Sau khi hai suất vé bán kết đầu tiên rơi vào tay Crystal Palace và Everton, hai “đại gia” Arsenal, Man United được kỳ vọng sẽ giúp cúp FA mùa này có được đoạn kết hấp dẫn thế nhưng ngay cả việc được thi đấu trên sân nhà của bộ đôi này vẫn không giúp người xem tránh khỏi một cảm giác thất vọng não nề.

Smalling lép vế trước Emmenike của West Ham (trái)
Smalling lép vế trước Emmenike của West Ham (trái)

Phận làm khách nhưng với chuỗi 4 trận thắng liên tiếp tại giải Ngoại hạng, West Ham được đánh giá cao hơn hẳn chủ nhà Man United đang chật vật tìm lại phong độ ở giai đoạn cuối mùa giải. Ít nhất tại đấu trường cao nhất nước Anh, West Ham đang xếp trên Man United cả về thứ hạng lẫn khả năng giành vé dự Champions League. Đoàn quân của HLV Slaven Bilic ở thời điểm này, xét về lực lượng, cũng trội hơn hẳn so với Man United với các nhân tố có thể tạo nên sự khác biệt như Dimitri Payet, Mark Noble, Michail Antonio… Man United trong khi đó lại thiếu vắng các trụ cột như Wayne Rooney (chấn thương), Juan Mata (thẻ phạt).

M.U sống trên đôi chân của các cầu thủ trẻ như Jesse Lingard
M.U "sống" trên đôi chân của các cầu thủ trẻ như Jesse Lingard

Bóng lăn chừng 4 phút, Man United đã có được hai cơ hội rõ rệt nhưng Marouane Fellaini lại đánh đầu đưa bóng đi vọt xà còn Jesse Lingard lại dứt điểm chệch cột. Đội khách lập tức đáp trả cũng với một cú sút chệch khung thành của Emmanuel Emenike cùng một pha lao người đánh đầu dũng mãnh của Andy Carroll, bóng vượt khỏi tầm với của thủ thành De Gea lẫn xà ngang khung thành Man United.

Andy Carroll gây khó cho hàng thủ Man United
Andy Carroll gây khó cho hàng thủ Man United

Khá nhiều cơ hội bị các chân sút đôi bên bỏ qua đáng tiếc ở những phút sau đó nhưng điểm nhấn có lẽ là pha pha bóng trúng tay của hậu vệ đội khách Winston Reid phút 60 sau pha kết thúc của Ander Herrera nhưng trọng tài Martin Atkinson lại khoát tay cho qua một cách khó hiểu. Ông cũng không cho West Ham được hưởng một quả phạt đền ở phút 64 sau khi Dimitri Payet bị Marcos Rojo phạm lỗi trong vòng cấm địa Man United.

Herrera hai lần đòi hưởng phạt đền do bóng chạm tay hậu vệ West Ham
Herrera hai lần đòi hưởng phạt đền do bóng chạm tay hậu vệ West Ham

Tỉ số được mở phút 68 với cú sút phạt đẳng cấp cao của Dimitri Payet từ cự lý gần 28 mét trong tiếng hò reo vui sướng của hàng nghìn CĐV đội khách West Ham. Man United lúc này mới cuống cuồng tăng cường nhân sự và việc tung thêm Memphis Depay cùng Bastian Schweinsteiger vào sân chính là bước ngoặt quan trọng của đội chủ nhà.

Dimitri Payet ghi bàn từ cú sút phạt 28m
Dimitri Payet ghi bàn từ cú sút phạt 28m

Áp lực dồn xuống phần sân West Ham và phút 83, từ đường chuyền của Ander Herrera, cầu thủ chơi hay nhất trận phía Man United là Anthony Martial khéo léo xỉa bóng nằm gọn trong khung thành của thủ môn Darren Randolph.

Martial giải cứu Man United phút 88
Martial "giải cứu" Man United phút 88

1-1 cũng là tỉ số chung cuộc của trận đấu và cả hai sẽ phải đấu lại trên sân West Ham sau đây ít ngày để xác định suất vé bán kết cuối cùng. Trước đó, tại sân nhà Emirates, Arsenal đã trở thành cựu vô địch khi giấc mơ trở thành đội bóng đầu tiên giành cú hat-trick danh hiệu cúp FA bị vùi dập bởi thất bại 1-2 dưới tay Watford.

Watford mừng chiến thắng trên sân của Arsenal
Watford mừng chiến thắng trên sân của Arsenal

Olivier Giroud sớm đưa bóng vào lưới đội khách từ phút thứ 10 nhưng bàn thắng không được công nhận do lỗi việt vị. Đấy có lẽ là điềm báo chẳng lành dành cho các “Pháo thủ” dù phút 28, trung vệ Gabriel Paulista may mắn thoát khỏi thẻ đỏ từ trọng tài Andre Marriner sau khi tung cả hai chân đốn hạ Troy Deeney.

Ighalo mở tỉ số cho Watford phút 50
Ighalo mở tỉ số cho Watford phút 50

Chưa từng đánh bại Arsenal kể từ năm 1988, Watford chống trả yếu ớt với vài tình huống gây khó từ Odion Ighalo trong hiệp đấu đầu tiên. Tuy nhiên, chính chân sút Nigeria này đã làm nín lặng cả sân Emirates ở phút 50 khi khéo léo loại bỏ sự kèm cặp của Gabriel Paulista rồi sút hạ thủ môn David Ospina trước sự ngỡ ngàng của hơn 50.000 khán giả.

Bi kịch tiếp tục ập xuống cầu trường London ở phút 64 khi chân sút người Algeria Adlene Guedioura nhận bóng từ đồng đội Troy Deeney để đánh bại Ospina lần thứ hai trong trận.

Guedioura vui mừng sau bàn thắng thứ nhì

Guedioura vui mừng sau bàn thắng thứ nhì

Tung cả bộ ba tấn công Theo Walcott , Danny Welbeck và Alex Iwobi vào sân, Arsenal chỉ kiếm được bàn gỡ danh dự phút 88 do công của Welbeck và điều này chưa đủ để họ tránh khỏi một trận thua vỡ mặt ở Emirates.

Đông Linh - Ảnh: Reuters