Hẳn nhiên, đây không thể được xem là trận "chung kết sớm" dù diễn ra giữa 2 đội bóng đang dẫn đầu mùa giải sân cỏ nước Anh. Khoảng cách giữa 2 đội lên đến 14 điểm khi chỉ còn 11 vòng đấu nữa là kết thúc nên cho dù có quật ngã "gã hàng xóm ồn ào" ngay tại sân Etihad, Man United cũng khó ngăn nổi đà tiến như vũ bão của Man City ở cuộc đua đến ngôi vô địch mùa này.

Liên tục đánh rơi điểm số ở những vòng đấu vừa qua, Man United đang thực sự hụt hơi và buộc phải điều chỉnh lại mục tiêu, thay vì đua vô địch là cố gắng chắc chân trong top 4 để bảo đảm quyền trở lại Champions League mùa tới. Việc phải căng sức chiến đấu trên nhiều mặt trận trong bối cảnh dịch bệnh bùng phát, chấn thương không chừa bất cứ ai khiến dàn cầu thủ chủ chốt của Man United thực sự mỏi mệt.

Man United khó cản bước Man City - Ảnh 1.

Man United không dễ ngăn Man City ở cuộc đua vô địch.(Ảnh: REUTERS)

Việc Man City kéo dài chuỗi trận thắng ấn tượng và băng băng tiến về đích có thể sẽ khiến đoạn kết của mùa Giải Ngoại hạng Anh trở nên nhàm chán nhưng rõ ràng chẳng ai đủ sức ngáng đường thầy trò HLV Pep Guardiola khi lần lượt những đối thủ sừng sỏ như Liverpool, Chelsea, Arsenal, Tottenham, Everton đều đã lần lượt "ngã ngựa".

Truyền thống đối đầu có thể sẽ giúp Man United tạo được sự khác biệt trước Man City, nhất là khi "Quỷ đỏ" gánh trên vai sự kỳ vọng lớn lao của cả giải đấu. Đối đầu với một đội bóng chơi tấn công tổng lực như Man City, Man Untied cần có sách lược đặc biệt nhưng liệu Ole Gunnar Solskjaer có đem được những điều mới mẻ đến sân Etihad?

Ở thời điểm hiện tại, những "vũ khí" của ông thầy người Na Uy như tận dụng tốc độ của Daniel James để phản công, chiêu bứt tốc rồi bó vào trung lộ dứt điểm của Marcus Rashford hay Anthony Martial rồi bài đánh đầu sở trường của Edinson Cavani đều đã bị các đối thủ "nắm thóp". Nguyên nhân hàng công của Man United chơi kém coi như đã rõ với 270 phút không biết ghi bàn khi đối đầu Sociedad, Chelsea hay Crystal Palace.

Trong khi đó, ngoài hàng thủ thi đấu vô cùng chắc chắn với chỉ 3 lần để lọt lưới ở 10 trận gần nhất, Man City còn chơi tấn công dồn ép với tất cả sự thực dụng của mình bằng rất nhiều đòn đánh đa dạng từ nhiều phía.

Khi "sát thủ" Sergio Aguero chưa trở lại, Man City vẫn ghi bàn đều đặn từ mọi vị trí trên sân và đáng ngại hơn cả là chỉ cần ghi được bàn thắng, họ sẽ bóp nghẹt trận đấu bằng việc kiểm soát bóng tối đa, không cho đối thủ cơ hội phản đòn.

Hơn ai hết, Man United hiểu rõ tâm trạng bất lực của kẻ bại trận khi để thủng lưới 2 bàn ở bán kết League Cup, dĩ nhiên là trước Man City.

Karim Benzema kịp trở lại và gánh vác trọng trách ghi bàn cho Real Madrid trong trận derby với Atletico Madrid lúc 22 giờ 15 phút ngày 7-3 (Bóng đá TV) trên sân Metropolitano. Vất vả cầm hòa Sociedad cuối tuần trước, Real Madrid để lỡ cơ hội giành lại ngôi nhì bảng từ tay Barcelona cũng như không thể gây sức ép đáng kể lên Atletico Madrid trước thềm trận đại chiến.

Atletico Madrid cũng trông chờ Luis Suarez bén duyên ghi bàn trở lại, vừa giúp "Los Rojiblancos" đòi lại món nợ thất bại 0-2 lượt đi đồng thời bỏ xa Real Madrid 8 điểm nếu đánh bại kình địch này ở trận "chung kết sớm" cùng với lợi thế còn trong tay một trận chưa đấu.

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 7-3:

. ANH: West Brom - Newcastle (19 giờ, K+PC), Liverpool - Fulham (21 giờ, K+PM), Tottenham - Crystal Palace (2 giờ 15 phút ngày 8-3, K+PM).

. TÂY BAN NHA: Sociedad - Levante (0 giờ 30 phút ngày 8-3, Bóng đá TV), Bilbao - Granada (3 giờ ngày 8-3, Bóng đá TV).

ĐÔNG LINH