Còn trong tay một lượt trận chưa đấu, Man City trên sân nhà có cơ hội rút ngắn cách biệt với Liverpool ở tốp dẫn đầu. Tuy nhiên, không loại trừ khả năng nhà vô địch mùa trước sẽ nới rộng khoảng cách điểm số, đồng thời hất văng đội chủ sân Etihad ra khỏi tốp 10.

Mục tiêu của 2 đội bóng biến cuộc đối đầu của họ trở thành trận đại chiến đáng xem nhất của cả lượt đi Giải Ngoại hạng Anh. Cùng thời điểm này mùa trước, Man City bất ngờ "ngã ngựa" tại sân khách Anfield, gián tiếp trao cơ hội để Liverpool có được chuỗi 12 trận bất bại, giành 34/36 điểm tối đa để khởi đầu tốt nhất trong lịch sử giải đấu. Ở cuộc tái đấu tại sân Etihad, Man City vừa là đội đầu tiên phải xếp hàng chào đón "tân vương" Liverpool, cũng là đội đầu tiên quật ngã "The Kop" trong bối cảnh đối thủ vừa chính thức đăng quang sớm 7 vòng đấu với 4 bàn không gỡ.

Man City - Liverpool: Thách thức nhà vô địch - Ảnh 1.

Liverpool khó chứng tỏ sức mạnh trước Man City tại sân Etihad Ảnh: Reuters

Mùa này, Man City sớm phải nhận thất bại cay đắng 2-5 dưới tay Leicester nhưng đoàn quân của HLV Pep Guardiola đã biết cách đứng dậy từ chính nơi vấp ngã. Chuỗi 8 trận bất bại trên mọi đấu trường sau đó, bao gồm 3 trận toàn thắng để dẫn đầu một bảng đấu Champions League, như khẳng định cỗ máy của Pep bắt đầu vận hành trơn tru. Cũng chính việc thi đấu rất thành công ở cúp châu Âu đã tạo điều kiện để Man City có thể tập trung dồn sức cho sân cỏ Ngoại hạng Anh, tránh bị Liverpool bỏ xa trên bảng xếp hạng như ở mùa trước.

Vấn đề lớn nhất của Man City là khâu ghi bàn. Qua 4 trận liên tiếp gần đây nhất, hiệu suất ghi bàn của họ chỉ đạt 1 bàn/trận. Mùa trước, Raheem Sterling ghi 20 bàn, còn hiện tại, sau 6 vòng đấu, anh chỉ mới có trong tay 2 pha lập công. Hy vọng đang được dồn cả vào tân binh trẻ tuổi Ferran Torres và các mũi phụ công Riyad Mahrez, Bernardo Silva, Kevin de Bruyne.

Với đội khách Liverpool, sau thất bại thê thảm 2-7 dưới tay Aston Villa, đoàn quân của Jurgen Klopp cũng đã kịp giành đến 5 trận thắng, thống lĩnh ngôi đầu ở cả 2 giải đấu lớn Premier League và Champions League. Nổi tiếng với lối chơi tấn công, Liverpool tiếp tục được giới chuyên môn đánh giá cao khi có thêm sự hiện diện của tân binh Diogo Jota, tác giả 7 bàn thắng sau 8 trận đấu chào sân trong màu áo mới, được xem là sự thay thế xứng đáng cho Roberto Firmino đang sa sút phong độ.

Nỗi lo của HLV Jurgen Klopp lúc này là việc đội bóng của ông luôn đánh mất chính mình khi rời xa "cứ điểm" Anfield. Ở 2 lần thi đấu sân khách gần nhất, Liverpool chỉ kiếm được 1 điểm từ trận hòa 2-2 trước Everton và trắng tay với thất bại không tưởng 2-7 trên sân Aston Villa. Áp lực cũng đang đè nặng đối với nhà cầm quân người Đức khi trong 3 lần đối đầu gần đây nhất tại Etihad, Liverpool thua Man City cả 3 với tổng tỉ số 1-11.

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 8-11

* Anh: West Brom - Tottenham (19 giờ, K+PM), Leicester - Wolverhampton (22 giờ, K+PC), Arsenal - Aston Villa (2 giờ 15 phút ngày 9-11, K+M).

* Đức: Leverkusen - Moenchengladbach (0 giờ ngày 9-11, VTV5).

* Ý: Lazio - Juventus (18 giờ 30 phút, FPTPlay), Atalanta - Inter Milan (21 giờ, FPTPlay), AC Milan - Verona (2 giờ 45 phút ngày 9-11, FPTPlay).

* Tây Ban Nha: Valencia - Real Madrid (3 giờ ngày 9-11, SCTV17) .

Đông Linh