Mùa giải trên mặt sân đất nện được xem là sân nhà của tay vợt 35 tuổi người Tây Ban Nha ở Rome Masters 2020 vừa kết thúc hôm 21-9, Nadal đã gây sốc khi bị loại ngay từ vòng tứ kết, giải đấu mà anh giữ kỷ lục với 9 lần vô địch.

Thất bại của "vua sân đất nện" trên đất Ý được biện minh bởi phong độ và thể trạng không ở mức cao nhất sau thời gian dài nghỉ thi đấu. Thêm vào đó là sự xuất sắc khó tưởng của tay vợt người Argentina Diego Schwartzman, người đã trực tiếp đánh bại Nadal ở tứ kết.

Người hâm mộ của Nadal cũng tin rằng thần tượng 35 tuổi không dồn toàn lực ở Rome Masters 2020 để bảo toàn thể trạng cho cuộc chinh phục Grand Slam thứ 20 trong sự nghiệp ở Roland Garros sắp tới.

Nadal không dễ có Grand Slam thứ 20 - Ảnh 1.

Rafael Nadal sẽ rất khó khăn để giành Grand Slam thứ 20 Ảnh: REUTERS

Roland Garros 2020 không có sự tham dự của kình địch Roger Federer nhưng vẫn còn đó tay vợt số 1 thế giới Novak Djokovic, người từng 4 lần vào đến chung kết và có một lần vô địch vào năm 2016. Tay vợt 33 tuổi người Serbia cũng là VĐV duy nhất trong lịch sử hoàn thành bộ sưu tầm 9 danh hiệu ATP Masters trong năm (Golden Masters) và còn thực hiện điều đó đến 2 lần.

Nadal còn một đối thủ đáng gờm khác trên mặt sân đất nện là tài năng người Áo Dominic Thiem. Tay vợt 27 tuổi đang xếp hạng 3 thế giới có biệt danh "hoàng tử" sân đất nện và vừa vô địch Giải Mỹ mở rộng 2020 hồi tháng 9 này. Với động lực là danh hiệu Grand Slam đầu tiên trong sự nghiệp, Thiem được nhận định sẽ là kẻ ngáng đường khó chịu nhất trong hành trình chinh phục Grand Slam thứ 20 của Nadal. Hai mùa giải Roland Garros gần đây nhất (2018 và 2019), Thiem đều góp mặt trong trận chung kết với Nadal nhưng không thể chiếm được ngôi vương.

Kỷ lục 12 danh hiệu Grand Slam mà Nadal có được tại sân chơi này giúp anh trở thành ứng cử viên nặng ký ở mùa giải năm nay nhưng sau cú sẩy chân ở Rome - Ý vừa qua, hành trình của tay vợt số 2 thế giới sẽ trở nên khó khăn và vất vả hơn trước.


Tường Phước