Nhìn chung, đây là 1 điểm nhọc nhằn của thầy trò HLV R. Mancini. Để Stoke City gây khó khăn trong phần lớn thời gian trong trận đấu và lại bị dẫn trước bởi “siêu phẩm” của P. Crouch thực hiện vào giữa hiệp 2, Man City phải rất vất vả mới có thể gỡ hòa 1-1 nhờ pha nã đại bác từ xa của Y. Toure. 
 
Pha lập công của Toure là không đủ giúp Man City ra về với 3 điểm


Kết quả này quả thực không mang lại niềm vui trọn vẹn cho The Citizens bởi họ chỉ chiếm được ngôi đầu nhờ hơn M.U về hiệu số (cùng 70 điểm). Rạng sáng thứ ba, 27-3, “Quỷ đỏ” có thể gia tăng khoảng cách với Man City lên thành 3 điểm nếu giành chiến thắng trong trận đấu bù với Fulham trên thánh địa Old Trafford.

Trước một đối thủ sở hữu lối chơi khó chịu như Stoke City, hàng công của Man City - vốn thiếu vắng át chủ bài S. Aguero, trở nên vô dụng trong phần lớn thời gian của hiệp 1. Điều này được thể hiện qua việc họ chỉ tạo được một tình huống nguy hiểm lên khung thành A. Begovic với pha đánh đầu chệch khung gỗ của E. Dzeko ở phút 32.

Ngược lại, Stoke City dù không cầm bóng nhiều nhưng lại tổ chức được nhiều sóng gió về phía cầu môn của J. Hart. Nếu không nhờ sự xuất sắc của Hart thì đội khách hẳn phải sớm nhận lấy bàn thua sau những cú dứt điểm của J. Walters và C. Jerome. Đến phút 41, khi mà Hart đã bó tay thì tới lượt P. Zabaleta xuất hiện đúng lúc để cứu nguy ngay trước vạch vôi.
 



Nasri và Tevez không thể tỏa sáng như trong trận gặp Chelsea 
 
 
Rõ ràng, việc Aguero vắng mặt khiến khả năng tận dụng cơ hội của Man City kém đi đáng kể bởi người thay thế Dzeko đã không hoàn thành tốt nhiệm vụ được giao. Ngay cả khi được trao cơ hội đối mặt với Begovic ở phút 47 thì chân sút trị giá 27 triệu bảng Anh vẫn không thể thắng được “người gác đền” của Stoke City.

Khi mà Man City vẫn loay hoay trong việc tìm kiếm bàn thắng mở tỉ số thì Stoke City bất ngờ khai thông thế bế tắc ở phút 59. Nhận đường chuyền của đồng đội, Crouch khống chế bóng gọn gẽ và xoay người, dùng má ngoài chân phải bắt volley ngẫu hứng gần sát đường biên ngang đưa bóng hướng thẳng về góc xa khiến Hart bất lực.
 
Niềm vui của Crouch (trái) sau khi lập “siêu phẩm” vào lưới Man City

Lúc này, HLV Mancini quyết định tăng cường hàng công cho Man City, đưa C. Tevez vào sân. Ngay sau quyết định điều chỉnh nhân sự, đội chủ sân Etihad đã ấn định tỉ số hòa 1-1. Từ khoảng cách gần 35m, Y. Toure tung cú sút trái phá khiến Begovic dù đã chọn đúng vị trí đồng thời chạm tay vào bóng nhưng vẫn đành bất lực nhìn bóng bay vào lưới.


Bạn cài Flash Player để xem được Clip này.


Đội hình thi đấu:

Stoke: Begovic - Wilkinson, Shawcross, Huth, Wilson - Jerome (Pennant 51), Whelan, Whitehead, Etherington (Palacios 81) - Walters, Crouch (Jones 90).

Man City: Hart - Zabaleta (Milner 84), Richards, Toure, Clichy - Toure Yaya, Barry (Tevez 74), Silva (Johnson 62), Balotelli, Nasri - Dzeko.
 
* Trong các trận đấu đáng chú ý diễn ra đêm 24-3, Arsenal tiếp tục chuỗi ngày thăng hoa nhờ chiến thắng 3-0 trước Aston Villa với 3 pha lập công của K. Gibbs, T. Walcott và M. Arteta để củng cố vững chắc vị trí thứ ba trên bảng xếp hạng. Cùng giờ, Liverpool khép lại một tuần tồi tệ khi bị Wigan Athletic đánh bại 2-1 ngay tại Anfield.


Bạn cài Flash Player để xem được Clip này.


Kết quả các trận đấu đã diễn ra:
Stoke City 1 - 1 Manchester City
Bolton Wanderers 2 - 1 Blackburn Rovers
Swansea City 0 - 2 Everton
Sunderland 3 - 1 Queens Park Rangers
Norwich City 2 - 1 Wolverhampton Wanderers
Arsenal 3 - 0 Aston Villa
Liverpool 1 - 2 Wigan Athletic

Lịch thi đấu các trận còn lại:

23 giờ ngày 25-3: West Bromwich Albion - Newcastle United
3 giờ ngày 27-3: M.U - Fulham
Hoàng Nam (Tổng hợp)