Chướng ngại cuối cùng trên chặng đường chinh phục chiếc cúp của Giải F4 Việt Nam 2018 của tay vợt 21 tuổi gốc Tây Ninh không ai khác hạt giống số 1 Roman Safiullin. Trận chung kết sẽ diễn ra lúc 10 giờ ngày 28-10 (TTV11 tường thuật trực tiếp). Tay vợt 21 tuổi người Nga xếp hạng 297 thế giới này đang sở hữu 13 danh hiệu ITF, từng nhiều lần tiến sâu vào các giải đấu cấp độ Challenger (cao hơn cấp độ Futures). Vũ khí sở trường của Safiullin là những quả giao bóng tốc độ cao, xoáy và rất mạnh. Thống kê các trận đấu trong năm 2018 cho thấy tay vợt Nga giành 85% điểm thắng trong những lần giao bóng.

Thua kém đối thủ sắp tới cả về thể hình lẫn thứ hạng nhưng hạt giống số 5 Lý Hoàng Nam rất tự tin về việc sẽ giành chức vô địch ở giải đấu lần này. Trước đó, Hoàng Nam cùng ban huấn luyện đã có những phương án cụ thể để khắc chế những pha giao bóng hiểm hóc của các đối thủ ngoại quốc có thể hình tốt. Sau trận tứ kết vượt qua tay vợt người Mỹ Paul C.Oosterbaan hôm 27-10, Hoàng Nam chia sẻ bí quyết chiến thắng: "Nhận biết Oosterbaan có lối đánh hiểm tựa như tay vợt nổi tiếng John Isner, đặc biệt là kỹ thuật giao bóng xoáy cong rất khó chịu, HLV Nahum Garcia đã dành hơn một giờ chỉ để giúp tôi tập đỡ giao bóng. Vì thế tôi đã đánh bại được Oosterbaan".

Lý Hoàng Nam sung mãn hơn - Ảnh 1.

Hoàng Nam cải thiện được cú giao bóng và chủ động hơn trong các pha đôi công Ảnh: VTF

Sau chuyến tập huấn dài hạn ở châu Âu, dưới sự huấn luyện, dìu dắt của tân HLV người Tây Ban Nha N.Garcia, Hoàng Nam dần cải thiện các khuyết điểm của mình. Đầu tiên là kỹ thuật giao bóng. Ông Nahum Garcia đã giúp học trò người Việt trở thành tay vợt có tỉ lệ giao bóng ăn điểm trực tiếp cao nhất tại Vietnam F4. Tay vợt 21 tuổi giành được tổng cộng 19 điểm ace sau 4 lượt đấu.

Kế đến, những bài tập mới lạ bên cạnh cách thức huấn luyện của ông Garcia đã định hướng chiến thuật, tư duy thi đấu mới cho Hoàng Nam. Từ một tay vợt chấp nhận "đấu sức", đôi công phòng thủ cuối sân, Nam chủ động tấn công, sẵn sàng áp đặt lối chơi lên đối phương. Thành tích không thua ván nào trước khi giành vé vào đến chung kết của Hoàng Nam đã nói lên tất cả, thậm chí có những trận thắng cách biệt đến 6-1 hoặc 6-2. "Nahum Garcia là một HLV rất giỏi, ông đã chỉ bảo tôi rất nhiều trong thời gian ở Tây Ban Nha. Từng có nhiều năm chinh chiến trong vai trò VĐV nên những bài tập, kỹ thuật của ông rất sáng tạo và ít rập khuôn" - Hoàng Nam cho biết.

Chiến thuật gia xứ "bò tót" là cựu HLV của tay vợt trẻ số 1 thế giới Yibing Wu - VĐV sinh năm 1999, là tay vợt đầu tiên người Trung Quốc vô địch một giải Challenger.

Nhận xét về học trò, HLV Nahum Garcia nói: "Hoàng Nam đủ trình độ để vào top 200 thế giới nếu cậu ấy cố gắng nhiều hơn trong thời gian tới. Tôi đang định hướng giúp Hoàng Nam tự tin tiến đến các giải đấu lớn cấp độ Challenger". "Phải thừa nhận thể lực của Hoàng Nam dạo này tốt hơn, một ngày thi đấu đến 2 trận (đánh đơn và đôi) mà vẫn tươi tỉnh. Mong rằng Nam sẽ tiếp tục phát huy, giữ vững phong độ đến hết giải đấu" - anh Hào Quang, một khán giả hâm mộ Hoàng Nam, nhận xét.

Tay vợt số 1 Việt Nam thổ lộ: "Thi đấu tại quê nhà giúp tôi cảm thấy rất sung mãn khi được khán giả, người thân và bạn bè cổ vũ cuồng nhiệt. Đặc biệt, mỗi lần thi đấu ở Tây Ninh tôi đều giành danh hiệu cao nhất và hy vọng trận chiến sắp tới tôi sẽ tiếp tục giữ vững phong độ để giành thành tích tốt nhất". Hoàng Nam đang rất quyết tâm chinh phục danh hiệu vô địch ITF đầu tiên trong năm 2018, cũng là danh hiệu thứ 3 trong sự nghiệp. 

Cơ hội giành cú đúp vô địch

Chiều 27-10, ở nội dung đánh đôi, cặp Lý Hoàng Nam - Lê Quốc Khánh xuất sắc đánh bại đôi Billy Harris (Anh)/Rhett Purcell (New Zealand), giành vé vào chung kết gặp đôi hạt giống số 1 Francis Casey Alcantara (Philippines) - Markus Eriksson (Thụy Điển). Trận chung kết sẽ diễn ra vào lúc 15 giờ ngày 28-10.

Tường Phước