Chúng tôi dùng chữ “có thể” vì ngay sau thất bại 0-2 trước chủ nhà Stoke tối 26-12, nhà cầm quân người Hà Lan để ngỏ ý định từ chức trước trận gặp Chelsea. HLV 64 tuổi này thổ lộ: “Đôi lúc tôi sẽ chủ động nhảy trước khi bị xô đẩy”. Nếu ông Van Gaal xin ra đi, trợ lý R.Giggs sẽ tạm giải cứu “con tàu đắm” bởi lãnh đạo M.U chưa kịp tìm người thay thế khi phương án Mourinho ít được lòng CĐV và cựu cầu thủ.

Wayne Rooney (trái) là người liên tục lên tiếng bảo vệ Van Gaal nhưng lại phải ngồi dự bị ở trận thua 0-2 trước Stoke City Ảnh: REUTERS
Wayne Rooney (trái) là người liên tục lên tiếng bảo vệ Van Gaal nhưng lại phải ngồi dự bị ở trận thua 0-2 trước Stoke City Ảnh: REUTERS

M.U đã trải qua 7 trận không biết thắng và 4 trận liền (mọi đấu trường) toàn thua. Chuỗi trận tệ hại nhất trong vòng 54 năm qua đẩy M.U vào cuộc khủng hoảng khiến CĐV giận dữ và lo rằng M.U sẽ kết thúc mùa giải với vị trí thứ 7 như dưới thời D.Moyes, người tiền nhiệm của ông Van Gaal. Nhà cầm quân người Hà Lan thừa nhận vấn đề của M.U là tinh thần, tâm lý chứ không chỉ là chuyên môn: Các cầu thủ sợ sệt, không dám đá và khi nỗ lực liền phạm sai lầm, như trường hợp về hỗ trợ phòng ngự rồi phá bóng như chuyền cho đối phương của Depay ở bàn thua đầu tiên trước Stoke.

Chính vì chọn lối chơi quá thận trọng, cầm bóng nhiều mà M.U mùa này đã đi ngược với phong cách truyền thống của họ (tấn công nhanh, gây sức ép khắp mặt sân rồi căng bóng ngang cho tiền đạo hoặc tuyến hai băng lên ghi bàn). Từ đó, đội chủ sân Old Trafford không còn tạo được sức ép, vị thế cần có của một đội bóng lớn để rồi bị các đối thủ trung bình khá cầm chân trên sân nhà (như PSV Eindhoven tại Champions League) hoặc đánh bại (như trước Norwich).

Thêm những sai lầm cá nhân của HLV Van Gaal trong lựa chọn chiến thuật, nhân sự; Depay (trước Stoke), De Gea (trận thua Norwich), các trụ cột hàng công đồng loạt sa sút phong độ, M.U văng khỏi Champions League rồi rớt xuống thứ 6 Premier League là điều khó tránh khỏi. Cần nhắc lại: Chi gần 280 triệu bảng để mua cầu thủ nhưng nhà cầm quân Hà Lan vẫn chưa giành bất kỳ danh hiệu nào sau 18 tháng qua. Vì thế, mục tiêu tối thiểu của đội là phải lọt vào tốp 4 để trở lại Champions League mùa sau.

M.U gặp khó khăn nhưng rạng sáng mai cần phải thắng Chelsea cũng đang nguy khốn. Trận hòa 2-2 với Watford trong ngày HLV Hiddink trở lại băng huấn luyện của The Blues cho thấy các ngôi sao Chelsea đã nỗ lực hơn, chịu chạy chỗ nhiều hơn nhưng vận may vẫn chưa mỉm cười: Khi Diego Costa ghi 2 bàn thì 2 ngôi sao chơi hay ở trận thắng Sunderland trước đó là Matic và Oscar lại phạm sai lầm khiến đội chủ sân Stamford Bridge giậm chân tại chỗ ở vị trí thứ 15 sau 18 vòng.

Kết quả sốc nhất ở lượt trận Ngày mở quà là Arsenal thua 0-4 trên sân Southampton, bỏ lỡ cơ hội thu ngắn cách biệt với Leicester.

 

Lịch THTT

- 22 giờ ngày 28-12: Watford - Tottenham (K+PC), Crystal Palace - Swansea (K+NS), Everton - Stoke (K+PM).

- 0 giờ 30 phút ngày 29-12: Arsenal - Bournemouth (K+PM).

- 2 giờ 45 phút: Leicester City - Manchester City (K+1).

 

Trần Đoàn