Từ chỗ chỉ được đánh giá có 1,2% cơ hội vô địch, Lê Quang Liêm đã tự mình nâng cao khả năng giành chiến thắng giải đấu lên đến ít nhất 25% tính đến thời điểm này, ngang bằng với kỳ thủ số 1 thế giới Magnus Carlsen hay ứng viên trẻ người Ấn Độ Arjun Erigaisi. Đây cũng là điều đã được dự đoán khi Quang Liêm rơi vào nhánh đấu tứ kết có sự hiện diện của Hans Niemann, kỳ thủ trẻ người Mỹ đang gây xôn xao làng cờ nhờ liên tiếp đánh bại "vua cờ" Magnus Carlsen.

Loại hiện tượng Niemann, Lê Quang Liêm vào bán kết Generation Cup - Ảnh 1.

Lê Quang Liêm loại Hans Niemann ở tứ kết

Thể thức thi đấu vòng tứ kết bao gồm 4 ván cờ nhanh, nếu không thể phân định thắng thua, đôi bên sẽ đấu tiếp loạt tie-break cờ chớp. Lê Quang Liêm từng thắng Niemann ở vòng bảng Generation Cup cách đây ít ngày, tương tự trước đó đã đánh bại chính kỳ thủ 19 tuổi này ở FTX Crypto Cup.

Loại hiện tượng Niemann, Lê Quang Liêm vào bán kết Generation Cup - Ảnh 2.

Quang Liêm và Niemann so tài

Dù phải cầm quân đen (đi sau) ở ván 1, Lê Quang Liêm vẫn chơi tấn công đầy chủ động và giành chiến thắng sau 41 nước đi. Niemann giành lại thế cân bằng nhờ thắng lại ván 2 cũng trong tâm thế phải cầm quân đen. Đôi bên bất phân thắng bại ở ván thứ ba và bước vào ván cờ nhanh thứ tư, kỳ thủ số 1 Việt Nam tạo được thế cờ áp đảo ở tàn cuộc, buộc Niemann phải chấp nhận thất bại sau 44 nước đi.

Giành thắng lợi chung cuộc 2,5-1,5 trước Hans Niemann, Lê Quang Liêm chính thức góp mặt ở bán kết Generation Cup, duy trì chuỗi thành tích có mặt trong 4 vị trí cao nhất ở mọi sự kiện quốc tế anh tham dự từ tháng 3 đến nay, bao gồm Charity Cup (tháng 3, hạng 4), Oslo Esports Cup (tháng 4, á quân), Prague Masters (tháng 6, á quân), Biel Chess International (tháng 7, vô địch), FTX Crypto Cup (tháng 8, hạng 4)...

Loại hiện tượng Niemann, Lê Quang Liêm vào bán kết Generation Cup - Ảnh 3.

Lịch đấu bán kết Generation Cup

Đối thủ của Lê Quang Liêm (Elo 2.791) ở loạt trận bán kết diễn ra đêm 23-9 (giờ Việt Nam) là kỳ thủ người Ấn Độ Arjun Erigaisi (Elo 2.740). Arjun Erigaisi năm nay 19 tuổi và là đương kim vô địch cờ vua Ấn Độ. Ở tứ kết, kỳ thủ này đánh bại kỳ thủ 15 tuổi Christopher Yoo (Mỹ) bằng loạt tie-break cờ chớp sau khi hòa 2-2 ở 4 ván cờ nhanh. Arjun Erigaisi từng vượt qua Quang Liêm ở vòng bảng nên kỳ vọng sẽ tái hiện chiến tích này. Ở nhánh đấu còn lại, Magnus Carlsen (Na Uy) vào bán kết gặp Vincent Keymer (Đức).

Đông Linh - Ảnh: Chess24