Một ngày sau lễ bốc thăm Champions League, người hâm mộ bóng đá lại tiếp tục dõi theo hành trình của những lá thăm may rủi, đưa các đội bóng châu Âu vào chuyến phiêu lưu mới ở đấu trường hạng hai – Europa League.

Man United vào “bảng tử thần” ở Europa League

Trung tâm hội nghị Grimaldi ở Monaco chiều 26-5 lại tưng bừng chào đón các quan chức, cầu thủ từ khắp châu Âu đổ về. Hai trong số này, cựu thủ môn Andre Palop (Sevilla) và cựu trung vệ Patrik Anderson (Bayern Munich, Barcelona) chính là những người hỗ trợ Trưởng Tiểu ban thi đấu UEFA Giorgio Marchetti chọn ra 48 lá thăm, sắp vào 12 bảng đấu. Patrik Anderson cũng sẽ nhận vinh dự là đại sứ của trận chung kết Europa League 2016-2017.


Cựu thủ môn Andre Palop và lá thăm số 1 có tên M.U

Cựu thủ môn Andre Palop và lá thăm số 1 có tên M.U

Có tổng cộng 48 đội bóng giành quyền tham dự vòng đấu bảng mùa giải năm nay, trong đó có 10 đội rớt xuống từ vòng play-off Champions League, 16 đội giành vé trực tiếp và 22 đội giành vé nhờ đá play-off Europa League. Các đội này được chia đều vào 12 bảng, mỗi bảng 4 đội và đấu vòng tròn hai lượt, chọn 2 đội đứng đầu mỗi bảng đi tiếp vào vòng sau.

Nhóm 1: Schalke, Zenit St.Petersburg, Man United, Shakhtar Donetsk, Athletic Bilbao, Olympiakos, Villarreal, Ajax, Inter Milan, Fiorentina, Anderlecht, Viktoria Plzen

Nhóm 2: AZ Alkmaar, Braga, Salzburg, AS Roma, Fenerbahce, Sparta Prague, PAOK, Steaua Bucharest, Genk, APOEL, Standard Liege, St.Etienne

Nhóm 3: Gent, Young Boys, Krasnodar, Rapid Vienna, Slovan Liberec, Celta Vigo, Maccabi Tel-Aviv, Feyenoord, Austria Vienna, Mainz, FC Zurich, Southampton

Nhóm 4: Panathinaikos, Sassuolo, FK Qarabag, FK Astana, Nice, Zorya Luhansk, Astra Giurgiu, Konyaspor, Osmanlispor, FK Qabala, Hapoel Beer-Sheva, Dundalk

Do đương kim vô địch Sevilla đã lên thi đấu ở Champions League, sự chú ý của người hâm mộ tập trung vào Man United, đội bóng xếp hạng 5 mùa trước tại Premier League khi còn do HLV Louis van Gaal dẫn dắt. Được xếp vào nhóm hạt giống thứ nhất nhờ hệ số UEFA rất cao, Man United không phải chạm trán sớm với các đối thủ mạnh như Inter Milan, Fiorentina, Athletic Bilbao, Schalke hay Zenit St.Petersburg…

Man United vào “bảng tử thần” ở Europa League

Tuy nhiên, “người tính không bằng trời tính”! Đội bóng của HLV Mourinho rơi vào bảng A cùng với Fenerbahce, Feyenoord và Zorya Luhansk. Wayne Rooney từng ghi một hat-trick vào lưới Fenerbahce ngay ở trận đấu đầu tiên của anh trong màu áo Man United cách đây 12 năm. Trong thành phần đội bóng Thổ Nhĩ Kỳ hiện vẫn còn sự phục vụ của Robin Van Persie, chân sút một thời của Man United và Feyenoord còn Feyenoord cũng chính là đội bóng cũ của Memphis Depay, chân sút trẻ của Man United!

Quá khứ thực ra chỉ để so sánh, chiêm nghiệm bởi với thực lực hiện tại, Man United hoàn toàn không ngán ngại bất cứ đối thủ nào ở sân chơi hạng hai này. Vấn đề của thầy trò HLV Mourinho chính là họ có tha thiết với danh hiệu này để dốc sức cho cuộc chiến sẽ đồng hành cùng với đấu trường Ngoại hạng Anh trong 9 tháng tới hay không.

Man United vào “bảng tử thần” ở Europa League
Man United vào “bảng tử thần” ở Europa League

Các trận đấu ở vòng bảng Europa League mùa này sẽ diễn ra vào các ngày 15/9, 29/9, 20/10, 3/11, 24/11 và 8/12 năm nay.

Man United vào “bảng tử thần” ở Europa League

Trận chung kết Europa League 2016-2017 sẽ diễn ra vào ngày 24-5-2017 tại sân Friends Arena ở Solna (Stockholm, Thụy Điển).

Đông Linh - Ảnh: Reuters