Mubadala World Tennis Championship không nằm trong hệ thống thi đấu chính thức thường niên của ATP mà chỉ đơn thuần là một giải đấu mang tính chất biểu diễn. Giải quy tụ 6 tay vợt hàng đầu gồm Stanislas Wawrinka, Rafael Nadal, David Ferrer, Milos Raonic, Kevin Anderson và Jo-Wilfried Tsonga. Hai vị trí hạt giống cao nhất được trao cho Stan Wawrinka cũng như Rafa Nadal và bộ đôi này chỉ phải thi đấu từ vòng bán kết.

Milos Raonic thua trận chung kết Mubadala trước Nadal
Milos Raonic thua trận chung kết Mubadala trước Nadal

Ngôi sao người Canada Milos Raonic đã thi đấu rất hay, đánh bại Kevin Anderson ở trận ra quân với tỉ số 6-3, 6-4 trước khi loại luôn hạt giống số 1 Stan Wawrinka ở trận bán kết thứ nhất với tỉ số 7-5, 7-5. David Ferrer dù vượt qua Jo-Winfred Tsonga ở tứ kết với cùng tỉ số 6-1 trong cả hai ván nhưng vẫn phải gác vợt trước đồng hương Rafa Nadal ở trận bán kết thứ nhì với tỉ số 3-6, 7-6 và 3-6.

Ông vua sân đất nện Nadal có chiến thắng đầu mùa
"Ông vua sân đất nện" Nadal có chiến thắng đầu mùa

Ở chung kết, Nadal đánh bại Milos Raonic với tỉ số 7-6 và 6-3, trở thành tay vợt thứ nhì sau Novak Djokovic ba lần bước lên bục chiến thắng cao nhất tại giải đấu ở UAE (hai lần trước vào các năm 2010 và 2011). Đây cũng là chức vô địch đầu tiên của Nadal ở mùa giải 2016 dù không phải là danh hiệu chính thức.

Danh hiệu giải đấu biểu diễn Mabadala giúp Nadal thêm tự tin sau mùa giải 2015 đầy biến động
Danh hiệu giải đấu biểu diễn Mabadala giúp Nadal thêm tự tin sau mùa giải 2015 đầy biến động

Từ UAE, Nadal sẽ bay thẳng sang Qatar tham dự giải ATP 250 Qatar ExxonMobil Open, sự kiện luôn được xem là sân chơi giúp các tay vợt “làm nóng” trước khi tham dự giải Grand Slam đầu tiên trong năm: Giải Úc mở rộng 2016. Tương tự giải Mubadala, Nadal được chọn làm hạt giống số 2 của Qatar Open và sẽ gặp đồng hương, tay vợt hạng 67 thế giới Pablo Carreno Busta ở vòng một. Mục tiêu của Nadal là vào đến trận chung kết, dự kiến đối đầu cùng hạt giống số 1 Novak Djokovic để tranh ngôi vô địch.

Djokovic được chọn làm hạt giống số 1 ở Qatar
Djokovic được chọn làm hạt giống số 1 ở Qatar

Tay vợt người Serbia sẽ chạm trán với Dustin Brown, tay vợt người Đức dự tranh từ vòng loại. Đường vào sâu trong giải của Djokovic đầy ắp bóng dáng các đối thủ người Tây Ban Nha, dự kiến gặp Fernando Verdasco ở vòng hai, Pablo Andujar ở tứ kết, Feliciano Lopez ở bán kết và khả năng chạm trán với Nadal ở chung kết là rất lớn.

Djokovic và Nadal được đánh giá cao ở giải đấu ATP 250 tại Dubai
Djokovic và Nadal được đánh giá cao ở giải đấu ATP 250 tại Dubai

Ngoài nội dung đơn, Nadal sẽ cùng với đồng hương Fernando Verdasco dự tranh ở giải đôi, gặp cặp Teimuraz Gabashvili/ Albert Ramos ở trận ra quân. Nadal từng 4 lần giành chức quán quân đôi nam tại đây, với Juan Monaco (2015), Marc Lopez (2009, 2011) và Abert Costa (2005).

Đông Linh (theo Marca, AS)