Ngay bàn cầm giao bóng đầu trận, Nadal đã để mất điểm vào tay Karlovic. Kể từ đó, anh vất vả rượt đuổi điểm số với đối thủ khi hầu như không tìm được giải pháp khắc chế những quả giao bóng luôn đạt tốc độ trên 200 km/giờ của Karlovic.

Đứng trước nguy cơ thất bại ở ván đầu tiên, tay vợt người Tây Ban Nha bất ngờ bẻ được bàn cầm giao bóng thứ 10 của Karlovic để san bằng điểm số 5-5. Được sự cổ vũ của đông đảo người hâm mộ Thượng Hải, Nadal ghi điểm liên tiếp hai bàn sau đó để giành phần thắng 7-5.

Nadal chật vật tìm cách hóa giải những cú giao bóng búa bổ của Karlovic
Nadal chật vật tìm cách hóa giải những cú giao bóng búa bổ của Karlovic

Thế trận giằng co hơn ở ván tiếp theo khi đôi bên không mắc phải sai sót nào ở bàn cầm giao bóng của mình và kéo nhau vào loạt đánh tie-break. Nadal giành được một mini-break nhưng Karlovic lại làm được gấp đôi cũng bằng những pha giao bóng sấm sét để giành phần thắng 7-4.

Ivo Karlovic thực sự đáng gờm đối với Nadal
Ivo Karlovic thực sự đáng gờm đối với Nadal

Ván quyết định cũng diễn ra với cách thức tương tự khi cả hai tay vợt phải phân định thắng-thua bằng loạt đánh luân lưu. Mini-break duy nhất ở loạt đấu này thuộc về Nadal, giúp anh vượt lên trước 5-4 rồi thắng luôn ở điểm số 7-4. Trận đấu kết thúc sau 2 giờ 44 phút, thời gian tranh tài kỷ lục của giải tính đến thời điểm này.

Niềm vui chỉ đến với Nadal sau gần 3 giờ tranh tài
Niềm vui chỉ đến với Nadal sau gần 3 giờ tranh tài

Đồng hương của Nadal là David Ferrer lại không có được khởi đầu may mắn như anh. Tay vợt hạng 8 thế giới đã để thua Bernard Tomic, tay vợt người Úc trẻ hơn cả chục tuổi và cũng kém anh đến 12 bậc trên bảng xếp hạng ATP. Dù vừa vào đến bán kết giải Trung Quốc mở rộng diễn ra ở Bắc Kinh nhưng lần này, Ferrer phải sớm dừng bước ngay từ vòng hai khi để thua Tomic 4-6, 2-6 trong vòng 71 phút so tài.

Ferrer dừng bước ngay trận mở màn trước Bernard Tomic
Ferrer dừng bước ngay trận mở màn trước Bernard Tomic

Trước đó, hầu hết các tay vợt hạt giống thứ hạng cao đều có được kết quả như mong muốn ở trận ra quân của mình. Hạt giống số 1 Novak Djokovic mất 62 phút để đánh bại Martin Klizan (Slovakia) với tỉ số cách biệt 6-1, 6-2; hạt giống số 3 Andy Murray vượt qua tay vợt người Mỹ Steve Johnson trong hai ván với điểm số lần lượt 6-2 và 6-4. Tay vợt người Thụy Sĩ Stan Wawrinka, hạt giống số 4 của giải, giành chiến thắng 7-6, 6-3 trước Viktor Troicki (Serbia) trong khi hạt giống số 13 John Isner vượt qua đối thủ người Bỉ David Goffin cũng trong vòng hai ván với điểm số 6-3, 7-6…

Novak Djokovic không mất nhiều thời gian so tài với Martin Klizan
Novak Djokovic không mất nhiều thời gian so tài với Martin Klizan

Phải mất đến ba ván mới giải quyết được trận đấu là trường hợp của hạt giống số 5 Tomas Berdych trước tay vợt trẻ người Mỹ Jack Sock. Berdych thắng chật vật 7-6, 4-6 và 6-4. Trong khi đó, hạt giống số 10 Gilles Simon thậm chí còn bị dẫn điểm 6-7 để rồi thực hiện cuộc lội ngược dòng thành công trước Leonardo Mayer (Argentina) với hai ván thắng sau đó 6-4, 6-2…Tương tự, hạt giống số 6 Kei Nishikori bị mất điểm ván đầu tiên 1-6 trước Nick Kyrgios và chỉ may mắn làm hơn đối thủ người Úc ở hai ván tiếp theo với cùng điểm số 6-4.

Kei Nishikori tranh thủ nghỉ ngơi theo kiểu Sanmurai khi đối đầu cùng Nick Kyrgios
Kei Nishikori tranh thủ nghỉ ngơi theo kiểu Sanmurai khi đối đầu cùng Nick Kyrgios

Ở vòng ba của giải diễn ra trong ngày 15-10, Andy Murray sẽ đối đầu cùng John Isner, Jo-Wilfried Tsonga chạm trán với Albert Ramos-Vinolas, Kei Nishikori thi đấu cùng Kevin Anderson còn Gilles Simon sẽ là đối thủ của Tomas Berdych.

Tomas Berdych
Tomas Berdych

Trong các ngày tiếp theo, Bernard Tomic sẽ đối đầu với Richard Gasquet, hạt giống số 11 người Pháp; Novak Djokovic chờ gặp Feliciano Lopez; Marin Cilic có màn đại chiến cùng Stan Wawrinka và Nadal sẽ gặp Milos Raonic, hạt giống số 9 của giải.

Đào Tùng - Ảnh Reuters