Ngày đầu năm mới, 18 đội bóng Giải Ngoại hạng Anh gần như nín thở dõi theo cuộc thư hùng tại London và cảm giác chung đọng lại chính là sự tiếc nuối khi chủ nhà Arsenal không thể khuất phục "kẻ thách thức" - Man City.

Chưa bao giờ Man City lâm vào tình cảnh phải chống đỡ chật vật như vậy khi đối diện với một "Pháo thủ" thi đấu ngoan cường, liên tiếp tạo ra sóng gió trước khung thành. Thế nhưng, từ việc bị dồn ép đến chân tường, Man City đã biết cách trút bỏ sức ép và lật ngược tình thế trước một Arsenal còn quá non bản lĩnh ở những trận cầu lớn. May mắn có được bàn gỡ từ quả phạt đền gây tranh cãi, Man City chuyển áp lực sang Arsenal, khiến đội chủ nhà bị thiệt quân và khai thác sự xuống sức của đối thủ để ghi bàn quyết định.

Mở màn năm dương lịch bằng một chiến thắng tuy chật vật nhưng thuyết phục, Man City bỏ xa đội nhì bảng Liverpool 11 điểm và đội xếp thứ ba Chelsea 12 điểm dù đá nhiều trận hơn. Trong thế "tọa sơn quan hổ đấu", Man City đang ung dung chờ xem Chelsea "tử chiến" với chính Liverpool bởi với bất kỳ kết quả nào, 2 đối thủ lớn này đều gián tiếp trao cơ hội để đoàn quân của Pep Guardiola bứt đi.

Man City thống trị sân cỏ nước Anh - Ảnh 1.

Man City ung dung chờ xem các đối thủ tự níu chân nhau ở cuộc đua Giải Ngoại hạng. Ảnh: REUTERS

Sau khởi đầu chệch choạc hồi đầu mùa, Man City đã nhanh chóng trở lại quỹ đạo chiến thắng và liên tiếp tạo hàng loạt kỷ lục ở chặng đấu mùa đông mà quan trọng nhất là danh hiệu không chính thức vô địch lượt đi. Dịch Covid-19 đang tàn phá đội hình của mọi đối thủ, trong đó có cả 5 đối thủ đáng gờm của nhóm "Big Six" như Liverpool, Chelsea, Arsenal, Tottenham và Man United. Trong khi đó, Man City không một ngày sứt mẻ lực lượng và tự tin chờ nối dài mạch trận thắng đã lên đến con số 11.

Bất kỳ nhà cầm quân nào cũng biết rõ phải tăng cường lực lượng và xoay tua đội hình để phục vụ cho nhiều mục tiêu khác nhau trên khắp các mặt trận. Thế nhưng, tính đến đầu tháng 12-2021, Thomas Tuchel đã thực hiện 50 lần thay đổi đội hình xuất phát của Chelsea tại Giải Ngoại hạng Anh, nhiều hơn 15 lần so với bất kỳ HLV nào. Trong khi đó, Mohamed Salah lại chưa từng vắng mặt trận nào của Liverpool từ đầu mùa.

Pep Guardiola may mắn hơn các đồng nghiệp ở chỗ Man City có lực lượng đồng đều, không bị ảnh hưởng bởi dịch Covid-19 và trên hết, nhà cầm quân người Tây Ban Nha đã chứng tỏ khả năng dùng người "bậc thầy".

Man City đã 3 lần giành ngôi vô địch làng cầu Anh trong 4 năm qua và sở hữu tổng cộng 8 danh hiệu lớn trong vòng 5 mùa Pep nắm quyền. Những con số này sẽ không dừng lại khi Man City đang thẳng tiến trên các mặt trận mùa này ở sân cỏ nước Anh.

Thầy trò HLV Guardiola đã nâng chuẩn đua tranh ngôi vô địch Anh lên mức rất cao, một phần nhờ sự cạnh tranh từ các đối thủ cũng như họ học rất nhanh sau những thất bại, như trước Liverpool mùa 2019 - 2020, giải mà họ về nhì kém đối thủ 20 điểm.

Đông Linh