với Singapore (6 điểm) là đủ điều kiện đi tiếp vào bán kết. Không chỉ có vậy, nếu giành chiến thắng trước đối thủ nhiều duyên nợ này, Thái Lan chắc chắn sẽ đoạt luôn ngôi đầu bảng B mà không cần quan tâm đến kết quả trận đấu cùng giờ diễn ra tại Jakarta giữa Indonesia (3 điểm) và Philippines (7 điểm).

Lo giành vé bán kết, đối thủ tính sau - Ảnh 1.

HLV Rajevac chịu sức ép khá nhiều từ CĐV Thái Lan sau trận hòa Philippines ở lượt đấu trước Ảnh: THE NATION

Singapore chính là đối thủ đáng gờm nhất của đội Thái ở sân chơi khu vực khi hai lần gặp nhau ở trận chung kết AFF Cup các năm 2007 và 2012, phần thắng luôn nghiêng về phía đội bóng đến từ đảo quốc Sư tử. Đang trong giai đoạn trẻ hóa lực lượng và thành tích thi đấu không thật sự ổn định, Singapore dù vậy vẫn luôn biết cách khiến các đối thủ cùng khu vực phải tôn trọng mình. Chỉ để thủng lưới 1 bàn trên sân của Philippines, tuyển Singapore lấy trọn điểm số trước Indonesia, đè bẹp Timor Leste 6-1 và chính thức gửi lời tuyên chiến đến Thái Lan.

HLV Rajevac e ngại bài không chiến và cách tận dụng các tình huống cố định của Singapore không phải không có cơ sở bởi tuyển Thái Lan đã để lộ nhiều khiếm khuyết trong các pha chống phạt góc ở trận gặp Indonesia. Singapore hiện được dẫn dắt bởi nhà cầm quân đặc biệt am hiểu AFF Cup và mọi đối thủ trong khu vực là Fandi Ahmad. Trong lịch sử AFF Cup, Singapore với 4 chức vô địch đang bám sát Thái Lan, đội bóng đã 5 lần đăng quang và không ngại đánh bật đối thủ khỏi cuộc đua khi có cơ hội trong tay.

Hòa hoặc thắng đều đi tiếp nhưng Thái Lan không muốn rơi vào tình cảnh phân vân "giữa hai làn nước" để rồi phải ôm hận vì thất bại. Chọn giải pháp an toàn để đi tiếp hay bung hết sức để có quyền chọn lựa đối thủ ở bán kết, bài toán khó đang chờ HLV Rajevac.

Ở trận cùng giờ, Indonesia tiếp Philippines trên sân Gelora Bung Karno (VTV5, THVL1, VTC9) với quyết tâm giành 3 điểm để chia tay khán giả nhà trong danh dự. Khi đó, họ cũng có thể gián tiếp loại thầy trò HLV Eriksson nếu Singapore có điểm ở Bangkok.

Đông Linh