Ở thời điểm cách đây hơn một tháng, nếu ai đó bàn về khả năng này chắc chắn sẽ bị cho là chẳng hiểu biết gì về bóng đá. Chưa bao giờ Man United khởi đầu mùa giải với thành tích bết bát đến vậy khi sau 10 vòng mở màn, đội bóng này chỉ loanh quanh trong ngoài 10 vị trí dẫn đầu Giải Ngoại hạng Anh.

Từ tận cùng của sự thất vọng, Man United đã gượng dậy và chuyển mình mạnh mẽ theo cách khó ngờ nhất. Ông thầy Solskjaer từ chỗ bị đánh giá thấp về chuyên môn và chỉ được xem là người chắp nối các mảnh ghép một cách thiếu hoàn hảo ở Man United đã dần giành lại được niềm tin bằng chính sự kiên định của mình.

M.United hồi sinh với Ole Gunnar Solskjaer - Ảnh 1.

Giải Ngoại hạng Anh chờ màn đại chiến ngày 17-1 giữa Liverpool và Man United (Ảnh: REUTERS)

Một Paul Pogba chỉ lo nghĩ đến việc ra đi, thiếu ý chí phấn đấu đã được trọng dụng nhiều hơn, đóng góp đáng kể vào màn trình diễn tỏa sáng của Man United. Một David De Gea thiếu chắc chắn trong khung gỗ, có lúc mất cả vị trí chính thức nhưng vẫn là sự chọn lựa không thể thay thế ở vị trí chốt chặn cuối. Tương tự, là sự trở lại của những vị trí vốn rất mong manh nhưng biết cách đứng vững trên chính đôi chân của mình khi đội bóng cần đến, như Eric Bailly, Axel Tuanzebe, Daniel James hay Mason Greenwood.

Chuỗi 6 trận bất bại trong vòng chưa đầy 3 tuần lễ kể từ dịp Giáng sinh (4 thắng, 2 hòa) đã đưa Man United vượt lên đỉnh bảng xếp hạng cùng với Liverpool. Sự trở lại của thầy trò HLV Solskjaer được xem là góp phần "hâm nóng" cuộc đua vô địch, cụ thể là so kè với đội đoạt cúp mùa trước Liverpool hiện tạm dẫn đầu bảng xếp hạng.

Giả sử "The Kop" giành đủ 3 điểm khi đến làm khách trước Southampton ở trận đấu muộn nhất vòng 17, Man United vẫn có thể bắt kịp đối thủ ở trận đá bù vòng 1 với Burnley (được ấn định vào ngày 13-1) trước khi đôi bên chạm trán trực tiếp ở vòng 18 vào ngày 17-1, được xem là trận đấu xác định nhà vô địch lượt đi.

Đông Linh