Khởi đầu như mơ với chuỗi 4 trận bất bại và vươn lên mạnh mẽ ở ngôi đầu sân cỏ xứ sương mù, chẳng ai nghĩ Man United như chiếc bong bóng xì hơi quá nhanh từ cú vấp đáng tiếc trước Young Boys tại vòng bảng Champions League.

Quãng nghỉ dành cho các đội tuyển quốc gia trong tháng 10 chính là khoảng lặng cần thiết để đội quân của HLV Ole Gunnar Solskjaer chiêm nghiệm sự sa sút của chính mình, từ đó có sự chuẩn bị tốt hơn cho chặng đua khốc liệt kéo dài trong vòng 6 tuần lễ tới. Premier League tạm dừng ở thời điểm Man United vừa bị Everton thiếu vắng nhiều trụ cột cầm hòa 1-1. 

Đấy đã là trận thứ ba liên tiếp "Quỷ đỏ" không thể thắng các đối thủ dưới cơ đều tại "nhà hát" Old Trafford, sau khi lần lượt bị West Ham loại khỏi Cúp Liên đoàn và trắng tay trước Aston Villa tại vòng 6 Ngoại hạng Anh.

Man United tìm lại mạch thắng ở King Power - Ảnh 1.

Man United quyết vượt qua chủ nhà Leicester City bằng sức mạnh hàng công. Ảnh: REUTERS

Hai tuần tạm nghỉ nói trên vừa chặn đứng màn trượt dài của đội quân áo đỏ thành Manchester, vừa có tác dụng vực dậy tinh thần chiến đấu của các học trò HLV Solskjaer. Trong khi Pogba, Varane và Martial lần đầu nâng cúp vô địch Nations League cùng tuyển Pháp thì Ronaldo và Bruno Fernandes kịp tỏa sáng với tuyển Bồ Đào Nha tại vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Âu. 

Đây chính là động lực để dàn cầu thủ ngôi sao này trở lại nước Anh với phong độ tốt nhất cùng với sự tự tin cao độ, tinh thần và ý chí của những người chiến thắng vốn rất cần để đưa Man United vượt qua giai đoạn khó khăn. Đó cũng là lý do để cuộc chiến trên sân King Power đêm 16-10 giữa Leicester City và Man United được đặc biệt chú ý dù không mang ý nghĩa trận cầu tâm điểm của cả vòng đấu thứ 8 Ngoại hạng Anh.

Man United chưa có được sự ổn định cần thiết nhưng chủ nhà Leicester City cũng gặp nhiều khó khăn không kém. "Bầy cáo" mở màn mùa giải khá suôn sẻ với việc đánh bại Man City trong trận tranh Siêu cúp Anh và ngay sau đó là giành trọn 3 điểm trước Wolves ở Giải Ngoại hạng Anh. Tiếc là ngày vui không thể kéo dài với thầy trò HLV Brendan Rodgers bởi 7 chuyến xuất quân gần nhất, Leicester City chỉ giành được 1 chiến thắng, liên tiếp sẩy chân ở Europa League trong khi đã rơi xuống tận vị trí thứ 13 Giải Ngoại hạng Anh sau 4 trận liên tiếp toàn hòa và thua.

Nỗi lo lớn nhất của Leicester City chính là việc dàn hậu vệ chủ lực thay nhau chấn thương, biến "người nhện" Kasper Schmeichel thành một trong những thủ môn tội nghiệp nhất với 12 lần phải vào lưới nhặt bóng từ đầu giải. Hàng phòng ngự sứt mẻ này xem ra sẽ là "miếng mồi ngon" cho một Ronaldo đang có phong độ săn bàn cực tốt, chưa kể xung quanh ngôi sao người Bồ còn có những mũi nhọn đáng gờm như Mason Greenwood, Jesse Lingard hay Marcus Rashford đã sẵn sàng trở lại sau khi bình phục chấn thương.

Năm ngoái, Man United không thắng nổi Leicester City tại sân King Power trong khi thua ngược ở Old Trafford, chưa kể việc bị "Bầy cáo" quật ngã không thương tiếc ở tứ kết FA Cup. Liệu đó có là những bài học nhớ đời để Man United đứng dậy mạnh mẽ, khơi lại dòng chiến thắng ngay tại "đất dữ" King Power? 

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 16-10

- ANH: Watford - Liverpool (18 giờ 30 phút, K+Sport1), Leicester - Man United (21 giờ, K+Sport1), Aston Villa - Wolves (21 giờ, K+Cine), Norwich - Brighton (21 giờ, K+Life), Brentford - Chelsea (23 giờ 30 phút, K+Sport1)

- Ý: Lazio - Inter Milan (23 giờ, HTV Thể thao), AC Milan - Verona (1 giờ 45 phút, 17-10, HTV9)

Đông Linh