Ở VCK Giải U23 châu Á 2018, nếu như thầy trò HLV Park Hang-seo lập kỳ tích giành ngôi á quân châu lục thì đội tuyển U23 Malaysia cũng vào đến tứ kết. Tám tháng sau, lứa Quang Hải, Công Phượng vào đến bán kết Á vận hội (ASIAD) thì những người bạn đồng trang lứa Malaysia cũng lọt đến vòng 1/8, trong đó có trận thắng gây sốc 2-1 trước Hàn Quốc ở vòng bảng.

Trước ngày đội tuyển Việt Nam chốt danh sách ở Vientiane - Lào, HLV Park Hang-seo mang theo 15/25 tuyển thủ thuộc lứa U23 thì Malaysia cũng đóng góp đến 10/26 tuyển thủ là những tài năng trẻ. Rõ ràng, sau thất bại ê chề tại vòng bảng AFF Cup 2016 dù dự giải với tư cách á quân, Malaysia hiểu rằng đã đến thời điểm đội tuyển quốc gia cần trẻ hóa. Chính vì vậy, HLV trưởng Tan Cheng Hoe chỉ gọi 6 trụ cột từng giúp Malaysia giành ngôi á quân AFF Cup 2014, còn lại ông đặt niềm tin vào những cầu thủ có tuổi đời từ 21-26.

Malaysia trẻ hóa như Việt Nam - Ảnh 1.

Giới chuyên môn Malaysia cho rằng HLV Tan Cheng Hoe mới chính là điểm yếu của đội nhà Ảnh: NST

Xét ở nhiều khía cạnh, đối thủ nặng ký nhất của Malaysia ở bảng A chỉ có đội tuyển Việt Nam, trong khi Myanmar, Lào hay Campuchia chưa đủ tầm tạo nên thách thức lớn. Tuy nhiên, báo chí Malaysia cho rằng hạn chế lớn nhất của đội tuyển nằm ở… chính HLV trưởng Tan Cheng Hoe. Tám năm trước, trong vai trò là cánh tay phải của người tiền nhiệm Rajagopal, Tan Cheng Hoe đã cùng Malaysia lần đầu tiên trong lịch sử vô địch AFF Cup. Thời điểm đó, những Safee Sali, Amirul Zainal, Mahali Jasuli… được xem là thế hệ vàng của bóng đá Malaysia.

Song 8 năm sau, một mình ông sẽ phải gồng gánh trách nhiệm phục hưng một đội tuyển đang suy yếu nhiều mặt. Tờ Fox Sport châu Á phân tích rằng chỉ cần vượt qua được vòng bảng cũng đã là thành công với Malaysia ở thời điểm hiện tại. Bởi xét về chuyên môn, Tan Cheng Hoe thuộc mẫu HLV giỏi chuyên môn nhưng xử lý chưa nhạy trong các tình huống cụ thể trên sân. Tại Giải U23 châu Á và ASIAD 2018, các cầu thủ trẻ U23 Malaysia luôn nhập cuộc với lối chơi rực lửa nhưng khi đối thủ thay đổi đấu pháp cũng như con người, đội bóng của HLV Tan Cheng Hoe lập tức bại trận. Trận thua U23 Hàn Quốc 1-2 ở tứ kết Giải U23 châu Á hay thất bại 0-1 trước Nhật ở ASIAD đều diễn ra cùng một kịch bản, khi hàng phòng ngự Malaysia thủng lưới ở những phút cuối trận.

Ngoài ra, đội tuyển Malaysia tuy trẻ hóa và bổ sung những trụ cột kinh nghiệm nhưng vẫn bị chê có lỗ hổng trong việc kế thừa. Tất nhiên, ông Tan cố gắng xua tan những khó khăn đang tồn tại trong đội hình của ông bằng cách nhìn lạc quan. Nhưng những gì mà trang Malay Mail phản ánh lại đi ngược với nỗ lực của nhà cầm quân 50 tuổi.

Một tuần trước, đội trưởng Mathew Davies bị loại khỏi danh sách rút gọn vì chấn thương đầu gối, Fazly Mazlan chia tay vì lý do cá nhân. Ngôi sao trẻ Akhyar Rashid vẫn còn vấn đề về sức khỏe. Thêm vào đó, cuối tuần qua, tuyển Malaysia mới có được đầy đủ quân số khi 5 cầu thủ của Perak đá xong chung kết cúp quốc gia, còn Muhammad Akhyar cũng chỉ hội quân sau VCK U19 châu Á 2018. 

Để cổ vũ tinh thần và động viên đội tuyển Việt Nam trước ngày lên đường thi đấu Giải AFF Cup Suzuki 2018, tối 3-11 tại Hà Nội, trong khuôn khổ lễ công bố chương trình "Kết nối nguồn lực hỗ trợ phát triển thể thao Việt Nam", 300 triệu đồng đã được ban tổ chức chương trình trao tặng cho đội. 500 triệu đồng cũng đã được ban tổ chức dành tặng cho các VĐV thuộc nhiều bộ môn khác nhau bị chấn thương khi thi đấu và luyện tập.

Nằm trong chương trình có dự án "Sống cùng bóng đá" thúc đẩy phong trào bóng đá cả nước, đặc biệt là khu vực nông thôn nhằm nuôi dưỡng các thế hệ bóng đá trẻ Việt Nam.

Y.Anh

Đủ dữ liệu về Malaysia

Ở các trận giao hữu của đội tuyển Malaysia trước thềm AFF Cup 2018, ban huấn luyện đội tuyển Việt Nam đều cử người theo sát tình hình của đội bóng được xem là ứng viên vô địch này. Hôm 19-10, dù Malaysia thua Kyrgyzstan 0-1 nhưng trợ lý của HLV Park Hang-seo vẫn phát hiện được nhiều dữ kiện quan trọng về việc đối thủ sẽ đặt niềm tin vào Mohamadou Sumareh, tiền đạo nhập tịch người Gambia.

Anh Dũng