HLV Mancini thất vọng sau khi Man City chỉ giành được 1 điểm trước chủ nhà Stoke. Ảnh: Reuters
Sân Britannia trở thành nỗi ám ảnh của Man City và đặc biệt với các đội bóng lớn ở Anh mùa này. Chưa đội bóng nào của tốp 6 thắng được tại đây khi Tottenham trắng tay; M.U, Chelsea chỉ kiếm được trận hòa và Man City rạng sáng 25-3 cũng ra về với 1 điểm nhờ pha gỡ hòa ở phút 76 của Yaya Toure.

Như vậy là 5 mùa gần nhất, Man City không biết đến mùi chiến thắng khi làm khách trước Stoke kể từ khi đổi 2 đời chủ (cựu thủ tướng Thái Lan Thaksin Shinawatra rồi tỉ phú hoàng thân UAE). Trận hòa Stoke rạng sáng 25-3 cũng là lần thứ tư liên tiếp thầy trò HLV R. Mancini bị chia điểm trên sân khách. Nó khiến nhiều người cho rằng Man City “khôn nhà nhưng dại chợ” khi toàn thắng 15 trận sân nhà mùa này nhưng đã thua 4, hòa 4 sau 14 trận xa nhà ở giải ngoại hạng mùa này.

Điều khiến Man City âu lo là cách biệt giữa họ với đội đầu bảng M.U nhiều khả năng tăng lên thành 3 điểm bởi M.U không khó thắng Fulham trong trận đấu muộn vòng 30 trên sân nhà vào 2 giờ ngày 27-3 (SCTV15, BĐTV truyền hình trực tiếp).

Chưa rõ có phải vì thất vọng với trận hòa và nguy cơ mất dần cơ hội vô địch hay không mà HLV R. Mancini từ chối trả lời phỏng vấn sau trận, nhường nghĩa vụ này cho trợ lý D. Platt. Ông Platt tiết lộ HLV Mancini bực bội vì trọng tài H. Webb không bảo vệ các cầu thủ Man City trước lối chơi rắn của đội chủ nhà, đặc biệt là pha D. Whitehead giật chỏ khi tranh chấp bóng bổng khiến D. Silva bị một vết cắt ở đầu nhưng không bị thẻ đỏ.

Trợ lý HLV Platt bác bỏ chuyện ông Mancini không trả lời phỏng vấn vì ngại tham gia cuộc khẩu chiến với HLV A. Ferguson của M.U. Trong tuần rồi, hai bên đã công khai chê bai nhau trên báo chí. Cựu tiền vệ Man City P. Vieira cho rằng M.U yếu đến nỗi phải cầu viện một lão tướng đã treo giày như P. Scholes. Ông Ferguson đáp trả khi cho rằng Man City cũng không hơn gì bởi HLV Mancini cũng phải nuốt lời dùng C. Tevez dù trước đó tuyên bố không bao giờ sử dụng ngôi sao nổi loạn người Argentina.

Lịch thi đấu ở 8 vòng còn lại cũng không ủng hộ Man City, đội còn gặp Arsenal và Newcastle trên sân khách bên cạnh cuộc tiếp đón M.U ngày 30-4. Man City đúng là có lý do để than phiền về cách xếp lịch của ban tổ chức giải ngoại hạng. Họ và M.U đều bị loại khỏi Europa League nhưng “quỷ đỏ” được thi đấu muộn đến 2 ngày, trong lúc các học trò HLV Mancini rạng sáng 25-3 phải thi đấu chỉ 3 ngày sau khi tiếp Chelsea. Trận Stoke – Man City lẽ ra phải được dời sớm nhất là sang đêm 25-3.

Liverpool còn tệ hơn Chelsea

Nếu Chelsea tuột khỏi tốp 4 vì cuộc cách mạng bất thành dưới thời HLV V. Boas thì Liverpool còn gây ngạc nhiên hơn khi chơi ngày càng tệ tại giải ngoại hạng, mới nhất là trận thua Wigan 1-2 trên sân nhà đêm 24-3. Chưa bao giờ đội bóng thành phố cảng nước Anh chơi tệ đến thế kể từ tháng 1-2005 dù được tăng cường lực lượng hùng hậu. Đội chỉ thắng 1/7 vòng gần nhất và 1/5 trận sân nhà gần nhất. Trong 11 vòng gần nhất, tân vô địch Cúp Liên đoàn chỉ giành 8 điểm. Xếp thứ 7 với 42 điểm, thầy trò HLV K. Dalglish hết hy vọng lọt vào tốp 4 giành vé dự Champions League khi kém đội hạng 4 Tottenham đến 13 điểm.

Chẳng những thế, tiền đạo L. Suarez lại bị chỉ trích sau pha dùng tay ghi bàn. May mà trọng tài kịp phát hiện và phạt ngôi sao người Uruguay tinh quái này thẻ vàng. Suarez chính là người ghi bàn cho Liverpool ở trận này.

Trần Đoàn