Sức hấp dẫn từ dàn cầu thủ ngôi sao tề tựu trên đất Anh và tính chất quyết liệt của giải đấu luôn "nóng bỏng đến trận cuối cùng" khiến mọi người bị cuốn hút và dõi theo mọi động tĩnh trong suốt 100 ngày qua. Chín đội từng nộp đơn xin hủy luôn mùa giải nhưng rồi cả 20 CLB Ngoại hạng Anh phải hài lòng với đề án "Project Restart". Đại dịch Covid-19 đã và đang lấy đi của họ nhiều thứ cũng như tạo ra vô số khó khăn, thách thức. Mùa bóng không trở lại, Ngoại hạng Anh sẽ phải è lưng bồi hoàn bản quyền truyền hình 760 triệu bảng cho các "nhà đài". Giải đấu được tiếp tục trong sân không có khán giả, "khoản nợ" này được giảm chỉ còn 375 triệu bảng đã là quá tốt.

Gánh nặng tài chính như một lý do mà cả Hiệp hội Bóng đá Anh (FA) lẫn LĐBĐ châu Âu (UEFA) đều sử dụng để yêu cầu các giải đấu phải trở lại, bất chấp đại dịch Covid-19 vẫn lan rộng.

Ngoại hạng Anh trở lại với nhiều thách thức - Ảnh 1.

Arsenal khó gây bất ngờ trước đội khách Man CityẢnh: Reuters

Chơi bóng trong 6 tuần với mật độ dày đặc để "giải quyết" 92 trận đấu không có khán giả và hầu như không có ngày nghỉ, các đội bóng Anh sẽ khép lại mùa giải vào ngày 26-7. Sau đó ít ngày sẽ là trận chung kết cúp FA, dự kiến được tổ chức vào ngày 8-8. Điều này đồng nghĩa nếu Man City hay Man United cùng tiến sâu ở FA Cup cũng như hai mặt trận cúp châu Âu kết thúc vào ngày 23-8, họ sẽ bước vào mùa giải mới diễn ra ngay sau đó với sự kiệt quệ tột cùng về thể lực lẫn tinh thần.

Vui nhất hẳn là Liverpool, đội chắc chắn sẽ giành chức vô địch Giải Ngoại hạng Anh đầu tiên trong lịch sử nếu giành thêm 2 trận thắng. Nếu Man City thất bại trước Arsenal trong trận đấu bù vòng 28, "The Kop" thậm chí sẽ lên ngôi sớm với phương án vượt qua Everton trong trận derby vùng Merseyside cuối tuần này.

Lịch truyền hình trực tiếp ngày 17-6

Anh: Aston Villa - Sheffield United (0 giờ, ngày 18-6, K+PM)

Đức: Frankfurt – Schalke 04 (23 giờ 30 phút, FoxSports), Dortmund – Mainz 05 (1 giờ 30 phút, ngày 18-6, FoxSports), RB Leipzig – Fortuna Dusseldorf (1 giờ 30 phút, ngày 18-6, FoxSports2)

Tây Ban Nha: Osasuna – Atletico Madrid (3 giờ, Bóng đá TV, SCTV17)

Giải Ngoại hạng Anh tái xuất bằng 2 trận đá bù vòng 28: Aston Villa - Sheffield United và Man City - Arsenal. Arsenal gần đây sa sút nhanh, không còn là đối thủ xứng tầm với Man "xanh" khi thua cả 7 lần chạm trán gần nhất.

Tạm xếp thứ 9 trên bảng xếp hạng, Arsenal vẫn đang hướng tới mục tiêu giành vé dự cúp châu Âu nhưng nếu lại thất bại trên sân nhà Emirates lúc 2 giờ 15 phút ngày 18-6, "Pháo thủ" sẽ trắng tay.

Đào Tùng