Thất bại 0-1 ngay trên sân nhà khiến Tottenham thực sự kém vui trong chuyến hành quân đến Hà Lan đá trận bán kết Champions League lượt về với chủ nhà Ajax lúc 2 giờ ngày 9-5 (K+PM).

Về lý thuyết, Tottenham vẫn còn nguyên cơ hội lọt vào đến chung kết mùa này nếu ghi được ít nhất 2 bàn thắng vào lưới Ajax trong khi vẫn có quyền để… lọt lưới thêm 1 bàn trên sân khách. Trường hợp của Tottenham xem ra cũng vẫn lạc quan hơn so với đồng hương Liverpool - đội bóng đương kim á quân của giải đấu (tiếp Barcelona rạng sáng 8-5 sau khi thua 0-3 ở lượt đi).

Vấn đề là đoàn quân của HLV M.Pochettino khai thác và biến cơ hội ấy thành hiện thực bằng cách nào khi mà tinh thần thi đấu của các cầu thủ "gà trống" đang xuống rất thấp. Tottenham vừa thua 0-1 trước Bournemouth cách đây ít ngày trong trận đấu mà họ phải nhận đến 2 thẻ đỏ. Ðó là thất bại thứ 3 liên tiếp của Spurs và nhìn rộng ra, họ đã thua 4/5 trận gần nhất trên mọi đấu trường.

Ở cuộc tái đấu tại Amsterdam, Tottenham chào đón sự trở lại rất quan trọng của Son Heung-min sau án treo giò, phải vắng mặt ở lượt đi. Ðó là lần đầu tiên trong sự nghiệp ngôi sao Hàn Quốc bị án phạt thẻ ở Champions League. Mùa này, số 7 của Tottenham nghỉ thi đấu 7 trận, 6 trong số đó do trở lại đội tuyển Hàn Quốc dự Á vận hội và VCK Asian Cup nhưng anh vẫn trở thành chân sút lợi hại thứ nhì của "gà trống" sau H.Kane. Son Heung-min đã ghi 20 bàn và có 10 pha kiến tạo cho Tottenham ở mùa này. Cú đúp ở tứ kết lượt về góp phần loại Man City khỏi Champions League đưa Son Heung-min trở thành cầu thủ châu Á ghi nhiều bàn thắng nhất tại giải đấu danh giá nhất châu Âu.

Mong Son Heung-min vực dậy Tottenham - Ảnh 1.

Son Heung-min quyết tâm cùng Tottenham thực hiện màn ngược dòng tại Amsterdam rạng sáng 9-5. Ảnh: REUTERS

Tuy nhiên, Son Heung-min dính thẻ và phải vắng mặt ở trận bán kết lượt đi. Sau vòng bảng "tịt ngòi", ngôi sao Hàn Quốc đã bùng nổ ở giai đoạn đấu loại trực tiếp với 4 bàn trong 4 trận. HLV Pochettino hy vọng tiền đạo số 7 sẽ lại thăng hoa ở trận đấu trên đất khách như cách anh lạnh lùng hạ gục hàng thủ Man City.

Song chỉ chân sút người Hàn Quốc e khó lòng vực dậy nổi hàng công của Spurs vốn đã mất Kane, giờ đây càng kém hiệu quả với D.Alli khô hạn bàn thắng đã hơn 3 tháng, L.Moura "tịt ngòi" liên tiếp 6 trận sau cú hat-trick vào lưới Huddersfield, còn tiền đạo "chân gỗ" F.Llorente chỉ giỏi không chiến… Ngay cả C.Eriksen cũng thi đấu mờ nhạt ở vai trò hộ công khi lấn cấn chuyện đi hay ở mùa hè này trước lời mời hấp dẫn từ Real Madrid.

Tottenham rất cần chiến thắng nên chắc chắn sẽ phải đẩy cao đội hình tấn công hòng tìm kiếm cơ hội ghi bàn, dù lường trước mối hiểm họa từ việc để lộ những khoảng trống trên sân. Khi đó, cuộc chiến trên sân Johan Cruyff Arena sẽ nghiêng lợi thế về Ajax bởi đội chủ nhà rất thiện nghệ với những pha phản công tốc độ đã thành thương hiệu, từng khiến nhiều "ông lớn" như Bayern, Real Madrid hay Juventus phải cam tâm dừng bước tại Champions League mùa này.

Ở lượt đi, "gà trống" chỉ còn là cái bóng của chính mình và bị Ajax bóp nghẹt lối chơi trong 45 phút đầu tiên đồng thời bàn mở tỉ số cũng được ghi từ rất sớm. Mạnh trong lối chơi phòng ngự phản công đồng thời cũng rất biết cách bảo toàn lợi thế cho đến tận cuối trận, Ajax xem ra đã làm được nhiều hơn cả những gì người ta mong đợi nơi họ.

Vừa lên ngôi lần thứ 18 tại Cúp Quốc gia, Ajax hiện cũng so kè quyết liệt danh hiệu vô địch Hà Lan với PSV khi giải chỉ còn 2 vòng đấu. Ðoàn quân của HLV Ten Hag thậm chí cũng đang đứng trước cơ hội giành "cú ăn ba" nếu thành công ở Champions League. Mạch 10 trận liên tiếp không thua với 9 chiến thắng sẽ là điểm tựa để Ajax mơ tiếp tục đánh bại Tottenham bằng khả năng của dàn sao trẻ De Jong, De Ligt, D.Neres, Van de Beek, H.Ziyech...

Tìm chiêu trị Ajax

Chấp nhận thua cuộc ngay từ phút 80 của trận lượt đi để tránh một thất bại nặng nề hơn, HLV Pochettino của Tottenham xem ra đã tìm được cách thức để ngăn chặn màn trình diễn thứ bóng đá tổng lực của đội bóng Hà Lan. Chiến lược gia người Argentina liệu có dám thay đổi sơ đồ chiến thuật hay không để đảo ngược tình hình tại Amsterdam vẫn là điều mà người hâm mộ nóng lòng chờ đợi.

Đông Linh