Khi Man City thua thảm 2-5 trên sân nhà trước cựu vô địch Leicester ở lượt trận thứ 3, rồi sau đó một tuần đến phiên Liverpool nhận thất bại không tưởng 2-7 trước Aston Villa, đã có không ít nhà chuyên môn nghĩ ngay đến những cuộc đổi ngôi thú vị ở mùa giải năm nay. Không thể khác được bởi cùng thời điểm, đội bóng năm nào cũng vất vả lo lắng chuyện trụ hạng là Everton đã bất ngờ bùng nổ với chuỗi 4 trận thắng ở đầu mùa, trong khi Aston Villa - một ứng cử viên rớt hạng mùa trước - cũng có trong tay 3 trận liên tiếp toàn thắng để chia nhau 2 vị trí dẫn đầu bảng xếp hạng.

Việc 2 "chú ngựa ô" này chễm chệ ở ngôi đầu không phải một mà đến 2 tuần lễ liên tiếp càng khiến làng cầu xứ sương mù thêm "nóng" hơn bao giờ hết. Gây náo động như Everton, Aston Villa hay lặng lẽ hơn một chút là Leeds United, đội bóng tân binh âm thầm chen chân vào top 10 suốt 6 vòng đấu đầu tiên, chính là biểu hiện tích cực rất riêng của sân cỏ nước Anh.

Ngoại hạng Anh: Các đại gia trút giận - Ảnh 1.

Đẳng cấp và bản lĩnh quyết định thành công của các đội bóng lớn Ảnh: Reuters

Không thể trông chờ vào thành công chỉ sau dăm ba trận thắng, nhất là khi mùa giải chỉ mới bắt đầu nhưng màn nhập cuộc suôn sẻ vẫn luôn được xem là có thể định hình lối chơi, kể cả tâm lý thi đấu của một đội bóng trong suốt cả một chiến dịch. Everton chỉ vắng cầu thủ kiến thiết James Rodriguez 2 trận vì chấn thương là lộ nguyên hình "ngựa giấy", nhận ngay hàng loạt thất bại và bị hất văng khỏi top 5, kể cả nguy cơ mất chỗ trong 10 hạng đầu chỉ sau lượt trận thứ 8. Aston Villa không thể trông chờ vào ngôi sao duy nhất Jack Grealish rất dễ bị bắt bài nên cũng không quá băn khoăn khi bị các "ông lớn" Arsenal hay Man City tuýt còi qua mặt!

Không đội bóng lớn nào chấp nhận nép dưới bóng các đối thủ dưới cơ mà sẵn sàng phản kích khi có cơ hội. Cứ nhìn cách Man United quật ngã Everton với tỉ số 3-1 ngay trên sân đối thủ đêm 7-11 trong bối cảnh biến động nội bộ đến cùng cực, HLV trưởng có thể mất chức bất cứ lúc nào là người ta có thể hình dung về toàn cảnh giải đấu mùa này của nhóm "Big Six" - Liverpool, Man City, Chelsea, Man United, Tottenham, Arsenal - giờ đây còn có thêm Leicester, dù nghiệt ngã đến đâu nhưng cũng đều sẵn sàng dập tắt mọi cuộc nổi dậy, không khoan nhượng trước bất kỳ nhân tố mới nào.

Bất ngờ hay may mắn luôn là những yếu tố không thể thiếu trong cuộc chơi nhưng thực tế cũng cho thấy, mọi cuộc lật đổ đều phải dựa vào thực lực, khát vọng và cả những toan tính đường dài hết sức thận trọng. Danh hiệu vô địch của Leicester mùa giải 2016 từng khiến các hãng cá cược choáng váng dù tỉ lệ thành công theo ước đoán ban đầu chỉ là 1/5.000. Người dẫn dắt "bầy cáo" đến chiến tích không tưởng ấy, HLV Claudio Ranieri, phải thừa nhận câu chuyện cổ tích tương tự khó lòng được lặp lại lần nữa dù chỉ là một phần rất nhỏ trong hàng ngàn cơ may!

Đông Linh