Thắng liên tiếp 2 trận trong vòng 3 ngày, Man United ghi dấu ấn lớn nhất dưới thời của HLV tạm quyền Ralf Rangnick. Vượt qua tân binh Brentford hồi giữa tuần với tỉ số 3-1 không phải là vấn đề quá sức với Man United nhưng đánh bại đối thủ khó chịu bậc nhất West Ham hôm 22-1, dù chỉ bằng tỉ số 1-0 với pha làm bàn phút 90+3 của Marcus Rashford, có thể được xem là kỳ công của "quỷ đỏ". 

Cộng thêm việc Arsenal bị Burnley cầm hòa còn Tottenham giương cờ trắng ở trận derby với Chelsea cũng ở vòng đấu này, Man United chính thức quay lại nhóm 4 đội dẫn đầu giải đấu sau hơn 100 ngày. Đây chính là điều mà các CĐV "quỷ đỏ" mong chờ sau khi đội bóng khởi đầu mùa giải khá bết bát, dẫn đến việc phải thay tướng giữa dòng.

Sau vòng đấu 23, sân cỏ nước Anh bước vào giai đoạn nghỉ đông muộn và Man United hoàn toàn có thể an tâm thụ hưởng thành quả của mình bởi lịch thi đấu 6 vòng tiếp theo tương đối thuận lợi đối với thầy trò HLV Ralf Rangnick. Trừ cuộc đối đầu với Man City tại sân Etihad chưa nói trước điều gì, "quỷ đỏ" có khả năng giành những điểm số tốt nhất khi lần lượt chạm trán Burnley (sân khách), Southampton (sân nhà), Leeds United (sân khách), Watford (sân nhà) và Tottenham (sân nhà). 

Trừ Chelsea đang tạm an toàn trong nhóm 3 đội dẫn đầu giải, Man United tự tin sẽ giữ được lợi thế trong cuộc đua top 4 trước 3 đối thủ thành London gồm West Ham, Arsenal và Tottenham.

Man United đua top 4 với tứ hổ tướng London - Ảnh 1.

Man United nỗ lực trở lại top 4 Ngoại hạng Anh, sẵn sàng đua suất dự cúp châu Âu Ảnh: REUTERS

West Ham sau chuỗi trận thành công đã bất ngờ để thua liền 2 trận, khó tránh khỏi sự đổ vỡ dây chuyền của đội bóng được gán cho biệt danh "hiện tượng Premier League". Arsenal từng được dự báo sẽ hồi sinh mạnh mẽ dưới tay tướng trẻ Mikel Arteta nay bỗng dưng kiệt quệ về tinh thần lẫn thể chất với tổng kết ngắn về tháng 1 bao gồm việc chỉ giành nổi 1 điểm ở Premier League, 2 cú sốc bị loại khỏi FA Cup lẫn League Cup và nhận về tới 3 thẻ đỏ. 

Tình hình của Tottenham cũng không mấy khả quan hơn so với láng giềng Arsenal dù nếu đá đủ số trận, họ hoàn toàn có khả năng tiến thẳng vào top 4, tất nhiên đi cùng điều kiện phải thắng tất cả trận đá bù. Thị trường chuyển nhượng mùa đông sắp đóng cửa và Tottenham đang lo tìm cách giữ chân HLV Antonio Conte và tính toán mua thêm cầu thủ để đáp ứng nhu cầu của nhà cầm quân người Ý.

Trở lại với Man United, HLV Ralf Rangnick có thể vẫn chưa cho thấy sự khác biệt trong cách dụng quân so với người tiền nhiệm Ole Gunnar Solskjaer. Tuy nhiên, điều quan trọng là ông thầy người Đức chịu thay đổi, dám quyết đoán việc sử dụng nhân sự theo phong độ cầu thủ chứ không phụ thuộc vào danh tiếng của họ. Điều này lý giải việc Luke Shaw và Wan Bissaka phải ngồi ngoài, nhường chỗ cho cặp hậu vệ biên Dalot-Telles năng động, hay 2 tiền đạo trẻ Elanga, Greenwood được đá thay vị trí của các ngôi sao Cavani, Rashford ở nhiều trận đấu gần đây.

Đ.Linh