Khá vô danh, mới 19 tuổi nhưng Martial lại khiến M.U tiêu tốn đến 36 triệu bảng Anh để rước về từ Lyon cuối đợt chuyển nhượng hè qua. Số tiền này có thể lên đến 59 triệu bảng tùy vào sự đóng góp của tiền đạo người Pháp được ví như “Henry đệ nhị”.

Anthony Martial (trái) trong trong trận giao hữu giữa Pháp và Serbia hôm 7-9
Anthony Martial (trái) trong trong trận giao hữu giữa Pháp và Serbia hôm 7-9

HLV  Van Gaal cũng thừa nhận phí chuyển nhượng của Martial là “nực cười” nhưng khi không lôi kéo được chân sút hàng đầu nào trong lúc lại bán đi J. Hernandez, ông vẫn cần một tiền đạo để tạo sự cạnh tranh và động lực cho W. Rooney. Ngôi sao người Anh vừa ghi 4 bàn trong 2 lượt trận vòng loại Euro 2016 vừa qua, góp phần đưa “tam sư” sớm giành vé vào VCK, đồng thời trở thành chân sút hàng đầu trong lịch sử tuyển Anh.

Tuy nhiên, Rooney đã tịt ngòi ở Giải Ngoại hạng Anh kể từ đầu mùa. Nếu tính luôn cuối mùa bóng trước, tiền đạo 29 tuổi này đã trải qua 10 trận im hơi lặng tiếng ở giải ngoại hạng. Sự kém duyên, thậm chí lắm lúc lóng ngóng, của Rooney ảnh hưởng nhiều đến sức công phá của M.U ở Premier League mùa này. Sau 4 vòng, họ chỉ mới ghi 3 bàn, trong đó có 1 bàn từ đá phản và một từ Januzaj, người đã được cho mượn.

Nhiều khả năng Martial chỉ vào sân trong hiệp 2 khi M.U cần thêm người để đẩy nhanh tốc độ trận đấu, tạo khoảng trống cho các ngôi sao tấn công ở hàng tiền vệ và cho Rooney. Sức ép rõ ràng đang đè nặng lên HLV Van Gaal khi thống kê cho thấy sau 4 vòng, M.U chỉ chơi tốt khoảng 20 phút trong trận hòa Newcastle 0-0. Điều khiến “quỷ đỏ” chỉ ghi vỏn vẹn 3 bàn là do các chân sút dứt điểm tệ. Trận hòa Newcastle là trận đấu M.U tung ra được 8 pha dứt điểm đúng vào khung thành. Còn lại, chỉ số này ở các trận gặp Tottenham (M.U thắng 1-0), Aston Villa (thắng 1-0) và Swansea (thua 1-2) lần lượt là 1, 2 và 4.

Hai trận mất điểm trước Newcastle và Swansea đã khiến M.U bị đội đầu bảng Man City bỏ xa với cách biệt 5 điểm. Vì thế, nếu không nhanh chóng trở lại quỹ đạo chiến thắng, thầy trò Van Gaal không có nhiều cơ hội tham gia cuộc đua giành ngôi vô địch, đặc biệt khi tuần sau họ cũng bước vào vòng đấu bảng Champions League.

Hàng công M.U sa sút, tuyến trên của Liverpool còn tệ hơn. Họ chỉ mới ghi 2 bàn sau 4 vòng, dù cũng giành được 7 điểm như M.U. Việc D. Sturridge đang dưỡng thương và Coutinho bị treo giò vì chiếc thẻ đỏ trong trận thua đậm West Ham 0-3 trên sân nhà khiến hàng công “lữ đoàn đỏ” sứt mẻ nghiêm trọng trước chuyến làm khách ở sân Old Trafford đêm 12-9.

Vì thế, nếu tiền vệ đội trưởng Henderson không kịp bình phục, khả năng có điểm của Liverpool trước M.U sẽ còn thấp hơn. Mùa trước, với Sterling có phong độ tốt, Liverpool vẫn thua 0-3 tại Old Trafford và 1-2 trên sân nhà.

Terry trở lại, Courtois nghỉ 2 tháng

Nếu hàng công là tâm điểm của trận M.U - Liverpool thì tuyến phòng ngự sẽ được chú ý nhiều khi Everton tiếp đương kim vô địch Chelsea trong trận đấu sớm nhất (18 giờ 45 phút, K+1). Hàng thủ Chelsea đón chào sự trở lại của đội trưởng J.Terry sau án treo giò nhưng không may cho họ là thủ môn chính T. Courtois nghỉ khoảng 2 tháng vì chấn thương gối.

Hàng thủ lọt lưới 9 bàn là nguyên nhân khiến The Blues thua 2 trận và bị Swansea chia điểm ở lượt mở màn. Trước khi thị trường chuyển nhượng đóng cửa, HLV Mourinho muốn mua trung vệ J. Stones của Everton nhưng đội chủ sân Goodison Park không bán dù Chelsea đưa ra giá 34 triệu bảng Anh.

Tiền đạo Lukaku của Everton sẽ đối mặt đội bóng cũ trong lúc ở phía bên kia, Diego Costa cũng đang khát khao lập công sau khi sa sút trong cả màu áo Chelsea lẫn đội tuyển Tây Ban Nha. Nếu tiếp tục mất điểm, thầy trò Mourinho sẽ sớm hết hy vọng bám đuổi Man City, đội làm khách của Crystal Palace lúc 21 giờ (K+1). Cách biệt giữa Man City và Chelsea đã lên đến 8 điểm.

Các trận đấu khác được tường thuật trực tiếp tối 12, rạng sáng 13-9: Hannover - Dortmund (20 giờ 30 phút, BTV5), Arsenal - Stoke (21 giờ, SCTV15), Espanyol - Real Madrid (21 giờ, K+PM), Juventus - Chievo (1 giờ 45 phút, BTV5).

Trần Đoàn