Cách đây một tháng, Chelsea đã phải rất vất vả mới loại được Aston Villa trên chấm đá luân lưu sau khi đôi bên hòa nhau 1-1 trong giờ thi đấu chính thức. HLV Thomas Tuchel ở trận đấu vòng 3 League Cup ấy đã sử dụng hơn phân nửa đội hình các cầu thủ chuyên sắm vai dự bị nhưng tất cả đều hoàn thành nhiệm vụ ở mức độ rất cao, đặc biệt là hàng thủ do thủ môn đắt giá nhất thế giới Kepa Arrizabalaga chỉ huy.

Người hùng Kepa đưa Chelsea thẳng tiến tứ kết League Cup - Ảnh 1.

Chelsea tung nửa đội hình dự bị đua tài ở League Cup

Vừa giành chiến thắng "hủy diệt" với tỉ số 7-0 trước Norwich City ở giải Ngoại hạng Anh cuối tuần qua, Chelsea có lý do để tiếp tục tung đội hình dự bị để đối đầu cùng Southampton trên sân nhà Stamford Bridge rạng sáng 27-10. Mục tiêu rèn quân của HLV Thomas Tuchel một lần nữa phát huy tối đa tác dụng tại đấu trường League Cup, giúp "The Blues" đảm bảo quyền tiến xa nhất có thể tại mọi giải đấu mà họ tham dự.

Người hùng Kepa đưa Chelsea thẳng tiến tứ kết League Cup - Ảnh 2.

Kai Havertz đảm nhận vai trò chân sút mũi nhọn của Chelsea

Southampton chưa bao giờ là đối thủ dễ đá và đó là lý do Chelsea gặp rất nhiều khó khăn trước "The Saints" dù thi đấu hoàn toàn lấn lướt. Bỏ qua rất nhiều cơ hội ghi bàn, mãi đến phút cuối cùng của hiệp 1, đội chủ nhà mới phá vỡ thế bế tắc từ một tình huống cố định. Hakim Ziyech đá phạt góc từ cánh trái và Kai Havertz bật cao nhất đánh đầu thành bàn, mở tỉ số trận đấu cho Chelsea.

Người hùng Kepa đưa Chelsea thẳng tiến tứ kết League Cup - Ảnh 3.

... và là tác giả pha đánh đầu mở tỉ số phút 44

Chỉ 2 phút sau khi hiệp 2 bắt đầu, Southampton lập tức có bàn gỡ hòa khi Kyle Walker-Peters sút bóng lọt qua hai chân của thủ thành Kepa Arrizabalaga. Không bỏ qua cơ hội này, Che Adams băng vào đệm bóng cận thành, san bằng cách biệt 1-1 cho đội khách. Tỉ số này được giữ nguyên đến hết 90 phút chính thức dù đôi bên thay nhau tung ra những tình huống tấn công vô cùng nguy hiểm.

Người hùng Kepa đưa Chelsea thẳng tiến tứ kết League Cup - Ảnh 4.

Che Adams tận dụng sai sót của hàng thủ Chelsea để gỡ hòa

Theo quy định của League Cup, hai đội phải bước ngay vào loạt đá luân lưu để phân định thắng thua mà không cần thi đấu hiệp phụ. Nếu thủ thành Kepa đẩy được cú sút của Theo Walcott phía Southampton thì ngay sau đó, "người nhện" Ben Forster cũng cản được pha dứt điểm của Mason Mount của đội chủ nhà.

Người hùng Kepa đưa Chelsea thẳng tiến tứ kết League Cup - Ảnh 5.

Thủ thành Kepa đẩy được cú sút của Theo Walcott...

Người hùng Kepa đưa Chelsea thẳng tiến tứ kết League Cup - Ảnh 6.

... liên tiếp sắm vai người hùng của Chelsea tại mặt trận League Cup

Người hùng Kepa đưa Chelsea thẳng tiến tứ kết League Cup - Ảnh 7.

HLV Ralph Hasenhuttl an ủi học trò sau thất bại

Mọi cầu thủ còn lại đều thực hiện thành công lượt sút từ chấm 11m của mình trừ William Smallbone của đội khách dứt điểm vọt xà, trao chiến thắng chung cuộc 4-3 cho Chelsea.

Ở hai trận đấu sớm khác của vòng 4 League Cup, Arsenal đánh bại Leeds United 2-0 với các pha lập công của Callum Chambers và Edward Nketiah; Sunderland hòa Queens Park Rangers 0-0 và đi tiếp vào tứ kết nhờ chiến thắng ở loạt đá luân lưu.

Rạng sáng 28-10, 5 cặp đấu còn lại sẽ tiếp tục nhập cuộc mà đáng chú ý nhất là trận đấu giữa West Ham và Man City. Tottenham gặp Burnley còn Liverpool chỉ phải chạm trán Preston North End, hoàn toàn có thề tự tin giành quyền đi tiếp.

Đông Linh - Ảnh: Reuters