Chi đến 180 triệu bảng để tăng cường 4 ngôi sao gồm thủ thành Alisson cùng bộ ba Shaqiri, Keita và Fabinho nhưng cái tên nổi bật nhất đến thời điểm này ở đội hình Liverpool lại là cựu binh James Milner. Ngôi sao thầm lặng 32 tuổi này - người tỏa sáng trong 2 đại chiến chỉ cách nhau 4 ngày - giúp lữ "đoàn đỏ" có khởi đầu hoàn hảo ở mùa này trên 2 mặt trận quan trọng nhất.

Milner che mờ cả Mbappe - Ảnh 1.

Milner (trái) không những góp phần khóa chặt Neymar từ xa mà còn ghi bàn trong chiến thắng của Liverpool Ảnh: REUTERS

Milner đang là "ông già gân" ở Liverpool khi đá chính cả 5 trận đấu Giải Ngoại hạng Anh, trong đó có 4 trận chơi đủ 90 phút. Ở đại chiến cuối tuần qua gặp Tottenham, Wijnaldum và Firmino ghi bàn cho "The Kop" nhưng họ và Keita, Mane hay Salah đều phải nhường bước đàn anh Milner… Trong 90 phút tại sân Wembley, Milner chạy nhiều nhất (12,9 km) với tốc độ trung bình cao nhất (8 km/giờ), tác giả nhiều đường chuyền nhất bên phần sân đối phương (32), tạt bóng nhiều nhất (4), tạo ra nhiều cơ hội nhất (3) và dĩ nhiên, được chấm điểm cao nhất (7,5) để nhận danh hiệu "Cầu thủ xuất sắc nhất trận".

Rạng sáng 19-9, Milner lại có mặt trong đội hình xuất phát khi Liverpool tiếp đón PSG ở lượt đấu mở màn Champions League. Anh vẫn chơi tốt như khi đối đầu cùng Tottenham, di chuyển không ngừng nghỉ, luôn có mặt ở mọi điểm nóng để hỗ trợ cho đồng đội cả công lẫn thủ. Không chỉ có vậy, bàn thắng nhân đôi cách biệt thành 2-0 từ cú sút phạt 11 m cực kỳ lạnh lùng của Milner phút 36 gần như đã hạ gục mọi nỗ lực của đội khách PSG. Nhật báo Daily Mail "chấm" Milner 8,5 điểm, cao hơn rất nhiều so với D.Sturridge (7) và Firmino (7,5), tác giả các bàn thắng còn lại của Liverpool.

Có lẽ không quá lời khi cho rằng "lão tướng" 32 tuổi này mới là bản hợp đồng bom tấn của Liverpool chứ không phải ngôi sao 67 triệu bảng Alisson. Đối mặt cùng dải thiên hà PSG, Liverpool đã thi đấu đầy tự tin mà đáng chú ý nhất vẫn là Milner, người vô hiệu hóa được Neymar trong nhiều tình huống, không cho ngôi sao người Brazil có đất dụng võ. Mbappe ghi 1 bàn cho PSG nhưng ngôi sao trẻ xuất sắc nhất World Cup 2018 cũng bị điểm trừ khi chuyền hỏng tạo cơ hội cho đội chủ sân Anfield ghi bàn!

Cựu danh thủ Stuart Pearce, người từng dẫn dắt Milner ở tuyển U21 Anh, có một ghi nhận về cậu học trò cũ cũng rất đáng lưu ý: Anh là cầu thủ duy nhất còn thi đấu từng ra sân 100 trận tại Premier League trong 3 màu áo khác nhau (Aston Villa, Man City, Liverpool) và là thành viên duy nhất của Liverpool hiện tại từng lên ngôi vô địch (anh có 2 danh hiệu Premier League, 1 FA Cup và 1 Cúp Liên đoàn trong 5 mùa thi đấu ở Man City).

16 năm trước, W.Rooney lập kỷ lục cầu thủ trẻ nhất ghi bàn trong lịch sử Premier League, khi mới 16 tuổi với tư cách thành viên của Everton. Hai tháng sau, kỷ lục này lại bị phá bởi một cầu thủ 16 tuổi khác (trẻ hơn 3 tháng) là J.Milner, khi ấy chơi cho Leeds United. Dòng thời gian xô đẩy 2 kỷ lục gia này theo 2 hướng khác nhau. Rooney thành danh sớm nhưng giờ đây đang vui thú dưỡng già ở giải nhà nghề Mỹ. Milner không nổi tiếng bằng nhưng độ trường thọ của anh có lẽ chẳng ai sánh kịp!

l Barcelona vùi dập nhà vô địch Hà Lan PSV bằng tỉ số 4-0, trong đó đội trưởng Messi lập được cú hat-trick thứ 8 tại Champions League. Tottenham nhận thất bại 1-2 trên sân của Inter Milan dù có bàn dẫn trước từ siêu phẩm của C.Eriksen. 

Lịch truyền hình Europa League

- Đêm 20-9: Villarreal - Rangers (23 giờ 55 phút, K+NS); Rapid Vienna - Spartak Moscow (23 giờ 55 phút, MyK+Live2); Marseille - Frankfurt (23 giờ 55 phút, K+PC); Lazio - Apollon (23 giờ 55 phút, MyK+Live 1); PAOK - Chelsea (23 giờ 55 phút, K+PM).

- 21-9: Leipzig - Salzburg (2 giờ, K+NS); Arsenal - Vorskla (2 giờ, K+PM); Dudelange - AC Milan (2 giờ, K+PC).

Đông Linh