Tình hình vốn đã khó lại càng nguy ngập hơn với Man City khi cuối tuần qua, họ dẫn trước 2 bàn nhưng rồi để thua ngược 2-3 trong trận derby với M.U ngay trên sân nhà. Đấy là những kết quả khó chấp nhận được với một đội bóng đang hướng đến kỳ tích "ăn ba", trong đó, HLV Guardiola và các học trò đã đoạt được League Cup, chỉ còn cách ngôi vô địch Ngoại hạng Anh đúng 3 điểm và tràn trề hy vọng lần đầu tiên giương cao chiếc cúp châu Âu.

Giới chuyên môn tại Anh quốc đang chỉ trích mạnh mẽ Guardiola, người cách đây không lâu còn được ngợi ca hết lời về một mùa giải hứa hẹn bội thu thành tích với Man City. Chính mùa giải ấy hiện có nguy cơ bị Pep hủy hoại bởi sự cầu toàn của ông. Thất bại chóng vánh trước Liverpool dường như đã khiến Pep hoang mang và không đủ bình tĩnh để suy xét sự việc. Cất gần phân nửa đội hình chính thức ở cuộc chạm trán với M.U nhưng sau khi để thủng lưới 3 bàn trong vòng 15 phút cuối hiệp 2, Pep buộc phải sử dụng đến bộ ba De Bruyne, Aguero, G.Jesus nhưng không thể lật ngược tình thế.

Man City - Liverpool: Nhiều hy vọng cho chủ nhà - Ảnh 1.

Sane được kỳ vọng sẽ bùng nổ sau lượt đi bị khóa chặt khiến Man City thua trắng 3 bàn Ảnh: REUTERS

Được đánh giá là một trong những HLV thành công nhất tại đấu trường Champions League, Pep từng đối mặt với những khó khăn tương tự khi Bayern Munich để thủng lưới 3 bàn trong vòng 14 phút ở bán kết mùa giải 2013-2014 trước Real Madrid, hay sau đó một năm, đội bóng Đức để thua liền 3 bàn trong vòng 15 phút cuối trận bán kết với Barcelona!

"Những trận thua vỡ mặt kiểu ấy khiến bản thân nhiều lần lỡ hẹn với Champions League và tôi đã có giải pháp giúp Man City khắc chế Liverpool ở lần tái đấu. Chẳng phải lúc nào Liverpool cũng hay và may như vậy với chỉ 4 cơ hội mà ghi được đến 3 bàn. Man City mùa này ghi bàn tốt nhất đồng thời cũng là đội bóng để thủng lưới ít nhất ở nước Anh và tất cả chỉ đến từ năng lực thực của Man City chứ không phải do may mắn" - Guardiola chia sẻ.

Trong khi Man City trông chờ một cuộc lội ngược dòng với đội hình mạnh nhất hiện có, Liverpool lại tỏ ra lo lắng. Vắng thủ quân J.Henderson vì thẻ phạt, HLV J.Klopp nhiều khả năng mất luôn chân sút chủ lực M.Salah đang bị giãn dây chằng và buộc phải để Liverpool tập luyện ở Merseyside để tránh bị dòm ngó, chỉ đến Manchester vào buổi sáng ngày thi đấu.

Nỗi băn khoăn của J.Klopp còn đến từ việc trọng tài người Tây Ban Nha M.Lahoz được phân công bắt trận lượt về. "Vua thẻ" này sau 18 trận đấu ở La Liga đã rút đến 92 thẻ vàng, 3 thẻ đỏ và 9 lần chỉ tay vào chấm 11 m. Lahoz có phần nhẹ tay hơn ở cúp châu Âu khi trong 6 trận, ông chỉ dùng đến 25 thẻ vàng và 2 lần thổi phạt đền! Nếu thua sớm hoặc thủng lưới 2 bàn trong hiệp 1, khả năng "lữ đoàn đỏ" vỡ trận rất dễ xảy ra.

l Trận đấu cùng giờ trên sân Olimpico giữa AS Roma và Barcelona (K+PM) được dự báo sẽ rất khó khăn cho đội chủ nhà khi họ đã để thua 1-4 trong trận lượt đi.

Đông Linh