Cần đến ba match-point để quyết định trận đấu, Kei Nishikori đã hoàn thành trọng trách của mình, khép lại trận tranh HCĐ quần vợt đơn nam với Rafael Nadal bằng tỉ số 6-2, 6-7, 6-3. Nadal trắng tay ở lần trở lại đấu trường Thế vận hội sau 8 năm còn chiến tích này giúp Nishikori có được tấm huy chương Olympic đầu tiên trong sự nghiệp, cũng là tấm huy chương đầu tiên của quần vợt Nhật Bản sau 96 năm, kể từ sau khi Ichiya Kumagae mang về 2 tấm HCB tại Antwerp 1920.

Kei Nishikori giành HCĐ đơn nam
Kei Nishikori giành HCĐ đơn nam

Từng thắng đối thủ 9/10 lần chạm trán gần nhất, Nadal dường như chỉ làm nền cho chiến công của tay vợt Nhật Bản ở trận này. Sau khi để thua nhanh 2-6 ván đầu tiên, Nadal tiếp tục bị dẫn điểm khá xa 2-5. Tuy nhiên, bằng hai bàn break liên tiếp, tay vợt Tây Ban Nha kịp cân bằng điểm số, kéo Nishikori vào loạt đấu tie-break và thắng luôn ván đấu này.

Rafa Nadal trắng tay ở nội dung đơn
Rafa Nadal trắng tay ở nội dung đơn

Ở ván quyết định, Nishikori cũng dẫn 5-2 nhưng “kịch bản” cũ đã không diễn ra. Dẫn 5-3 và được quyền cầm giao bóng ở bàn quyết định, Nishikori đã không cho Nadal bất cứ cơ hội lội ngược dòng nào nữa.

Đặt mục tiêu chinh phục tấm HCV đơn nam nhưng Nadal chỉ thành công ở nội dung đôi cùng với đồng hương Marc Lopez trong bối cảnh thiếu vắng những cặp đôi nổi tiếng tại kỳ Olympic này, trong đó đáng chú ý nhất là “quái vật hai đầu” anh em song sinh nhà Ryan (Mỹ).

Martin del Potro thất vọng với trận thua trước Andy Murray
Martin del Potro thất vọng với trận thua trước Andy Murray

Lần lượt vượt qua hai tay vợt hàng đầu thế giới là Novak Djokovic và Rafael Nadal trên đường tiến vào trận chung kết, Juan Martin del Potro dù vậy vẫn phải chấp nhận trận thua đầu tiên, cũng là thất bại đáng tiếc nhất trong toàn bộ chiến dịch Olympic lần này. Đối đầu cùng đương kim vô địch Andy Murray , tay vợt người Argentina đã để thua với tỉ số 5-7, 6-4, 2-6, 5-7.

Del Potro, Murray và Nishikori trên bục nhận huy chương
Del Potro, Murray và Nishikori trên bục nhận huy chương

Tuy đã cải thiện được thành tích so với khi chỉ giành HCĐ tại Olympic London cách đây 4 năm nhưng rõ ràng, đây không phải là kết quả mong muốn của Del Potro. Nhiều lần trong trận đấu, anh phải cần đến sự chăm sóc của các bác sĩ. Trong khi đó, một Andy Murray hoàn toàn sung sức đã không quá khó để giành chiến thắng chung cuộc, trở thành tay vợt đầu tiên trong lịch sử giành hai HCV liên tiếp tại đấu trường Thế vận hội.

Tấm HCV Thế vận hội thứ nhì của Andy Murray
Tấm HCV Thế vận hội thứ nhì của Andy Murray

Có vẻ Olympic 2016 không phải là nơi chứng kiến sự trở lại của những tên tuổi một thời mà Rafael Nadal và Del Potro mới chỉ là hai trường hợp điển hình. Venus Williams bỏ lỡ cơ hội trở thành tay vợt đầu tiên giành 5 HCV Thế vận hội khi cùng với Rajeev Ram, cô để thua cặp đồng hương Bethanie Mattek-Sands/ Jack Sock ở trận chung kết đôi nam nữ với tỉ số 7-6, 1-6, 7-10.

Venus không thể giành tấm HCV Olympic thứ 5
Venus không thể giành tấm HCV Olympic thứ 5

Tương tự, ở trận chung kết đôi nữ, đôi Timea Bacsinszky/ Martina Hingis đã để vuột ngôi vô địch vào tay hai đối thủ người Nga Elena Vesnina/ Ekaterina Makarova trong cả hai ván đấu với cùng điểm số 4-6.

Đông Linh - Ảnh: Reuters