Thậm chí nếu để thua Norwich ở cuộc chạm trán vòng 1/8 FA Cup vào rạng sáng 5-3 tới đây, Tottenham xem ra chẳng còn cơ hội ở bất cứ mặt trận nào mà họ còn góp mặt. Ở vòng đấu 28 giải Ngoại hạng Anh cuối tuần qua, việc cả ba đối thủ cạnh tranh Leicester, Chelsea và Man United kẻ trắng tay, người mất điểm ngỡ đã trao quyền tự quyết cho Tottenham trong cuộc đua tranh một suất vào Top 4, nhưng trong bóng đá, chẳng ai học được chữ ngờ…

Mourinho và mê cung Tottenham - Ảnh 1.

Mourinho ngày càng bất lực với tình cảnh của Tottenham - Ảnh: Reuters

Hai lần vượt lên dẫn bàn ngay trong hiệp 1 trước Wolverhampton nhưng chung cuộc, chủ nhà Tottenham vẫn phải chấp nhận thất bại cay đắng 2-3. "Bầy sói" vượt qua Tottenham, giành chính vị trí thứ 6 trên bảng xếp hạng mà đội chủ nhà tạm nắm giữ trong vài tuần trở lại đây. Tottenham cay đắng một, HLV Mourinho nghẹn ngào đến mười bởi dẫn dắt Wolverhampton chẳng ai khác hơn người học trò cũ Nuno Santo, cựu thủ môn của Porto, đội bóng đã giúp "người đặc biệt" tạo dựng tên tuổi với chức vô địch Champions League mùa bóng 2003-2004.

Cách đó tám ngày, ông cũng đã thất bại trước một người học trò cũ khác, Frank Lampard, khi Tottenham đối đầu cùng Chelsea, đội bóng từng cùng nhà cầm quân người Bồ giành đến 8 danh hiệu của sân cỏ nước Anh trong hai nhiệm kỳ làm việc dài tổng cộng 7 năm.

Tottenham đang thực sự "hụt hơi" trong cuộc đua giành vé dự Champions League bởi ở chặng đường còn lại của giải Ngoại hạng Anh năm nay, họ khó lòng tranh chấp sòng phẳng với các đối thủ trực tiếp như Man United, Wolves hay Sheffield đang nắm giữ lợi thế rất lớn về mặt lực lượng. Đây lại là điểm yếu chí mạng của "Gà trống" khi cặp tiền đạo chủ lực Harry Kane và Son Heung-min đều dính chấn thương chưa hẹn ngày tái xuất, còn hàng thủ mong manh cứ sa sút dần sau mỗi vòng đấu.

Sự khủng hoảng nhân sự ở Tottenham khiến Mourinho thực sự vất vả trong việc đề ra đấu pháp thích hợp với những con người ông đang có trong tay. Mourinho không hề là mẫu nhà cầm quân thực dụng, chỉ chuyên tâm với lối chơi "dựng xe bus" như nhiều người chỉ trích. Ông luôn cố gắng tìm ra những phương án khác nhau cho Tottenham trong bối cảnh phải "giật gấu vá vai" lực lượng như hiện tại nhưng càng vùng vẫy, HLV người Bồ Đào Nha như càng lạc vào mê cung không lối thoát.

Mourinho và Tottenham có một tuần lễ để tự định đoạt số phận. Sau cuộc chạm trán khó lường với Norwich ở FA Cup, "Gà trống" sẽ có chuyến hành quân đầy giông bão đến đất Đức, làm khách trong trận đấu lượt về vòng 1/8 Champions League trên sân của RB Leipzig. Trận thua lượt đi 0-1 trên sân nhà chính là bất lợi cực lớn dành cho Mourinho và các cầu thủ của mình.

Mười ngày, ba thất bại liên tiếp trước các đội bóng do những học trò cũ hoặc đồng nghiệp đàn em ít tên tuổi dẫn dắt thực sự là những đòn đánh trí mạng nhắm vào uy tín, danh dự và cả số phận tương lai của "người đặc biệt" Mourinho.


Đông Linh