Trận hòa đầy khí thế với tỉ số 0-0 trước Chelsea đã cứu chiếc ghế của HLV Van Gaal. Tuy nhiên, về mặt kết quả, M.U chưa cải thiện được điều gì. “Quỷ đỏ” đã trải qua 8 trận không biết thắng, chuỗi trận tồi tệ nhất sau 35 năm.

Trong đó, ở 5 vòng gần nhất tại Giải Ngoại hạng Anh, thầy trò nhà cầm quân người Hà Lan chỉ giành được 2 điểm. Chiến lược gia 64 tuổi này thốt lên đầy cay đắng: Tháng 12 tồi tệ đã tước đi mọi nỗ lực của chúng tôi cả trong năm 2015, với thời điểm còn lên đầu bảng (sau trận thắng chủ nhà Watford hồi tháng 11). M.U hiện đã tụt xuống vị trí thứ 6, kém đội hạng 4 - vị trí cuối cùng được dự Champions League mùa sau - đến 5 điểm.

Swansea, đối thủ đầu tiên của M.U trong năm 2016, sẽ chẳng cảm thông cho thầy trò Van Gaal. Đơn giản là họ đang nỗ lực chạy trốn suất rớt hạng sau khi đã sa thải HLV G. Monk. Đội bóng đến từ Xứ Wales hiện xếp hạng 17, chỉ hơn nhóm 3 đội cuối bảng (sẽ rớt hạng) vỏn vẹn 2 điểm.

Chưa có tân HLV trưởng nhưng dưới sự dẫn dắt của nhà cầm quân tạm quyền Alan Curtis, “thiên nga trắng” đang dần ổn định. Ba vòng gần nhất, họ bất bại, gồm hòa cả hai đối thủ khó chơi là West Ham, Crystal Palace và thắng West Brom 1-0.

Ba lần gần nhất gặp Swansea, M.U của Rooney đều trắng tay Ảnh: REUTERS
Ba lần gần nhất gặp Swansea, M.U của Rooney đều trắng tay Ảnh: REUTERS

Swansea lẫn M.U xem ra có cùng “bệnh”: Hàng công chơi tệ. Với 16 bàn, đội bóng Xứ Wales có hàng công chỉ hơn mỗi CLB chót bảng Aston Villa (15 bàn) khi Premier League đi được nửa chặng đường. Tiền đạo B. Gomis mất phong độ trầm trọng sau khi chơi rất “bốc” vào đầu mùa.

Tuy nhiên, tiền đạo da màu người Pháp này thường chơi rất sung khi đối đầu các CLB lớn, đặc biệt là gặp M.U. Trong 2 lần chạm trán gần nhất ở giải ngoại hạng, Gomis đều ghi bàn quyết định giúp Swansea đánh bại “quỷ đỏ”. Ở lần gặp nhau đầu mùa này, tiền đạo có mái tóc tết kiểu Gullit khiến hàng thủ M.U khốn khổ.

CLB M.U mùa này chỉ mới thua vỏn vẹn 1 trận trên sân nhà nhưng Swansea lại là đội bóng “ám” ông Van Gaal nhiều nhất. Kể từ khi thế chỗ người tiền nhiệm D. Moyes, nhà cầm quân người Hà Lan toàn thua Swansea trong cả 3 lần đối đầu khi hàng thủ và tuyến giữa không cản được các pha lên bóng đa dạng và những tiền đạo xông xáo, đầy kỹ thuật của đội bóng Xứ Wales.

Thế nhưng, trận hòa với nhiều điểm sáng trước Chelsea giúp thầy trò Van Gaal tự tin hơn. Các ngôi sao M.U cần duy trì sự tự tin, phong cách quen thuộc và vào trận với thái độ đầy quyết tâm như lượt đấu cuối năm 2015, họ sẽ không chỉ thắng mà còn có cơ hội thắng đậm để giải tỏa sức ép đang đè nặng.

Tuy nhiên, nếu Ki Sung-yueng, Gylfi Sigurdsson và Andre Ayew kịp trở lại đội hình chính của đội khách, M.U đối mặt nguy cơ trận thứ 9 liên tiếp không biết thắng...

Lịch truyền hình trực tiếp

. Tối 2-1: West Ham - Liverpool (19:45, K+1); Espanyol - Barcelona (22:00, K+PM); Arsenal - Newcastle (22:00), Leicester - Bournemouth (22:00), M.U - Swansea (22:00) trên các kênh.

. Rạng sáng 3-1: Watford - Man City (0:30, các kênh); Atletico Madrid - Levante (2:30, K+PM); Malalga - Celta Vigo (4:30, K+1).

Trần Đoàn