Một năm trước, sau khi giành chức vô địch đơn nữ trẻ ở giải Pháp mở rộng, Kasatkina vẫn chưa được giới chuyên môn chú ý nhiều dù thành tích này đủ giúp tay vợt Nga vươn lên vị trí  637 thế giới. Việc chuyển sang thi đấu chuyên nghiệp có lẽ chính là bước ngoặt quan trọng trong sự nghiệp của cô gái 17 tuổi này. Từ đầu năm 2015, Kasatkina giành chiến thắng ở 4 giải Challengers và Pro Tours, lần đầu vào đến tứ kết một giải thuộc hệ thống WTA Tour ở Áo và quan trọng nhất là cô “nhảy” hơn 500 bậc, lên vị trí 133 thế giới.

Tay vợt 18 tuổi Darya Kasatkina tạo ấn tượng tại cụm sân Flushing Meadow
Tay vợt 18 tuổi Darya Kasatkina tạo ấn tượng tại cụm sân Flushing Meadow

May mắn được chọn thay thế người đồng hương đàn chị, hạt giống số 3 Maria Sharapova để góp mặt ở vòng đấu chính, Kasatkina đã có chiến thắng đầu tay ở một giải Grand Slam khi vượt qua đồng hương Daria Gavrilova (hạng 133) ở vòng đầu tiên và thắng tiếp đối thủ đồng trang lứa người Croatia Ana Konjuh (hạng 79) với tỉ số 6-4, 6-4.

Chiến thắng mới nhất này giúp Kasatkina trở thành tay vợt trẻ nhất, có thứ hạng thấp nhất và đặc biệt là tay vợt “lucky loser” đầu tiên vào đến vòng 3 của US Open kể từ năm 1993. Cơ hội đang mở ra trước mặt tay vợt tuổi teen này cho dù cô sẽ phải đối đầu với đối thủ mạnh hơn rất nhiều là Kristina Mladenovic, tay vợt Pháp hạng 40 thế giới, ở vòng ba. Bên cạnh việc đi tiếp tại giải đấu ở New York, niềm vui của Dasatkina những ngày này còn là được chứng kiến “thần tượng” Nadal thi đấu trên sân.

Madison Keys lần đầu lọt vào vòng ba US Open
Madison Keys lần đầu lọt vào vòng ba US Open

19 tuổi, xếp hạng 19 thế giới, Madison Keys được xem là một trong những niềm hy vọng tương lai của quần vợt nữ nước Mỹ nhưng niềm vui của tay vợt da màu này chỉ đơn giản là lần đầu tiên vào đến vòng 3 giải đấu lớn diễn ra trên “sân nhà”. Vòng đầu, Keys đánh bại đối thủ đàn chị hạng 109 Klara Koukalova và tiếp tục giành chiến thắng 6-1, 6-2 trước tay vợt hạng 100 thế giới  Tereza Smitkova ở vòng hai.

Ba lần tham dự trước đây, Keys đều bị loại sớm nên cô đặt mục tiêu phải tiến sâu càng tốt ở giải năm nay. Cô xin thọ giáo HLV Lindsay Davenport, nhà vô địch US Open 1998, và tiến bộ trông thấy. Cô chỉ mất 54 phút để vượt qua Smitkova với 19 điểm winner toàn trận.

Serena Williams gặp khó khăn trước Kiki Bertens
Serena Williams gặp khó khăn trước Kiki Bertens

Hồi đầu mùa, Keys đã vào đến bán kết giải Úc mở rộng và gác vợt trước Serena Williams, người sau đó giành luôn chức vô địch giải. Keys cũng đã vào đến vòng 3 Pháp mở rộng và ở tứ kết Wimbledon, cô thua trong ba ván trước Agnieszka Radwanska. Keys sẽ có cơ hội trả được “món nợ” thất bại trước đối thủ người Ba Lan khi cô sẽ gặp chính hạt giống số 15 này ở vòng ba mà người thắng sẽ có dịp đối mặt cùng… ứng viên Serena Williams ở vòng tiếp theo!

Kiki Bertens
Kiki Bertens

Serena Williams hiện như người “giữa hai làn nước”, phấn khích trước vận hội giành trọn 4 danh hiệu Grand Slam trong năm nhưng cũng đối mặt với khá nhiều áp lực từ các đối thủ. Ở trận đấu vừa kết thúc đêm 2-9, trước tay vợt chỉ xếp hạng 110 thế giới Kiki Bertens, Serena suýt thất bại ở loạt tie-break ván đầu tiên trước khi vượt qua đối thủ người Hà Lan với tỉ số 7-6, 6-3!

Belinda Bencic vào vòng ba
Belinda Bencic vào vòng ba

Một bài test khó khăn và cần thiết cho Serena, bởi nếu không vượt qua nổi rào cản tâm lý, cô khó lòng làm nên kỳ tích mới cho quần vợt nữ thế giới. Đối thủ tiếp theo, đồng hương Bethanie Mattek-Sands tuy chỉ xếp hạng ngoài 100 nhưng không phải không đáng ngại. Mattek-Sands dày dạn kinh nghiệm và niềm hưng phấn lần đầu vào đến vòng 3 sau… 14 năm góp mặt chắc chắn sẽ là thách thức đáng kể cho Serena. Nếu suôn sẻ, Serena sẽ chờ đối đầu với các đối thủ cực mạnh, dự kiến gồm Agnieszka Radwanska, cô chị Venus Williams hoặc Belinda Bencic!

David Ferrer lặng lẽ tìm lại phong độ sau thời gian chấn thương
David Ferrer lặng lẽ tìm lại phong độ sau thời gian chấn thương

Ở giải nam, vừa trở lại sau chấn thương, hạt giống số 7 David Ferrer giành chiến thắng trước Filip Krajinovic trong ba ván với tỉ số 7-5, 7-5 và 7-6, chờ gặp hạt giống số 27 Jeremy Chardy ở vòng ba. Đồng hương của anh là hạt giống số 8 Rafael Nadal cũng không gặp nhiều khó khăn để vượt qua Diego Schwartzman cũng trong vòng ba ván với tỉ số 7-6, 6-3, 7-5. Đối thủ tiếp theo của Nadal ở vòng ba sẽ là Fabio Fognini, người hai lần đánh bại anh từ đầu năm nhưng để thua lại tay vợt Tây Ban Nha ở chung kết giải Hamburg.

Nadal mạnh mẽ lọt vào vòng ba với chiến thắng trước Schwartzman
Nadal mạnh mẽ lọt vào vòng ba với chiến thắng trước Schwartzman

Một tay vợt Tây Ban Nha khác là Feliciano Lopez đã đánh bại Mardy Fish trong năm ván (2-6, 6-3, 1-6, 7-5, 6-3), khiến tay vợt kỳ cựu người Mỹ tuyên bố chia tay luôn giải đấu trên sân nhà trong lộ trình giải nghệ của anh.

Mardy Fish (trái) tuyên bố chia tay US Open sau trận thua Feliciano Lopez
Mardy Fish (trái) tuyên bố chia tay US Open sau trận thua Feliciano Lopez

Bất ngờ lớn nhất trong ngày có lẽ là việc hạt giống số 17 Grigor Dimitrov thất bại trong năm ván với tỉ số 3-6, 6-7, 6-2, 6-4, 4-6 trước Mikhail Kukushkin, đối thủ hạng 56 thế giới người Kazakhstan.

Mikhail Kukushkin gây sốc khi đánh bại Dimitrov
Mikhail Kukushkin gây sốc khi đánh bại Dimitrov

Các kết quả khác:

Marin Cilic – Evgeny Donskoy: 6-2, 6-3, 7-5

Milos Raonic – Fernando Verdasco: 6-2, 6-4, 6-7, 7-6

Eugenie Bouchard – Polona Hercog:6-3, 6-7, 6-3

Jo-Wilfried Tsonga – Marcel Granollers: 6-3, 6-4, 6-3

Agnieszka Radwanska - Magda Linette: 6-3, 6-2

* Mất 138 phút, tay vợt nữ lớn tuổi nhất US Open 2015 Venus Williams đã đánh bại đối thủ đồng hương trẻ hơn 10 tuổi Irina Falconi với tỉ số 6-3, 6-7, 6-2, lọt tiếp vào vòng ba của giải, chờ đối đầu cùng một tay vợt tài năng khác mới 18 tuổi là Belinda Bencic. Venus chưa đi quá vòng ba giải đấu trên sân nhà kể từ năm 2010 đến nay.

 

Venus Williams
Venus Williams

 

Ở trận đấu muộn nhất ngày thi đấu thứ ba, hạt giống số 1 Novak Djokovic đã vượt qua tay vợt người Áo hạng 52 thế giới Andreas Haider-Maurer với tỉ số 6-4, 6-1, 6-2 trong vòng 91 phút. Đối thủ tiếp theo của Djokovic sẽ là Andreas Seppi (Ý).

 

Novak Djokovic
Novak Djokovic

 

Đông Linh - Ảnh: Reuters