Messi và đồng đội đặt chân đến thành phố Manchester vào trưa thứ ba (20-3, giờ địa phương). Ngay buổi chiều cùng ngày họ đã có buổi tập đầu tiên tại sân Etihad của Man City, nơi sẽ diễn ra trận giao hữu giữa Argentina và Ý vào rạng sáng 24-3. Đây là đợt tập trung đầu tiên của tuyển Argentina trong năm 2018 nhằm chuẩn bị cho VCK World Cup 2018 sẽ diễn ra vào tháng 6 tới tại Nga. 

Messi đến Manchester, chờ đối đầu tuyển Ý - Ảnh 1.

Messi cùng đồng đội tại Manchester City

Ngôi sao được báo chí quan tâm nhiều nhất tại bản doanh Manchester City không ai khác ngoài Messi, người đang dẫn đầu danh sách Vua phá lưới La Liga với 25 bàn. Tính trên mọi đấu trường, M10 có 35 lần lập công cho đội bóng xứ Catalan mùa này. 

Mặc dù tuyển Ý không góp mặt ở VCK World Cup lần này nhưng đây vẫn là đối thủ đáng gờm đối với thầy trò HLV Jorge Sampaoli. HLV của Argentina nói về trận đấu sắp tới: "Mỗi trận đấu và buổi tập đều là cơ hội quý giá cho chúng tôi cọ xát nhằm chuẩn bị cho World Cup sắp tới. Đối đầu với tuyển Ý tại một nơi quan trọng như Etihad là một cơ hội tuyệt vời trước sự kiện lớn. Mọi người Argentina đều muốn đến đây khi đội tuyển quốc gia thi đấu và tôi chắc chắn rằng họ sẽ đồng hành cùng với chúng tôi".

Messi đến Manchester, chờ đối đầu tuyển Ý - Ảnh 2.

Di Maria

Messi đến Manchester, chờ đối đầu tuyển Ý - Ảnh 3.

Messi và Mascherano

Messi đến Manchester, chờ đối đầu tuyển Ý - Ảnh 4.

Messi và Sergio Aguero đều có phong độ ghi bàn cao ở thời điểm hiện tại

Messi đến Manchester, chờ đối đầu tuyển Ý - Ảnh 5.

Ramiro Funes Mori

Messi đến Manchester, chờ đối đầu tuyển Ý - Ảnh 6.

HLV Sampaoli của Argentina

Trận Argentina gặp Ý cũng là dịp để các ngôi sao ở Premier League thể hiện mình trong màu áo ĐTQG, trong đó có thủ môn Willy Caballero (Chelsea), Sergio Romero (M.U) và hậu vệ Ramiro Funes Mori (Everton).

Messi đến Manchester, chờ đối đầu tuyển Ý - Ảnh 7.

Thủ môn Willy Caballero

Lần gần nhất Argentina và Ý gặp nhau là vào năm 2013 cũng ở một trận giao hữu. Khi đó Messi và đồng đội đã giành chiến thắng 2-1.

 Sau trận đấu này, Argentina sẽ sang Tây Ban Nha để chuẩn bị cho trận giao hữu với đội chủ nhà vào ngày 28-3.

Ch. Tuấn