Chelsea tiếp Tottenham tại sân Stamford Bridge (22 giờ ngày 1-4, K+PM) là trận cầu tâm điểm của vòng 32 Giải Ngoại hạng Anh vào cuối tuần này. Cả 2 đội bóng thành London có cùng cảnh ngộ vừa bị loại khỏi Champions League và đang gắng sức trong cuộc đua tốp 4 cuối mùa để bảo đảm cho suất dự Champions League mùa sau. The Blues hiện xếp hạng 5, có chút bất lợi so với Spurs khi kém đối thủ đến 5 điểm.

Ở trận lượt đi, Chelsea đã đánh bại Tottenham 2-1 tại Wembley với cú đúp của hậu vệ M. Alonso. Ở trận lượt về, cơ hội để Chelsea giành chiến thắng là lớn hơn khi họ được chơi trên sân nhà trong lúc đội khách không có sự phục vụ của chân sút số 1 H. Kane vì chấn thương.

Tuy nhiên, Chelsea đang gặp không ít khó khăn, nhất là ở hàng công, khi HLV Conte vẫn còn đang loay hoay với việc lựa chọn một tiền đạo cắm xuất sắc nhất. Đầu mùa, vị trí này đương nhiên thuộc về Morata nhưng sau khi tiền đạo người Tây Ban Nha liên tiếp chấn thương, Batshuayi (đã cho Dortmund mượn) và sau này là Giroud đảm nhận. Nhiều khi Conte còn để cầu thủ chuyên đá cánh Hazard chơi ở vị trí cao nhất trên hàng công khiến cầu thủ người Bỉ gặp khó còn bản thân ông bị chỉ trích. Chelsea cũng vì thế sa vào bế tắc. Trong 5 trận gần nhất trên mọi đấu trường, thầy trò Conte đã thua 3 lần và hàng công chỉ ghi được 5 bàn.

Morata đua với thời gian - Ảnh 1.

Morata (phải) vẫn còn thời gian để giúp Chelsea và cạnh tranh 1 suất ở tuyển Tây Ban Nha dự VCK World Cup 2018 Ảnh: Reuters

May mà Morata đã kịp bình phục chấn thương lưng trước trận derby thành London tối 1-4 để Conte có thêm sự lựa chọn. Ông đã không giấu được niềm vui và sự kỳ vọng vào chân sút người Tây Ban Nha khi thông báo về sự trở lại của anh trong cuộc họp báo trước trận: "Giai đoạn này vô cùng quan trọng cho Morata. Cậu ta đã sẵn sàng cho trận "chung kết" của mùa giải cùng Chelsea và sau đó là cơ hội thi đấu ở VCK World Cup 2018".

Morata hồi phục chấn thương từ tuần trước nhưng không được triệu tập cùng tuyển Tây Ban Nha cho 2 trận giao hữu với Đức và Argentina. Sự tỏa sáng và lăn xả của Diego Costa đe dọa vị trí của Morata ở tuyển quốc gia nhưng số 9 của Chelsea vẫn còn thời gian để lấy điểm trước khi ban huấn luyện gút danh sách đi Nga. Sự trở lại của chân sút 25 tuổi người Tây Ban Nha, người mới có 10 bàn tại Premier League mùa này, mang lại hy vọng cho Chelsea ở thời điểm họ cần vào tốp 4 và giành Cúp FA để thoát cảnh trắng tay. Đây là lúc Morata cần biết mình phải làm gì, không chỉ vì thứ hạng của Chelsea hay chiếc ghế của HLV Conte mà còn vì uy danh của một cầu thủ đắt giá nhất lịch sử The Blues.

* Ở trận đấu sớm tối 31-3, Liverpool thắng chủ nhà Crystal Palace 2-1. 

Lịch THTT

* Ngày 1-4: Arsenal - Stoke City (19 giờ 30, TTTV); Mainz - Monchengladbach (23 giờ, BTV5).

* Ngày 2-4: Atletico Madrid - Deportivo (1 giờ 45, K+PM).

Châu Tuấn