Serena Williams và Rafael Nadal là 2 nhà vô địch tuyệt vời với quá nhiều danh hiệu và kỷ lục cho quần vợt thế giới trong vòng 10 năm qua. Cô gái Mỹ với 21 danh hiệu ở 4 giải thuộc hệ thống Grand Slam, anh chàng người Tây Ban Nha 14 lần lên ngôi. Tuy nhiên, ở Giải Mỹ mở rộng 2015, vận may của cả hai lại trái ngược nhau. Serena đang chinh phục nốt Grand Slam cuối cùng trong năm trong lúc Nadal trưa 5-9 sớm bị loại.

Nadal (trái) chúc mừng Fognini sau trận đấu kịch tính kết thúc trưa 5-9  Ảnh: REUTERS
Nadal (trái) chúc mừng Fognini sau trận đấu kịch tính kết thúc trưa 5-9 Ảnh: REUTERS

Thất bại 3-6, 4-6, 6-4, 6-3 và 6-4 trước F.Fognini là lần đầu tiên kể từ năm 2004, Nadal trắng tay trong một mùa Grand Slam, thậm chí chưa lần nào vào đến bán kết. Tay vợt quê Mallorca bị loại ở tứ kết Úc, Pháp mở rộng và dừng bước ở vòng 2 Wimbledon. Ngôi sao 29 tuổi thừa nhận 2015 không phải là năm tốt nhưng sẽ chiến đấu đến cuối mùa theo cách tích cực nhất khi trước mắt còn vài giải Masters và ATP cuối mùa.

Đây cũng là lần đầu tiên ngôi sao người Tây Ban Nha thua ngược ở một giải đấu lớn dù dẫn trước 2-0, đặc biệt là ở 4 giải đấu thuộc Grand Slam, nơi Nadal thắng 153 trận sau khi lấy trọn 2 ván đầu. 10 năm trước, chỉ có R.Federer làm được điều này khi lội ngược dòng thắng Nadal trong trận chung kết Giải Miami Masters.

Các chuyên gia và Nadal phải thừa nhận là Fognini chơi quá tuyệt vời, đặc biệt trong 3 ván cuối, chứ không phải tay vợt Tây Ban Nha chơi tệ. VĐV người Ý cũng cho rằng đây là chiến thắng đặc biệt khi anh đánh như lên đồng sau khi thua liền 2 ván đầu và bị dẫn 1-3 ở ván thứ ba. Giai đoạn kịch tính nhất của trận đấu bắt đầu từ bàn thứ ba của ván quyết định khi 2 tay vợt thay phiên lấy break của nhau ở 7 game liên tiếp trước khi Fognini khép lại đại chiến marathon kết thúc lúc 1 giờ 27 phút sáng ở New York!

Nadal không xứng đáng thua khi cả trận chỉ kém Fognini có 2 điểm (152/154), phòng ngự tốt hơn (18 lỗi so với 57 của tay vợt Ý) nhưng những cú giao bóng 2 khá tệ đã tiếp thêm sự tự tin cho đối thủ. Tay vợt hạng 32 thế giới người Ý đã khiến Nadal chạy bở hơi tai trong 3 ván cuối nhờ tung được nhiều cú đánh sát thủ. Cả trận, Fognini có 70 pha winner so với 30 của Nadal. Chiến thắng này cùng với 2 chiến thắng trong 3 lần đối đầu nhau ở mặt sân đất nện trong năm 2015 cho thấy tay vợt 28 tuổi người Ý mới là khắc tinh của ngôi sao hạng 8 thế giới.

Phần thưởng cho chiến thắng đầu tiên của Fognini trên mặt sân cứng ở Bắc Mỹ trong năm 2015 là vé lần đầu tiên vào vòng 4 US Open gặp một tay vợt nữa của Tây Ban Nha - F.Lopez. Anh này vừa xuất sắc loại hạt giống số 10 M.Raonic.

Serena cách Venus 1 chiến thắng

Trước đó, số 1 nữ thế giới Serena Williams cũng lội ngược dòng thắng đồng hương B.Mattek-Sands với tỉ số 3-6, 7-5, 6-0. Đây là lần thứ 10 trong 24 trận đã đấu ở 4 giải Grand Slam, tay vợt 33 tuổi người Mỹ mất ván đầu nhưng kịp bừng tỉnh ở ván 2 trước khi bùng nổ ở ván quyết định. Serena sẽ đối đầu đồng hương khác ở vòng 4 là M.Keys, người loại A.Radwanska. Nếu thắng, Serena có thể gặp chị ruột Venus, người hạ tài năng trẻ Thụy Sĩ B.Bencic 6-3, 6-4 để vào gặp A.Kontaveit (Estonia).

Trần Đoàn