Bất kể Andy Murray có thành công hay không trong việc soán ngôi của Novak Djokovic thì ở sự kiện quan trọng tại London sắp tới, cả hai cũng sẽ phải đặc biệt dè chừng đối thủ nhiều tham vọng Kei Nishikori. Ngôi sao người Nhật Bản là một trong số những tay vợt hiếm hoi từng đánh bại cả Djokovic lẫn Murray ở giai đoạn đỉnh cao phong độ của họ.

Kei Nishikori giành quyền vào vòng 3 Paris Masters
Kei Nishikori giành quyền vào vòng 3 Paris Masters

Đua tranh ở London là chuyện sau 1 tuần nữa còn hiện tại, Nishikori đang cho thấy anh xứng đáng là ứng viên nặng ký cho chức vô địch ở Paris. Với chiến thắng 6-2, 7-5 trước Viktor Troicki , hạt giống số 5 người Nhật Bản ung dung giành suất vé đầu tiên vào vòng 3 Paris Masters. Đây cũng là trận thắng thứ 300 ở hệ thống ATP Tour của Nishikori, ghi nhận mùa giải 2016 hết sức thành công với việc anh góp mặt ở 5 trận chung kết, dự 4 trận bán kết lớn.

Viktor Troicki không thể đua sức cùng Nishikori
Viktor Troicki không thể đua sức cùng Nishikori

Sau khi buộc phải rút lui khỏi giải đấu trên sân nhà Tokyo và không thể tham dự Thượng Hải Masters vì chấn thương, Nishikori đã kịp trở lại với việc giành ngôi á quân ở giải Basel Indoors cách đây ít ngày. Vượt qua Troicki chỉ sau 74 phút trong trận ra quân, Nishikori đang hướng tới mục tiêu ít nhất cũng phải vào đến bán kết như lần tham dự Paris Masters năm 2014.

Dominic Thiem có nguy cơ mất suất dự giải cuối mùa
Dominic Thiem có nguy cơ mất suất dự giải cuối mùa

Chiến thắng của Nishikori càng trở nên ấn tượng hơn trong bối cảnh 4 tay vợt hạt giống Top 10 bị loại sớm ở Paris. Đáng lo nhất trong số này có lẽ là Dominic Thiem, người đang xếp thứ 7 trong cuộc đua đến London sau khi Rafael Nadal tuyên bố rút lui. Tay vợt trẻ người Áo để thua đối thủ đồng trang lứa Jack Sock với tỉ số 2-6, 4-6, đành dừng chân ngay từ vòng 2 của giải. Thất bại này chắc chắn ảnh hưởng khá nhiều đến khả năng giành quyền tham dự ATP World Tour Finals của Thiem một khi các đối thủ nặng ký như Marin Cilic (thắng Ivo Karlovic 7-6, 6-2), Tomas Berdych (vượt qua Joao Sousa 6-3, 3-6, 7-5), David Goffin (thắng Nicolas Mahut 7-6, 6-3) và cả Jo-Wilfried Tsonga (thắng Ramos Vinolas 6-3, 6-4) vẫn còn cơ hội giành thêm điểm số tại Paris.

Wawrinka dừng chân sớm ở Paris
Wawrinka dừng chân sớm ở Paris

Kết quả gây sốc nhất tại loạt trận vòng 2 Paris Masters chính là thất bại 6-3, 6-7, 6-7 của hạt giống số 3 Stan Wawrinka trước Jan-Lennard Struff, tay vợt người Đức phải dự tranh từ vòng loại. Trận đấu này kéo dài hơn 2 giờ và sau khi bị dẫn trước một ván, tay vợt hạng 91 thế giới đã lội ngược dòng, đánh bại ngôi sao người Thụy Sĩ xếp trên mình 88 bậc ở hai loạt tie-break. Đáng nói hơn, dù nổi tiếng với những trận cầu “tra tấn thể lực” đối phương nhưng Wawrinka lại để thua cách biệt với điểm số phụ 1-7 trong loạt tie-break quyết định!

Djokovic vượt qua ải Gilles Muller
Djokovic vượt qua "ải" Gilles Muller

Hạt giống số 1 Novak Djokovic vượt qua rào cản đầu tiên trong hành trình bảo vệ ngôi vô địch (và cả vị trí số 1 ATP) khi đánh bại Gilles Muller với tỉ số 6-3, 6-4, chờ đối đầu cùng Grigor Dimitrov ở vòng ba. Thua Djokovic ở ba lần chạm trán gần nhất (từ 2014) nhưng tay vợt người Bulgaria giờ không còn là đối thủ dễ chịu. “Tiểu Federer” từng gây xôn xao cả giải đấu China Open 2016 khi lần lượt loại cả Nadal lẫn Raonic, chỉ chịu dừng bước trước Murray trong trận chung kết.

Andy Murray chật vật giành quyền vào vòng 3
Andy Murray chật vật giành quyền vào vòng 3

Trong khi đó, Andy Murray có khởi đầu không hề dễ dàng khi đối đầu cùng Fernando Verdasco ở trận ra quân. Trận đấu kéo dài gần 3 giờ và Murray chật vật giành chiến thắng 6-3, 6-7, 7-5, chờ gặp tay vợt hạt giống 13 Lucas Pouille để tranh suất vào tứ kết.

Lịch thi đấu ngày 3-11 (trực tiếp K+PM từ 17g)

Marin Cilic – David Goffin; Richard Gasquet – Jack Sock; Novak Djokovic – Grigor Dimitrov; Andy Murray – Lucas Pouille; Kei Nishikori – Jo-Wilfried Tsonga; Tomas Berdych – Gilles Simon

Đông Linh - Ảnh: Reuters