Ngôi nhì bảng này chỉ trong vòng 48 giờ đã đổi chủ đến 3 lần, từ chỗ do Liverpool miễn cưỡng nắm giữ đã bị Leicester chiếm trước khi lọt vào tay đoàn quân áo xanh thành Manchester. Những nhà chuyên môn nhận định Man City chắc chắn sẽ không thỏa mãn với thứ hạng vừa giành được và sẵn sàng tấn công trực diện vào ngôi vị số 1 sân cỏ nước Anh ngay trong tuần này. Sau 10 vòng đầu tiên trôi dạt ở nửa cuối bảng xếp hạng và cách đây không lâu còn mon men bên ngoài tốp 5, Man City gần như tiến thẳng lên ngôi nhì bảng, thứ hạng tốt nhất kể từ đầu mùa giải, nhờ giành được điểm số tuyệt đối ở 5 trận đấu liên tiếp trong khuôn khổ Premier League.

Đây là kết quả của sự phấn đấu không mệt mỏi của các học trò HLV Pep Guardiola, bởi họ đạt được phong độ ổn định kéo dài suốt từ cuối tháng 11 đến nay. 15 trận bất bại trên mọi đấu trường chính là lời đáp trả hùng hồn cho bất cứ ai còn nghi ngờ vào cơ hội của Man "xanh".

Man City tuyên chiến Giải Ngoại hạng - Ảnh 1.

Man City (bìa trái) có cơ hội vượt qua Man United cuối tuần này Ảnh: REUTERS

Những cổ động viên "quỷ đỏ" hoàn toàn có thể tạm hài lòng với việc đội bóng của HLV Ole Gunnar Solskjaer giành được 1 điểm từ tay đội chủ sân Anfield, để bảo toàn khoảng cách thứ hạng lẫn điểm số của cả 2 sau lượt trận 18. Tuy nhiên, "kẻ phá bĩnh" Man Ciy đã xuất hiện từ đây, đẩy Liverpool lùi thêm một bậc trên bảng xếp hạng, đồng thời phả hơi nóng vào gáy "gã láng giềng ồn ào" Man United đang ở ngôi đầu. Chỉ còn kém kình địch cùng thành phố 2 điểm nhưng đá ít hơn một lượt trận, Man City tự tin chờ trận đấu bù vòng 1 với Aston Villa vào ngày 21-1. Nếu tiếp tục thể hiện được sức mạnh trước đội khách đến từ Birmingham, "The Citizens" sẽ chính thức qua mặt Man United, để lần đầu chạm tay đến ngôi đầu bảng mùa này.

Chưa khi nào Giải Ngoại hạng Anh "nóng" như hiện nay. Không phải Liverpool, chẳng phải Man United, mà chính Man City mới là ứng viên sáng giá nhất cho cuộc chiến vương quyền. Đừng quên Man City đã vô địch nước Anh đến 2 lần trong 3 mùa giải gần nhất và trong tay Pep Guardiola vẫn là đội hình có chiều sâu, lực lượng đồng đều bậc nhất. Nếu không bị tàn phá bởi dịch Covid-19, đội bóng này sẽ sẵn sàng tuyên chiến với mọi đối thủ từ khi mùa giải mới bắt đầu.

Ưu tiên tiền đạo

CLB Man City sẵn sàng chi 200 triệu euro để tìm cách tăng cường sức mạnh cho đội bóng bằng những thương vụ mạnh tay trong kỳ chuyển nhượng mùa hè sắp tới. Hiện tại, HLV Pep Guardiola muốn bổ sung thêm 2 hậu vệ, 1 tiền vệ phòng ngự và 1 tiền đạo cắm. Ông thầy người Tây Ban Nha ưu tiên suất tiền đạo và đang nhắm đến các chân sút xuất sắc như Romelu Lukaku (Inter Milan), Erling Haaland (Borussia Dortmund) và Darwin Nunez (Benfica) để thay thế cho Sergio Aguero, ngôi sao 32 tuổi người Argentina đang sa sút phong độ vì liên tục chấn thương.

T.Phước

Đông Linh