Đang bỏ xa chính M.U ở ngôi nhì bảng đến 16 điểm, về lý thuyết, Man City sẽ chính thức lên ngôi ở Giải Ngoại hạng Anh sớm 6 vòng đấu nếu thắng "quỷ đỏ" (ở lượt đi cách đây 4 tháng, M.U đã ôm hận trên sân nhà). Giới chuyên môn cho rằng đây là việc Man "xanh" cần làm khi đứng trước cơ hội kết thúc sớm mùa giải quốc nội với danh hiệu vô địch thứ nhì (sau League Cup) để có thể dồn toàn lực cho việc chinh phục đấu trường Champions League.

Điều trớ trêu là cũng với mục tiêu đua sức ở cúp châu Âu, Man City cho thấy họ chẳng mặn mà gì với trận derby Manchester, bất chấp mơ ước cháy bỏng của mọi cầu thủ là đánh bại "gã hàng xóm lắm chuyện" M.U để lên ngôi vô địch sớm. Chính HLV Guardiola cách đây một tuần đã công khai tuyên bố chẳng quan tâm đến trận cầu "thủ tục" này bởi Man City gần như đã cầm chắc chiếc cúp Ngoại hạng Anh, chỉ còn là vấn đề thời gian mà thôi.

Man City chưa bao giờ thành công ở Champions League và đấy mới là điều nhà cầm quân người Tây Ban Nha khắc khoải chờ đợi trong gần 2 năm dẫn dắt đội chủ sân Etihad. Nhưng tư duy đầy tính cầu toàn của Pep đã khiến đoàn quân của ông thảm bại không lời bào chữa trước Liverpool hồi giữa tuần. Đội hình hầu như toàn diện của Man City đã thi đấu rất tệ ở cả ba tuyến, biến trận tứ kết lượt đi thành màn độc diễn của "lữ đoàn Đỏ". Không có S.Aguero, dàn sao đắt giá G.Jesus, De Bruyne, L.Sane và D.Silva đều không làm tròn nhiệm vụ săn bàn thay cho tiền đạo người Argentina, thậm chí không tung ra nổi cú sút trúng đích nào về khung thành Liverpool.

Man City - M.U: Mourinho quyết phá Guardiola - Ảnh 1.

Với thể lực sung mãn, M.U của Mata và Lukaku đủ sức ngăn Man City về đích sớm Ảnh: REUTERS

Liệu thất bại không tưởng trước Liverpool có khiến Guardiola suy nghĩ lại về trận derby Manchester? Dù đã rất yên tâm về ngôi vô địch nhưng Man City không được phép lơi chân trước M.U bởi một kết cục không như mong muốn lúc này sẽ khiến tâm lý các cầu thủ Man "xanh" xuống rất thấp và khả năng sụp đổ dây chuyền hoàn toàn có thể xảy ra.

Aguero kịp trở lại là tin mừng cho Man City nhưng đối đầu cùng "người nhện" De Gea trong khung thành M.U không phải là điều dễ dàng. Ở độ tuổi 27, De Gea đã có trong tay 170 trận giữ sạch lưới và đó là thử thách cực lớn cho hàng công đội chủ sân Etihad. Gần như đã cầm chắc trong tay suất tham dự Champions League mùa tới, M.U với tâm trạng cực kỳ thoải mái chắc chắn sẽ làm tất cả để khiến Man City "thân bại, danh liệt".

Không chỉ quyết phá hỏng ngày vui của đối thủ, Mourinho cũng đang tính toán mọi cách để "cải thiện" chỉ số đối đầu cùng Guardiola, với 4 thắng, 9 thua ở 20 lần chạm trán từ Tây Ban Nha sang Anh. Dù vậy, thành tích khi thi đấu trên sân nhóm 6 đội dẫn đầu mùa này của "quỷ đỏ" khá tệ, trừ lần hiếm hoi đánh bại được chủ nhà Arsenal rồi cầm chân Liverpool ở Anfied, họ đã trắng tay trên sân của Chelsea, Tottenham. Tuy vậy, ở thời điểm hiện tại, không ai dám dự báo một kết cục xấu cho M.U trong chuyến làm khách ở Etihad.

Trắng tay ở cuộc đối đầu kinh điển và tiếp tục giương cờ trắng trước Liverpool sau đó 3 ngày sẽ là "kịch bản" tệ hại nhất cho cả Man City lẫn sự nghiệp cầm quân của Guardiola. 

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 7-4

* Anh: Everton - Liverpool (18 giờ 30 phút, SCTV17, BĐTV); Stoke City - Tottenham (21 giờ, SCTV17, BĐTV); Leicester - Newcastle (21 giờ, K+NS).

* Đức: Ausburg - Bayern Munich (20 giờ 30 phút, Thể thao TV); Hamburg - Schalke 04 (23 giờ 30 phút, FoxSports).

* Tây Ban Nha: Barcelona - Leganes (1 giờ 45 phút, 8-4, K+PM).

Đông Linh