Điều đó càng khiến trận cầu tâm điểm vòng 3 Giải Ngoại hạng Anh diễn ra lúc 2 giờ ngày 28-8 (K+PM, SSPORT) đáng được chờ đợi.

Đây không chỉ là cuộc đấu trí giữa hai HLV nhiều duyên nợ Mourinho và Pochettino mà còn là cột mốc quan trọng để cả 2 đội bóng trong nhóm "tứ đại gia" bứt tốc trong cuộc đua tranh danh hiệu vô địch Premier League mùa này, đặc biệt khi Man City vừa bị Wolves cầm chân tối 25-8.

Sau khởi đầu ấn tượng với chiến thắng Leicester, Man United dần lộ ra những bất ổn ở khu trung tuyến, nơi Paul Pogba đang chơi với phong độ thất thường và tâm lý thiếu hưng phấn dù trên công luận, ngôi sao Pháp lẫn HLV Bồ Đào Nha đều bác tin đồn cả hai đang xích mích. Thất bại trên sân Brighton ở vòng 2 đã chỉ ra rằng đoàn quân của Mourinho chơi thiếu gắn kết giữa các tuyến và ở thời điểm quan trọng, hàng thủ của họ còn mắc nhiều sai lầm đáng trách. Pogba là cầu thủ giàu sức mạnh và tốc độ nhưng anh lắm lúc lại xử lý bóng quá rườm rà, trong khi đó Fred hay Andreas Pereira không có khả năng xuyên phá tốt.

M.U - Tottenham: Mourinho không được phép thua - Ảnh 1.

HLV Mourinho và Pogba cần gạt những bất đồng qua một bên khi M.U không được mất điểm trước Tottenham Ảnh: REUTERS

Về phần Tottenham, đoàn quân của Pochettino đang thể hiện phong độ cực cao ở Premier League khi vượt qua tân binh Fulham với tỉ số 3-1 hồi tuần trước và đánh bại Newcastle 2-1 ở lượt mở màn. Lối chơi thăng hoa được "Gà trống" duy trì rất tốt trong khoảng thời gian gần đây, đặc biệt là tiền đạo Harry Kane, người đã "khai nòng" khá tốt trong giai đoạn đầu mùa giải.

Trên sân nhà, "quỷ đỏ" toàn thắng trong 4 trận gần nhất. Vì vậy, dù không được đánh giá cao nhưng chủ nhà Man United sẽ không dễ để "gà trống" ra về dù với 1 điểm khi HLV J.Mourinho cần chiến thắng để ổn định tình hình. Chưa rõ thủ môn Hugo Lloris có bị ảnh hưởng tâm lý sau vụ vừa bị cảnh sát bắt giữ vì lái xe trong tình trạng say rượu, phải hầu tòa vào tháng tới, dù HLV Pochettino khẳng định vẫn tin dùng anh. 

Tường Phước